Lisa (jessica) – kapitel 2 – konsequenzen

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?Jesus Christus!

Scott!?

Josh und Riley schrien im selben Moment, als sie neben Scott rannten.

Jim blieb in der Tür stehen.

Sie hatte es verpasst.

Jim wiederholte den Moment in Gedanken und bestätigte, was er dachte.

Jessica hätte schießen können, als sie durch die Tür kam, und wäre gestorben.

Hatte er es auf seinen Seiten?

eine Kugel zwischen die Augen, aber sie hatte sie verpasst.

Absichtlich.

Er hatte das kurze Zögern in ihren Augen gesehen.

Eine Entscheidung im Bruchteil einer Sekunde, und er war am Leben.

Sie sah Angus an, der sich über Jessicas reglosen Körper beugte und sie mit der Kraft ihres ganzen Körpers schlug.

Es gab einen ekelhaften Schlag, ähnlich wie das Geräusch einer Keule, die auf Fleisch hämmert.

Dann blickte er zu Scotts Körper auf dem Boden auf, aus dem Blut sickerte.

Josh und Riley arbeiten fieberhaft an ihm.

Es war an Ort und Stelle verwurzelt.

Was ist zu tun?

Er sah wieder Angus an.

Er hämmerte immer noch.

Jessica würde auf keinen Fall überleben.

Er überlegte, ob er Angus aufhalten sollte.

Aber wahrscheinlich war es schon zu spät.

Und auch.

Wie konnte er das begründen?

Sicher, es hatte ihm das Leben gerettet … so schien es zumindest.

Aber sie hatte Scott mitgenommen.

„Es ist nur seine Schulter!?

Riley schrie plötzlich auf, ein lautes Lachen entfuhr ihm.

Er fiel zurück auf seine Hüften, Erleichterung stand in seinen Augen.

?Was heißt das??

fragte Josh und starrte Riley auf der anderen Seite von Scotts Körper an, wo er kniete.

Er hielt seine Hände vor sich, Blut bedeckte sie.

Jim bemerkte, dass Angus aufgehört hatte, Jessica zu schlagen, und Riley beobachtete.

»Das bedeutet, dass es ihm gut gehen wird.

Aber wir müssen ihn zu Caleb bringen, ihm helfen.

? Was ist mit ihr ??

fragte Jim und zeigte auf Jessicas leblosen Körper.

Lebt sie noch?

fragte Riley.

Angus nickte.

Er konnte sie atmen sehen.

Riley atmete aus.

Sie hätten es brechen sollen, sie hätten gewinnen sollen.

Riley ließ ihre Augen zu Scott gleiten.

Aber jetzt war sie zu weit gegangen.

Er stand auf und hob die Waffe auf, die Angus aus Jessicas Hand gefallen war.

Ihre Füße schienen jeweils eine Tonne zu wiegen, als sie ging, um auf Jessica zu stehen.

„Ich schätze, das hätte nicht anders enden können?“

?

sagte Riley, spannte den Hammer und richtete die Waffe auf Jessicas Schläfe.

Jim konnte nicht atmen.

Ein Teil von ihm wollte Riley anschreien, er solle aufhören, aber ein anderer Teil von ihm konnte einfach nicht.

Wollte sie ihre Augen schließen, damit sie ihn nicht sehen konnte?

aber er schien die Kontrolle über alle Teile seines Körpers verloren zu haben.

Sekunden vergingen und nichts passierte.

?Scheisse,?

Riley fluchte, als sie die Waffe abhakte.

Er sah Jim, Josh und dann Angus an.

Überraschung auf seinem Gesicht.

?Ich kann nicht?

? Gib mir das !?

Angus brüllte, als er Rileys Waffe ergriff und die Düse gegen Jessicas Schläfe drückte.

Das war’s.

Er würde dieser ganzen Scheiße endlich ein Ende bereiten!

Aber, fragte er sich, wenn Jessica starb, an wem würde sie ihren Frust auslassen?

Dann spielte sich die Szene von ein paar Minuten zuvor in seinem Kopf ab.

Etwas war falsch.

Er wiederholte die Szene, als er durch die Hintertür trat.

Sein Herz raste, als er sah, wie Scott auf seiner Seite lag und Jessica mit der Waffe auf die Haustür zielte.

Wenn er sie nicht rechtzeitig erreichte, würde er einen der anderen Männer töten.

Er erinnerte sich an die Angst, die er empfunden hatte, als ihm klar wurde, dass er ihn nicht erreichen würde, bevor sich die Haustür öffnete und das nächste Opfer eintrat.

Und es war Jimmy.

Jimmy kam herein, direkt im Visier von Jessica.

Und dann hat Jessica verfehlt?

absichtlich.

Jawohl.

Er sah diesen Moment wieder in seinem Kopf und war sich sicher, dass er es sich nicht eingebildet hatte.

Er hatte Jimmy im Visier, und dann verlagerte er sein Ziel und feuerte zur Seite.

Warum?

Warum hatte er es getan?

Wenn er sie tötete, würde er es nie erfahren.

Und obwohl er Scott erschossen hatte, hatte er Jimmy verschont.

Warum?

Hat Angus gehört, wie Josh auf der anderen Seite des Raums seinen Namen gesagt hat?

in einem Ton, der andeutete, dass er nicht einmal daran interessiert war, Jessica sterben zu lassen.

Musste Angus nachdenken?

Was ist zu tun?

Josh starrte auf die Szene vor ihm.

Hatte Angus gemurmelt?

Namen, unsicher, was sie ihm sagen wollte.

Jessicas Schock, der Scott schoss, ließ nach und er begann wieder nachzudenken.

All dies geschah so schnell.

Hat Jessica es verdient, für das zu sterben, was sie getan hat?

es war wahr.

Aber etwas in allem, was so endete, schien einfach ein Betrug zu sein.

Als ob sie alle von etwas vertrieben worden wären.

Josh wusste nicht, was er als nächstes sagen würde, wie er seine Gedanken ausdrücken sollte, aber es schien keine Rolle zu spielen.

Angus hatte noch nicht geschossen und die Frustration auf seinem Gesicht, als er auf die Waffe starrte, machte ziemlich deutlich, dass Angus darauf genauso unvorbereitet war wie der Rest von ihnen.

?Arghhh!!!!?

Angus knurrte schließlich und warf die Waffe zur Seite.

„Jim, Josh?“

fragte Riley, verwirrt darüber, warum es für ihn und besonders für Angus so schwer war, den Abzug zu betätigen.

Sowohl Jim als auch Josh schüttelten den Kopf.

Jemand muss hier bleiben mit ??

?Ich werde das machen.?

sagte Jim und unterbrach Riley.

?Gut.

Josh, Angus, helft mir, Scott ins Auto zu bringen.

Riley befahl.

Die drei hoben Scott auf und stürmten zur Tür hinaus.

Jim sah zu, wie das Auto aus der Einfahrt sauste.

Und dann schloss er die Tür.

Er drehte sich zu Jessica um, die auf dem Boden lag.

Er stand da und betrachtete ihr blutiges Gesicht, ihren gebrochenen Körper und hatte Mitleid mit ihr.

Er versuchte so sehr zu entkommen.

Sie wusste, wenn dies ein Buch oder ein Film wäre, wären er und die Männer die Bösewichte und sie die unglückliche Heldin, die einfach keine Pause machen konnte.

Eigentlich hätte sie damals schon tot sein müssen.

Jeder von ihnen hätte in der Lage sein müssen, die Waffe auf ihren Kopf zu richten und den Abzug zu betätigen.

Jim war sich nicht sicher, ob die Tatsache, dass sie noch am Leben war, wirklich ein Fluch oder ein Segen für sie war.

Wahrscheinlich würde es nur die Zeit zeigen.

Sie wusste nicht, wohin die Männer als nächstes mit ihr gehen würden.

Das Beste, was er tun konnte, war aufzuräumen und auf ihre Rückkehr zu warten.

Er brachte sie in sein Zimmer.

Sie breitete sie auf dem Bett aus und erhielt eine Schüssel mit warmem Wasser und ein Tuch.

• Sie werden starke Schmerzen verspüren.

Murmelte er, als er anfing, ihr Gesicht abzuwischen.

»Ich hoffe, das ist der letzte Strohhalm, der Sie in die Reihe bringt.

Es ist an der Zeit, dass Sie aufhören zu kämpfen und anfangen, sich anzupassen.?

Als er ihr fahles, blutiges Gesicht betrachtete, wiederholte er den Moment noch einmal.

Der schreckliche Moment, als ihm klar wurde, dass sie ihm die Schuld gab.

Und dann schoss er zur Seite.

Dafür würde er ihr immer zu Dank verpflichtet sein.

Die einzige Möglichkeit, die er sich vorstellen konnte, um die Schulden zu begleichen, bestand darin, härter zu arbeiten, um sein Leben hier zu verbessern.

Er war sich nicht sicher, wie hoch die Rückerstattung war.

Er nahm an, dass er ihr helfen musste, nach Hause zu kommen, um ihr wirklich den Gefallen zu tun, den sie ihm getan hatte.

Aber er konnte es nicht.

Nur das Nächstbeste.

Versuche ihr das Leben erträglich zu machen.

Ich beobachte sie.

Erträglich.

Irgendwie erinnerte ihn Jessica an seine Schwester.

Er hatte das Leben nicht erträglich gefunden und Jim hatte das Ziel verfehlt.

Jetzt, wo sie darüber nachdachte, sah sie viele Ähnlichkeiten zwischen Jessica und ihrer Schwester.

Nun, was ihrer Schwester passiert ist, würde Jessica nicht passieren.

Nicht, wenn er darauf verzichten könnte.

?Ich verspreche ??

er flüsterte.

?Ich weiß nicht wie?

aber irgendwie werde ich die Dinge besser machen.

Er begann zu summen, während er arbeitete.

Es war das Lied, von dem sie wusste, dass es ihr gefiel.

Er würde es ihr später vorspielen.

Vielleicht würde es helfen, sie herumzutragen.

Jessica bewegte sich und erstarrte, als der Schmerz sie lähmte.

Sie hielt den Atem an, während sie wartete, was sich wie eine Ewigkeit anfühlte, bevor der Schmerz nachließ.

Dann öffnete er die Augen.

Enttäuschung überkam sie.

Sie war nicht tot.

Sie war nicht frei und sie war nicht tot.

Verdammt!

Er öffnete seine Augen ein wenig weiter und sah Jim am Fußende seines Bettes sitzen.

Die Art, wie sie sich bewegte, und die Musik, die Jessica schließlich um sich herum spielte, verrieten ihr, dass sie Gitarre spielte.

Er schenkte ihr keine Aufmerksamkeit und als er erneut versuchte, sich zu bewegen, wusste er warum.

Er konnte sich nicht bewegen.

Nicht einmal sein kleiner Finger.

Er würde nirgendwo hingehen.

Es muss irgendein Geräusch gemacht haben, weil die Musik plötzlich aufhörte und Jimmy es ansah.

?Hey,?

Er sagte.

Er fragte sich, wie er das tun könnte?

lassen ihre Augen so ernst aussehen, aber lächelt ihr Mund wirklich?

Kerl.

Versuchen Sie nicht, sich zu bewegen.

Sagte er, als er die Gitarre senkte und zu ihr hinüberging.

Hier, willst du einen Schluck Wasser?

fragte sie, nahm eine Tasse von ihrem Beistelltisch und hielt einen Strohhalm an ihren Mund.

Unwillkürlich war Jessica dankbar.

Er nahm ein paar Schlucke, während er versuchte, seinen Zustand einzuschätzen.

»Du bist ein Chaos.

sagte Jim mit einem knappen Lachen.

»Ich stelle mir einen gebrochenen Kiefer vor, einen schädel.

Mehrere gebrochene Rippen.

Eigentlich wäre ich nicht überrascht, wenn einer oder beide deiner Arme auch gebrochen wären.

Er schüttelte den Kopf.

»Es ist, als wären Sie in einen Autounfall verwickelt.

Er schüttelte wieder den Kopf.

Angus ist eine Kraft, mit der man rechnen muss.

Aber ich schätze, das weißt du schon.

Scott wird es gut gehen.?

Er fügte hinzu.

»Nicht das, was Sie zu hören gehofft hatten?«

fragte er sarkastisch, aber traurig, als Jessica ihre Augen schloss.

»Du hast Glück, dass er lebt.

Es sieht so aus, als hätten wir nicht die Absicht, Sie zu töten, was bedeutet, dass Sie viel mehr verletzt wären, wenn er tot wäre.

Verstehen Sie es?

fragte er und rückte näher, um ihr in die Augen zu sehen.

„Verstehst du das?“

Er winkte mit der Hand von seinem Gesicht nach unten, das ist erst der Anfang.

Nicht sicher, was als nächstes passieren wird.

Er konnte keinen Muskel in seinem Gesicht oder Körper bewegen, aber er konnte das Entsetzen in seinen Augen deutlich sehen.

Er kannte es gut.

Er atmete aus.

?Aussehen.

Ich weiß nicht, wie ich es machen soll.

Aber irgendwie werde ich.

Werde ich es irgendwie weniger machen?

Schlecht.

Aber du musst mir helfen.

Helfen Sie mir, Ihnen zu helfen.

UND ??

sagte er mit einem Lachen, das weniger wie ein Lachen klang, sondern eher wie eine Frage: „Ich weiß nicht einmal, wie du das machen wirst.“

Aber du musst.?

Er setzte sich, um sie anzusehen, und Jessica begann sich zu fragen, ob ihr Gesicht artikuliert war oder so.

Er tat es wieder.

Seine Augen gruben sich in ihre, dunkel, ernst, befehlend, aber sein Mund verzog sich zu einem Lächeln, das so entwaffnend war, dass man denken könnte, er sei entspannt und ohne Sorgen in der Welt.

Er starrte sie noch einen Moment länger an und drehte sich dann um.

? Also für jetzt ,?

sagte er und hielt inne, um sie von Kopf bis Fuß anzusehen.

»Ich bin mir nicht sicher, wie wir das machen sollen.

Kannst du dich nicht bewegen oder sprechen?

Also kann ich nur raten, wann du trinken oder auf die Toilette gehen musst.

Ich, äh, nun, ich habe Riley, Josh und Angus gebeten, ein paar Windeln mit nach Hause zu nehmen.

Wissen Sie, die Erwachsenen.

Nur um die Sache einfacher zu machen.

Aber ich bin mir nicht sicher, ob sie versuchen werden, die Dinge für Sie einfacher zu machen.

Vielleicht wollen sie dich zum Badezimmer hin und her schleifen.

Wir werden sehen, denke ich.

Aber.

Im Moment werde ich ungefähr jede Stunde fragen, ob du gehen musst.

Blinzeln Sie in diesem Fall zweimal.

?K ??

Er sah sie erwartungsvoll an.

Jessica musste eine Minute nachdenken, sich durch den Nebel arbeiten, der ihren Verstand vernebelte, bevor sie zweimal blinzelte.

?Gut.

Und ein Wimpernschlag wird nein sein.

Wahrscheinlich kommen sie erst morgen wieder.

Vielleicht nicht einmal später.

Ich schätze, du wirst schlafen wollen.

Er sagte.

Jessica blinzelte einmal.

Der Schmerz war nun konstant, da sein Körper erkannte, dass er bei Bewusstsein war.

Er konnte auf keinen Fall schlafen.

?Nein??

fragte Jim überrascht.

?Gut.

Na, was dann tun?

Er sah sich in seinem Zimmer um und dann wieder zu Jessica.

Er schien an etwas zu denken.

?Was zur Hölle.?

Sagte er mit einem Achselzucken.

»Ich habe ein kleines Geheimnis, das ich bereit bin, mit Ihnen zu teilen.

Aber mir ist klar, dass du es für dich behältst.

Er hielt inne und wieder dauerte es eine Weile, bis Jessica merkte, dass sie auf ihre Antwort wartete.

Jessica seufzte resigniert und bereute es dann sehr schnell.

„Ich habe dir doch gesagt, keine plötzlichen Bewegungen!“

sagte sie, als Jessica sich anspannte und ihre Augen schloss, um den Schmerz zu lindern.

?So was??

fragte er, als der Schmerz nachgelassen hatte und sie sich wieder entspannt hatte.

Kann ich dir mein Geheimnis anvertrauen oder nicht??

Jessica blinzelte zweimal.

?Gut!?

sagte er mit lebhafter Stimme.

Plötzlich sah er eher wie ein Kind als wie ein Mann aus, sein Gesicht strahlte vor Freude.

Er ging zu ihr hinüber und sah sich verschwörerisch um.

Habe ich einen Fernseher?

flüsterte er fast mit aufgeregter Stimme.

Für eine Sekunde vergaß Jessica den Schmerz.

EIN FERNSEHER?

Er hatte so lange nicht mehr ferngesehen.

Plötzlich wollte er es.

?Jawohl,?

sagte er, als hätten ihm seine Augen die Wichtigkeit dessen vermittelt.

• Ein Fernseher und ich habe wirklich gute Antennen.

Ich kann alle wirklich guten Kanäle empfangen.

soll ich es konfigurieren??

Jessica blinzelte zweimal ohne zu zögern.

Jimmy kicherte.

?Gut.

Aber ich vertraue darauf, dass du schweigst.

Nur unter uns.

Hat der Clan eine etwas schwache Einstellung zum Fernsehen?

Jessica blinzelte wieder zweimal.

Jim lachte, laut und lang.

Endlich eine Antwort von Jessica, die nicht stundenlang extrahiert hat.

Er ging in seinen Schrank, holte den kleinen Fernseher heraus und stellte ihn auf die Kommode vor seinem Bett.

Er schaltete es ein und setzte sich neben sie aufs Bett.

• Es ist klein, aber es ist in Farbe.

Und ich habe einen DVD-Player, um mit ihm zu gehen.

Wir können Filme ausleihen.?

Er drückte den Einschaltknopf und sah dann zu Jessica, die ihre Augen anstrengte, um fernzusehen.

? Hmmm.?

Er sagte.

Du kannst es nicht wirklich sehen, oder?

Kann ich diese Kissen etwas stapeln und Sie darüber bewegen?

aber es wird höllisch weh tun.

willst du, dass ich es versuche?

Jessica blinzelte zweimal.

Jim lächelte von Ohr zu Ohr und nickte.

? OK warte.

Sagte er, als er sich über sie lehnte und ihren Oberkörper anhob, während er versuchte, Kissen hinter sie zu schieben.

Jessica keuchte vor Schmerz.

Die Sterne tanzten hinter ihren Augen, aber es war ihr egal.

Gibt es etwas auf dem Fernseher zu sehen? Geht es dir gut?

fragte sie, als er sie endlich hoch genug auf die Kissen zog, damit sie den Fernseher sehen konnte.

Jessica blinzelte zweimal.

?Gut.

Was willst du sehen??

fragte er, setzte sich wieder neben sie und fing an, die Kanäle zu durchsuchen.

„Wow!

Warte dort!?

rief sie und fing Jessica auf, als ihr Körper nach rechts zu rutschen begann.

„Wäre das toll gewesen?

murmelte er und zog sie wieder hoch, „auf den Boden fallend, perfekt für Kopf und Rippen.“

Er murmelte weiter.

Aber sobald Jessica wieder auf den Kissen lag, fing sie wieder an zu rutschen.

»Ich glaube nicht, dass das funktionieren wird.

sagte Jim und sah sie an, als würde ihm etwas einfallen.

?Ich habe eine Idee.

Ich denke, es wird die einzige Möglichkeit sein, aufzustehen und fernzusehen, aber ich bin mir nicht sicher, wie Sie sich dabei fühlen werden.

Willst du es hören ??

?Gut.?

Sagte er, als Jessica Ja gesagt hatte.

? Du kannst dich auf mich verlassen.

Ich werde dich gegen mich halten.

Jim blieb stehen.

Er konnte verstehen, warum er nein sagen konnte, aber auf seltsame Weise hatte er Angst, es zu hören.

Er hatte keine sexuellen Gefühle gegenüber Jessica.

Überhaupt keine.

Aber er wollte, dass sie es mochte.

Zumindest genug, um sich nicht angewidert zu fühlen, auf seinem Schoß zu sitzen, in seinen Armen?

Fernsehen.

?Was denkst du darüber??

fragte er in aufmerksamem Ton.

Jessica blinzelte zweimal.

Auf keinen Fall würde er darauf verzichten, fernzusehen, und außerdem war das Jim.

Wenn er einer der anderen gewesen wäre, hätte er es nicht einmal in Betracht gezogen.

Jessica hatte ihr Gesicht noch nie so aufleuchten sehen wie jetzt.

Es war seltsam, dass ihr offensichtliches Glück ihr ein bisschen Freude bereitete.

?Gut ?

Warten ?

das wird schmerzhaft sein.

Und so sanft wie möglich hob Jim Jessica in eine sitzende Position.

War Jessica von Trauer geblendet?

der Kopfschlag.

Einen Moment lang dachte sie, sie würde ohnmächtig werden, aber dann war Jim hinter sie gerutscht, ein Bein auf jeder Seite von ihr, und stützte sie mit dem Rücken gegen ihre Brust.

Seine Arme zu beiden Seiten von ihr, hielten sie aufrecht.

Jessica war nicht überrascht, wie fest es sich anfühlte.

Jim hatte, wie andere Männer auch, die wohlgeformtesten Körper, die er je in seinem Leben gesehen hatte.

Sie war erst achtzehn, als sie entführt wurde, und hatte außer den Soldaten und Polizisten, die sie bei der Arbeit mit ihren Eltern gesehen hatte, wenig mit ihnen zu vergleichen.

Aber natürlich hatte er ihre Körper nicht gefühlt, er hatte sie nur gesehen.

Und sie stellte überrascht fest, dass Jims Körper, wenn er nicht damit beschäftigt war, sie zu halten, fest, aber bequem war.

Jim drückte sein Gesicht an Jessicas Haar.

Es war praktisch, dass er bei der Art, wie sie saßen, nicht wirklich auf sie verzichten konnte.

Er wollte sie so sehr beschützen.

Von Männern und ihrer Wut, aber ironischerweise auch von ihr selbst.

Er war sich nicht sicher, ob er diese Gelegenheit jemals wieder bekommen würde, also rieb er schamlos seine Nase durch ihr Haar.

Es schien ihr egal zu sein.

Trotz seines Zustands war er sich sicher, dass er einen Weg finden würde, sich zu versteifen oder zu protestieren.

Stattdessen atmete er aus und schien sich in ihm zu entspannen.

„Comedy stimmst du zu?“

fragte sie und beugte sich weit genug vor, um ihre Wimpern zweimal flattern zu sehen.

Er verwandelte es in eine Nachbildung von Three’s Company und schlang sanft seine Arme um sie.

Jessica sah fern, war sich Jim aber unglaublich bewusst.

Nicht auf eine besorgte oder ängstliche Weise.

Nichts an ihm ließ sie befürchten, dass er irgendetwas Sexuelles empfinden könnte.

Er fühlte sich, als wäre er wieder zu Hause und kuschelte mit seinem Vater oder seinen Geschwistern.

Sie entschied in diesem Moment, dass sie, egal was die Zukunft ihr bringen würde, egal was sie tun musste, um hier rauszukommen, es nicht einschließen konnte, Jim in irgendeiner Weise zu verletzen.

Sie entspannte sich und konzentrierte sich auf die Show.

Es war so lustig, dass sie immer wieder versuchte zu lachen, was ihr wiederum blendende Schmerzen verursachte.

„Vielleicht sollten wir uns etwas anderes ansehen?“

Jim schlug vor, dass Jessica nach dem vierten oder fünften Mal vor Schmerzen versteifte.

»Drama oder so?

Etwas, das Sie nicht zum Lachen bringt ??

Aber als sie sich vorbeugte, um ihre Antwort zu sehen, blinzelte Jessica einmal.

?Gut, ?

sagte er und schüttelte ungläubig den Kopf.

?Bist du wirklich ein Straffresser!?

Sie sahen stundenlang fern.

Er hielt nur an, damit Jim Jessica ins Badezimmer brachte.

Eine schrecklich schmerzhafte Erfahrung, die keiner von uns so schnell wiederholen wollte.

Jessica trank Wasser und schlief und schlief.

Als sie aus einem Nickerchen aufwachte, hörte sie Jim leise fluchen und dann den Fernseher ausschalten.

„Nun, du bist wach.

Sind zurück.

Ich muss den Fernseher wieder in den Schrank stellen.

Sie sind bereit??

Sie hatten den am wenigsten schmerzhaften Weg für Jim gefunden, hinter Jessica hervorzukommen.

Es erforderte von Jim eine unglaubliche Flexibilität, die Jessica überrascht feststellte.

Er würde Jessica von sich wegziehen, dann sein Bein über sie heben und nach rechts vom Bett rutschen.

Er half Jessica in ihre Bauchlage und schaffte es, den Fernseher in den Schrank zu stellen, als ein lautes Klopfen an der Schlafzimmertür donnerte.

?Reingehen!?

Jim rief an.

Jessica schloss die Augen.

Er konnte hören, wie sich die Tür öffnete und die Männer den Raum betraten, aber er hatte keine Lust, sie zu sehen.

Was würden sie ihr antun?

Sie war sich sicher, dass es so unangenehm wie möglich werden würde.

„Wie? S. Scott?“

fragte Jim.

»Er wird wieder gesund.

antwortete Riley.

?Wie?

Sie??

»Eher angeschlagen.

sagte Jim.

»Ich glaube, er hat so ziemlich überall Frakturen.

Er kann sich nicht bewegen, geschweige denn sprechen.

Willst du sie dafür bestrafen, dass sie Scott erschossen hat??

Sie wird gut bestraft.

Angus knurrte.

»Aber nicht jetzt und nicht von uns.

Riley fügte hinzu.

• Scott entscheidet über die Bestrafung und bekommt die ersten Dibs, wenn er nach Hause kommt.

»Und ich bin der nächste in der Reihe.

sagte Angus.

„Ich denke, du hast mehr als deinen gerechten Anteil getan.“

sagte Josh leise.

Bei den Männern herrschte Schweigen.

Jessica weitete ein Auge und konnte sehen, wie Josh sie anstarrte.

Er war zweifellos wütend, dass er nicht an der Reihe war, sie zu schlagen.

»Ich hatte nicht die Absicht, irgendjemandem den Donner zu stehlen.

sagte Angus schließlich.

Kann ich warten, bis alle ankommen?

Jessica lief ein Schauer über den Rücken, als Josh die Augen verdrehte, als hätte Angus das Wesentliche völlig verfehlt.

„Wirst du sie heute Nacht alleine lassen können?“

fragte Josh.

„Da es deine Nacht mit ihr ist?“

Josh war erleichtert, dass Männer seine Bedeutung falsch interpretierten.

Er hatte gesprochen, ohne zu wissen, dass er etwas sagen würde.

Offenbar hatte er nicht den Magen für die Art von Folter, die sie ihm zufügten.

Es überraschte ihn und er schauderte bei dem Gedanken daran, was die Männer tun oder sagen würden, wenn sie wüssten, dass er Jessicas Bestrafung für vollständig hielt.

? Kein Schweiß.

Angus sagte: „Jimbo sagt, er kann sich nicht bewegen.

Ich habe viele Teile zu bestellen.

Ich kann die Formulare ausfüllen, während sie die ganze Nacht an die Decke starrt.

„Ich werde es überprüfen, um sicherzustellen, dass es keine ernsthaften Schäden gibt.“

sagte Riley.

»Sie kann den Tag auf dem Sofa verbringen, wo wir sie im Auge behalten können.

Habt ihr Windeln mitgebracht??

fragte Jim.

?Windeln??

Angus schnaubte: „Du machst Witze.

Wir schleppen ihren mageren Arsch ins Badezimmer und je mehr es weh tut, desto besser.

»Vielleicht überlegt sie es sich zweimal, bevor sie wieder versucht, auf einen von uns zu schießen.

fügte Riley hinzu und starrte Jessica an, froh, Sympathie in ihren Augen zu sehen, bevor sie sie schloss.

»Musst du, dass ich hierbleibe, während du sie heilst?

fragte Angus.

?Nein.?

Riley antwortete und Jessica spürte, wie das Bett sank, als Riley sich neben sie setzte.

Unter seinen leicht geöffneten Lidern sah er, wie Angus ging.

War sie bewusstlos?

fragte Riley.

?Sie?

Sie kam rein und raus.?

antwortete Jim.

Riley begann seinen Kopf zu befühlen.

Manchmal landeten ihre Hände auf schmerzenden Stellen und Jessica musste sich mit aller Kraft vom Schreien zurückhalten.

Ihre Hände erkundeten diese Bereiche immer tiefer, und nicht mit der Zartheit, die sie für möglich hielt.

„Sein Schädel ist an zwei Stellen gebrochen.

Ich bin überrascht, dass sein Gehirn nicht angeschwollen ist.

Sie öffnete Jessicas Auge und leuchtete mit einer kleinen Taschenlampe hinein.

Und dann änderte er seinen Blick.

?Sie?

Es wird leben.

Es wird uns eine Weile nicht viel Ärger bereiten.

Und ihr Kopf wird wie ein Hurensohn schmerzen.

Wir könnten ihr ein paar Schmerzmittel geben, um ihr zu helfen, aber wir werden es nicht tun.

Ein bisschen Leiden wird ihr gut tun.

Hallo Jessica?

Wenn dein Kopf aussieht, als würde er gleich explodieren, überlegst du, ob du jemals wieder versuchen willst, einen von uns zu erschießen?

Ich bin bereit, darauf zu wetten, was die Antwort sein wird.

Er schloss mit einem Lachen.

»Legen wir sie aufs Sofa.

Riley stand auf.

? Ich nehme es.

sagte Jim und bewegte sich, um Jessica so sanft wie möglich in seine Arme zu nehmen.

Seine Gedanken rasten, als er sie ins Wohnzimmer trug und auf das Sofa legte.

War Riley ihm gefolgt?

Josh ging ihm voraus und ging dann weiter hinaus.

Jim war sich bewusst, dass Riley ihn beobachtete.

Er blickte über seine Schulter, konnte Rileys Gesichtsausdruck jedoch nicht lesen.

Jim hockte sich neben Jessica, legte seine Hände sanft auf ihren Bauch und atmete dann aus.

Er wusste nicht, ob er das Versprechen halten konnte, das er Jessica gegeben hatte, geschweige denn, wie.

Irgendwo musste es eine Antwort geben.

?Geht es dir gut?

fragte Riley.

?Nein.

Nicht genau.?

»Sie wird es nicht noch einmal tun.

sagte Riley, ging auf Jim zu und legte seine Hand auf Jims Schulter.

Jim kicherte.

Wenn alle Dinge gleich sind, Riley, denke ich, dass er das tun wird.

Rileys Hand fiel von Jims Schulter.

„Glaubst du, wir hätten sie töten sollen?“

?Nein.

Ich bin froh, dass wir es nicht getan haben.

„Ich verstehe Jim nicht, hast du gerade gesagt?“

„Ich sagte: „Alle Dinge sind gleich.“

Jim streichelte Jessicas Hand und stand dann auf, um Riley anzusehen.

»Ich hoffe, daß sich etwas ändert.

»Ich wünschte, sie würde sich auch ändern.

Riley stimmte zu.

Nicht nur sein Riley.

sagte Jim.

Riley nickte.

Dieser Krieg wurde langsam langweilig.

Ein etwas normaleres Leben wäre schön, das konnte er zugeben.

»Eines Tages werden wir Jim gewinnen.

Die Regierung und Arschlöcher wie ihre Eltern werden verschwinden und das Leben wird so weitergehen, wie es sein sollte.

»Riley?

Ich rede nicht vom Krieg.

Über die Regierung oder über Leute wie Jessicas Eltern.

Ich rede von uns.

Du und wir.?

Riley ließ ihre Augen zu Jessicas stiller Gestalt gleiten und dann zurück zu Jim.

Jim konnte erkennen, dass Riley keine Ahnung hatte, wovon er sprach.

Völlig verständlich, da Jim sich seiner Sache nicht sicher war.

„Warum hast du es getan, Riley?“

fragte Jim, plötzlich ungläubig angesichts all der vorherigen Erklärungen, die Riley für die Entführung von Jessica gegeben hatte.

?Machen??

»Sie am Leben halten?

Sagte Jim und nickte Jessica zu.

Wann haben wir Ihre Familie angegriffen?

Wir haben alle anderen getötet.?

Er wiederholte die Szene in Gedanken.

Überall liegende Leichen und Jessica, jung und verängstigt, die eine Waffe in der Hand hielt, aber nicht feuerte.

Angus hatte seine Waffe erhoben, um sie zu erschießen, aber Riley hatte ihn daran gehindert.

Ich habe Angus gesagt, er soll es abholen und mitnehmen.

?ICH ??

Riley fing an, aber Jim unterbrach ihn.

»Der wahre Grund, Riley.

Der Grund, warum sie schon so lange bei uns ist.

Warum hast du mit ihr geschlafen?

warum keiner von uns sie heute töten könnte.?

?Ich tu nicht ??

Riley fing an, aber der Ausdruck auf Jims Gesicht ließ ihn erkennen, dass es nicht funktionieren würde, dumm zu sein.

?Was zur Hölle ?

Ich weiß nicht, was Jim sagen soll.

Die Dinge waren hektisch, war es eine Entscheidung in Sekundenbruchteilen?

»Es dauerte über ein Jahr.

Riley sah Jessica an.

»Wir sollten dieses Gespräch nicht um sie herum führen.

„Sie ist völlig außer sich.

Sagte Jim, das hohe Nasenpfeifen von Jessica, als sie schnarchte, unterstützte Jims Aussage.

»Aber wenn du dich dadurch besser fühlst, lass uns in die Küche gehen.

Jim ging in die Küche.

Riley zögerte.

Er liebte Jim wie einen Bruder, wusste aber nicht, ob er wirklich wollte, dass er in seine Psyche eindrang.

Schließlich folgte sie ihm.

Er war neugierig, was Jim mit seinen Fragen herausfinden würde.

Mehr und mehr schien es, als würde Riley etwas vor sich selbst verbergen.

»Zünde mir Jim an.

Mir scheint, dass Sie die Antwort auf die Frage bereits kennen.

Warum teilst du es mir nicht??

Jim schüttelte den Kopf.

»Ich kann nur für mich sprechen.

?Gut.

Sprechen.?

Als wir Jessica nach Hause brachten, fühlte ich mich erleichtert.

?Angehoben??

wiederholte Riley.

Wie, in Gottes Namen, könnten Sie sich erleichtert fühlen?

Warum sollten wir nicht mehr allein sein.

Was zum Teufel?

Waren wir nicht alleine Jim, Caleb ??

»Eine Gruppe von Riley-Männern.

Ich vermisse deine Mutter.

Meine Mutter, meine Schwester ??

»Jim?

begann Riley, aber ihre Stimme brach.

Er vergaß immer wieder, wie viel jünger Jim war als er.

Und wie viel mehr ihre vermissten Familien ihn beeinflussen könnten.

Er räusperte sich.

Es gibt noch andere Frauen im Clan.

Jim nickte.

»Aber sind sie alle vergeben?

wenn sie groß genug sind.

Und wir sollten uns den anderen Chaptern anschließen oder zumindest viel enger mit ihnen verbunden sein.

Mag ich nur uns fünf?

Du bist, wenn Kevin nach Hause kommt.

Und Jessica.

Nun, sie ist ein bisschen mit mir aufgewachsen.

Riley war sprachlos.

Er begann sich zu fühlen, als wäre Jim irgendwie in seinen Kopf eingedrungen und hätte seine Gedanken gelesen.

„Vielleicht ist sie mit dir aufgewachsen, Jim, aber ich glaube nicht, dass du den gleichen Eindruck auf sie machst.

Sie will nicht hier sein.

Er machte die Aussage laut und deutlich.

Mit einer Pistole.

Jim nickte.

?Ich kenne.

Aber du kannst wirklich gut mit Hunden umgehen.

Vielleicht würde die Verhaltensänderung, die Sie bei ihnen anwenden, bei Jessica funktionieren.?

Stille hing in der Luft.

Nach ein paar Minuten öffnete Riley ihren Mund, um etwas zu sagen?

aber er wusste nicht, was er sagen sollte, also schluckte er Luft wie ein Fisch aus dem Wasser.

Etwas, woran er nicht gedacht hatte.

Wie man es bricht, ja, manipuliert, nein.

„Glaubst du, es würde funktionieren?“

fragte Jim schließlich.

?Ich weiß nicht.

Vielleicht.

Ich sollte darüber nachdenken.

Unabhängig davon muss er Scotts Heimkehr überleben.

Dafür halte ich nicht die Luft an.?

Jim nickte.

Scott hatte guten Grund, sie zu erschießen.

Jim biss sich auf die Lippe.

Ein weiteres zu lösendes Problem.

»Ich bin froh, dass du es mir erzählt hast, Jim.

Es tut mir leid, dass du dich so allein fühlst.?

»Nur, nicht nur.

Ich vermisse unsere Familien.

Ich hoffe, dass ??

Jims Stimme verlor sich.

?Ich auch.?

Und Riley streckte die Hand aus, um wieder ihre Hand auf Jims Schulter zu legen und ihn zu drücken.

Machen Sie weiter mit allem, was Sie draußen tun müssen.

sagte Jim und zwang sich zu einem Lächeln.

»Ich werde Dornröschen im Auge behalten.

Ein paar Stunden später schlief Jessica immer noch auf dem Sofa.

Riley kochte in der Küche, Jim und Josh lasen im Wohnzimmer, als Angus eintrat.

Kann ich eine Minute haben?

fragte Riley aus der Küche.

„Ja, lass mich aufräumen?“

sagte Angus und wedelte mit seinen eingefetteten Händen über sein fettiges Gesicht.

• Befindet sich noch Fett in Ihrem Auto?

fragte Josh lachend.

? Haha, lustig.

Angus grummelte, als er ins Badezimmer ging.

• Sie können auch kommen und essen.

Riley sagte zu Jim und Josh: „Es wird eine halbe Stunde dauern, bis dieser Scheiß weg ist.“

„Sollen wir versuchen, Jessica zu füttern?“

fragte Jim und schaute zu Jessicas Schlafplatz.

„Ich bezweifle, dass er jetzt essen konnte.

Wir geben dir später etwas Brühe.

antwortete Riley.

Während er aß, ging Riley noch einmal durch, wofür er zwei Stunden gebraucht hatte.

Anstatt mit den Hunden zu arbeiten, wie sie es hätte tun sollen, setzte sich Riley auf den grasbewachsenen Hügel in der Nähe des Zwingers und dachte über Jims Vorschlag nach.

Es war machbar.

Es wäre komplizierter als mit einem Hund.

Hunde waren nicht nur von Natur aus eifrig zu gefallen, sie hatten im Allgemeinen einen Besitzer.

Eine Person, der sie sich unterwürfig fühlten.

Eine Person, die ihr Leben regierte.

War Jessica fünf?

Du bist irgendwann in der Zukunft.

Und sie war alles andere als unterwürfig.

Im Augenblick.

Aber mit einer gravierenden Verhaltensänderung würde es werden.

Der Trick war, dass die fünf, Angus, Josh, Jim, Scott und er selbst, auf derselben Seite sein mussten.

Erwarten Sie die gleichen Dinge, haben Sie die gleichen Regeln.

Wenn Scott Jessica nicht getötet hätte, war sich Riley ziemlich sicher, dass er Jim, Josh und Scott auf dieselbe Seite hätte bringen können.

Er nahm an, dass sie genauso daran interessiert waren, Jessica als Teil des Clans zu haben, wie er es war.

Aber Angus.

Er war eine andere Geschichte.

Er war von Beth schwer verletzt worden und vermutete Riley, dass Angus in Jessica einen Weg sah, sich gegen Beth zu wehren?

zu Frauen.

Riley war zu dem Schluss gekommen, dass beide Wünsche kompatibel waren und mit der gleichen Methode erreicht werden konnten.

Jetzt musste er Angus nur noch davon überzeugen.

Sobald er an Bord war?

und Scott seine Chance hatte, Jessica zu bestrafen, dachte Riley, dass sie Jessica im Handumdrehen trainieren könnten.

Aber nur um sicherzugehen, gab er ihnen sechs Monate.

Wo sind sie Jim und Josh?

fragte Angus, zog einen Stuhl vom Tisch und warf ihn um.

Haben sie schon gegessen?

Du warst über eine Stunde auf der Toilette.

Ich mache Gelegenheitsjobs in der Scheune.

sagte Riley und schob einen Teller mit Essen vor Angus.

?Danke.?

sagte Angus und begann das Essen in seinen Mund zu schaufeln.

»Ich will etwas mit Jessica versuchen.

begann Riley.

Normalerweise war er mehr als bereit, guten Ideen Anerkennung zu zollen, wo Anerkennung fällig war.

Aber Angus zu sagen, dass diese Idee von Jim gekommen war, bedeutete sicherzustellen, dass Angus sich weigerte, darüber nachzudenken.

Aus irgendeinem unbekannten Grund hatte Angus einen wunden Punkt mit Jim.

Sie liebte ihn, das war sicher, aber wenn Jim schwarz sagte, musste Angus weiß sagen.

Es war eine Reflexion.

?Sicher ?

Ich kann alles tun, Riley, aber ich dachte, wir hätten Scott versprochen, dass wir sie es zuerst tun lassen.

„Das haben wir, und er wird die erste Strafe dafür bekommen, dass er sie bestraft hat.

Aber ich dachte daran, den umgekehrten Ansatz zu versuchen.

Angus erstarrte, die Gabel mitten im Mund und starrte Riley an.

?Gegenüber??

Kirchen.

?Jawohl.

Ich denke, da Jessica im Moment nicht einmal niesen kann, wäre es ein guter Zeitpunkt, um zu versuchen, sie zur Kapitulation zu bringen.

Vielleicht können wir sie reinbringen.

Hier bei uns.

?

Eh.

Und wie soll das funktionieren??

?

Ihr Regeln geben.

Belohnt sie, wenn sie ihnen folgt.

„Und sie bestrafen, wenn sie es nicht tut?“

sagte Angus mit einem wütenden Funkeln in den Augen.

Ja, die Folgen des Nichtgehorchens sind notwendig.

Es ist die Modifikation des Angus-Verhaltens.

Wir müssen uns so verhalten, als wäre es unser Eigentum.

Und wir müssen ihr das Gefühl geben, hierher zu gehören.

Scheißst du?

ich selbst!?

fragte Angus ungläubig.

Er sah sich im Zimmer um, als erwartete er, dass jemand herausspringen und schreien würde: „Aprilscherz!“

?Sie sind nicht.

In Wirklichkeit gibt es nichts.

Auch wenn er sich nicht bewegen kann, kümmere dich um dein Geschäft.

Sprich mit ihr über Dinge.

Verschiedene Dinge aus seiner Familie, plus alles, was er falsch gemacht hat.

Und werden wir ihr die Regeln beibringen?

unsere Erwartungen.

Wenn es wieder voll mobil ist, sollte es auf dem besten Weg sein, dort zu sein, wo wir es haben wollen.

„Möchtest du, dass ich mit ihr rede?!?

fragte Angus.

?Wenn du kannst.

Aber das müssen Sie nicht.

Tu so, als wärst du hier.

Es sollte einfach sein, da er keinen Muskel bewegen kann.

»Ich kann nur versprechen, sie zu ignorieren, solange sie in der Nähe ist, ohne zu versuchen, zu fliehen oder einen von uns zu töten.

sagte Angus und warf seine Gabel auf seinen Teller.

Okay, das ist auch okay.

Gib dein Bestes.?

»Ich verstehe Riley nicht.

begann Angus und schüttelte den Kopf.

„Jessica löscht Scott praktisch aus, macht fast dasselbe mit Jim.

Und wissen Sie, wissen Sie, er hätte uns alle erschossen, wenn er die Chance gehabt hätte.

Wir haben über ein Jahr lang versucht, es zu brechen, und wir sind nirgendwo hingekommen.

Was lässt Sie glauben, dass es funktionieren wird?

Und warum willst du dir die Mühe machen?

»All dies ist wahr.

sagte Riley.

Aber wäre es nicht schön, eine Frau um sich zu haben.

Einer, mit dem wir machen könnten, was wir wollen ??

Riley wählte diese Worte sorgfältig.

Wenn das Angus nicht bereit gemacht hätte, es zu versuchen, würde es nichts tun.

?So was ?

willst du sie nicht mehr töten??

fragte Angus fassungslos.

?Nein.

Wenn es sich vermeiden lässt, lieber nicht.?

Was ist, wenn er wegläuft?

„Alles hat eine Konsequenz, Angus?

den Forderungen der Todesstrafe entkommen.

Aber denken Sie daran, dass Scott erschossen werden musste und sie noch am Leben ist.

Angus spürte, wie sein Blut kochte.

Er schob den Teller weg.

„Gib mir eine Waffe und ich werde es dieses Mal tun.“

er knurrte.

„Ich weiß nicht, was mit mir los war, Riley, sorry.“

?Warte nicht ??

Riley sagte: Angus greifen?

Arm, als sie vom Tisch wegging.

»Ich habe keine Bemerkung über Ihre Fähigkeit gemacht, Angus-Befehle auszuführen.

Keiner von uns war dazu in der Lage, erinnerst du dich?

Und ich denke, das liegt daran, dass wir mehr von Jessica wollen.

Angus?

sein Gesicht wurde rot, als er sich auf den Stuhl fallen ließ.

»Was ist, wenn Sie beabsichtigen, sie als unsere persönliche Hure zu benutzen?

ein Boxsack und ein Sexspielzeug, dann ist das in Ordnung.

Aber was auch immer, vergiss es.

Sie ist die Feindin Riley.

Wird sie immer der Feind sein?

Riley starrte Angus an.

Veränderungen waren mit Angus besser in kleinen Schritten, das wusste Riley.

Anstatt weiter zu argumentieren, hätte er Angus bei dieser Vorstellung bleiben lassen sollen.

Boxsack und Sexspielzeug.

Vielleicht würde es auch helfen, Jessica bei der Stange zu halten.

Wenn Angus sie so sehr benutzen wollte, dann lass ihn.

Zumindest hätte Riley das nicht tun sollen.

Riley traute sich nicht zu sprechen.

Er war dabei, seinen besten Freund auf unverzeihliche Weise zu benutzen.

Er konnte nur nicken.

?Gut.?

Angus grummelte, schob seinen Stuhl zurück und stand auf.

Er ballte seine Fäuste, während er Riley anstarrte.

Er verfluchte sich für seine Schwäche.

Die Träume, die er hatte, als er Jessica nachts umarmte.

Es machte ihn schwach.

Jessica war gefährlich.

Er konnte es nicht genau definieren, aber sie war auf eine Weise gefährlich, von der er sicher war, dass andere Männer es nicht erkennen würden.

Es war gut.

Sobald sie wieder auf die Beine kam, versuchte sie zu fliehen, und wenn sie es tat, jagte er ihr eine Kugel ins Gehirn.

In der Zwischenzeit würde er es nutzen, um seiner Frustration Luft zu machen.

„Wenn sie weiß, was gut für sie ist, wird sie ihr Verhalten verdammt schnell ändern.“

sagte Angus schließlich.

Aber es wird nicht.

Weil sie es nicht tut.

Und ich werde jede Sekunde genießen.

Danke Riley.

Und er drehte sich um und stampfte zur Vordertür hinaus.

In dieser Nacht trat Angus seine Schlafzimmertür hinter sich, ging zu seinem Bett und legte Jessicas leblose Gestalt darauf.

Er schloss die Handschellen um ihr rechtes Handgelenk, deckte sie mit der Decke zu und starrte ihr mitgenommenes Gesicht an.

Bewusstlos wirkte Jessica harmlos, fast zerbrechlich.

Angus schnaubte lachend bei diesem Gedanken.

Harmlos und zerbrechlich wie eine Neutronenbombe.

Er hatte viele Anrufe zu tätigen.

Was für einen Unterschied es wirklich machte, wenn er sie machte, während sie hier lag.

Es war aus?

es wäre, als wäre es gar nicht hier.

Riley hatte ihm das Handy gegeben, das sie sich teilten.

Er wählte Calebs Privatnummer.

Dort lebte die andere Hälfte ihrer Zelle.

Ihre außerirdische Hälfte.

Getrennt wegen ihm.

Caleb hatte Angus einmal vorgeschlagen, dass er die Wahl hätte, für welchen Ort er, Angus, Partei ergreifen würde.

Es war komisch, dass Caleb das dachte.

So lange Angus sich erinnern konnte, hatte Angus eine einfache Philosophie.

Wo Riley hinging, ging Angus.

Riley stand Angus näher als ein Bruder.

Sie konnte nicht an ein Leben ohne ihn denken.

Er hatte keine Ahnung, wie Caleb darauf gekommen war, dass Angus ihn verlassen würde.

Außerdem hatte er von Beth wegkommen müssen.

Jetzt hatte er das bestmögliche Szenario.

Er war immer noch bei Riley, ging von Beth weg und bat Jessica, ihrem Frust Luft zu machen und wiedergutzumachen, was sie bei Beth falsch gemacht hatte.

Er bedauerte, ihre alten Freunde nicht öfter gesehen zu haben.

Und mit diesem Anruf konnte er zwei Fliegen mit einer Klappe schlagen.

Scott erholte sich von Caleb.

Er konnte herausfinden, wie er bei Sean wohnte, als er herausfand, was mit Seans Auto nicht stimmte.

Jessica versuchte still zu bleiben, voller Angst, dass Angus merken würde, dass sie wach war.

Ihr Herz schlug in ihrer Brust.

Was würde er ihr antun?

Sie wachte auf, als er sie von der Couch hob und ohne auch nur die Augen zu öffnen, wusste sie, dass er es war.

Er roch nach Whiskey und Fett, und sie konnte die Anspannung in seinen muskulösen Armen spüren, als er sie wie zwei Eisenstangen umarmte.

Seine Hände griffen sie auf die gleiche restriktive Weise, die er immer benutzte, wenn er sie still hielt oder sie zwang, das zu tun, was sie wollte.

Als er sie auf sein Bett legte, packte sie Schrecken.

Er konnte mit seiner damaligen Misshandlung nicht umgehen.

Sie hatte so große Schmerzen, dass sogar sein Atem auf ihrer Haut sie zum Schreien brachte.

Er freute sich nicht auf den Rest der Nacht.

Aber dann ging er weg und kam nie wieder.

Jessica entschied, dass das Wissen, wo er war und was er tat, das Risiko wert war, Missbrauch einzuladen, öffnete ihre Augen für einen kleinen Spalt und sah ihn am Fußende des Bettes.

Er stand vor der hintersten Ecke des Raums und von dieser Ecke aus konnte sie sein Profil sehen und sagen, dass er ein Telefon im Ohr hatte.

Er hatte ein Telefon am Ohr.

Es war so seltsam.

Er hat in diesem Raum nie etwas anderes mit ihr getan, als sie zu missbrauchen, zu demütigen und zu vergewaltigen.

Hat er jetzt telefoniert?

Jessica hörte den Klingelton, und dann sagte eine Frauenstimme „Hallo“.

Und Jessica schnappte nach Luft.

Mit diesem Wort, Angus?

alles Verhalten hat sich geändert.

Sein Kiefer spannte sich an.

Angst durchfuhr sie erneut, als sie sich ihr zuwandte, aber Jessica vergaß ihre Angst in dieser Sekunde.

Angus sah sie nicht an, er starrte weg, und der Ausdruck des Schmerzes auf ihrem Gesicht in diesem Moment ließ ihr Herz zusammenpressen, als hätte jemand ihre Brust erreicht und ihr Herz mit der Faust zerquetscht.

Sein ganzes Gesicht schien sich in einen lautlosen Schrei verzogen zu haben.

Jessica hörte erneut die Stimme der Frau in der Leitung und stellte überrascht fest, dass Angus Schutz vor dieser Stimme brauchte.

Wer auch immer diese Frau war, sie hatte Angus unaussprechliche Dinge angetan.

Jessica wusste das mit der gleichen Gewissheit, wie sie ihren richtigen Namen kannte.

Plötzlich die Qual auf Angus?

Gesicht verändert.

Er schien für einen Moment aufzugeben, und dann Angus?

ihr Gesicht formte sich zu einem Ausdruck von Hass und Ekel, den Jessica nur allzu gut kannte.

Jessica ignorierte den Schmerz, als sie ihren Körper ins Bett drückte und versuchte, so weit wie möglich von Angus wegzukommen.

Gib mir Sean!?

befahl Angus mit hasserfüllter Stimme.

Hat Jessica die Frauenstimme wieder gehört und Angus angesehen?

das Gesicht wurde dunkelrot.

„Ich werde nicht mit dir reden, Beth!“

donnerte er und spuckte seinen Namen aus, als wäre er bitter in seinem Mund.

„Gib mir Sean, jetzt!“

Beth.

Der Name klingelte in Jessicas Kopf.

So war es.

Angus hasste Jessica genauso sehr wie er Beth hasste.

Angus hatte immer Alpträume von Beth.

Er fing an, traurig zu klingen, aber dann wurde er immer wütender.

Er hatte Jessica Beth viele Male angerufen.

Beim Schlagen von Jessica?

während er sie vergewaltigt.

Sie wusste, dass sie und Angus einen gesunden Hass aufeinander empfanden, aber bis jetzt war ihr die Tiefe, mit der er sie hasste, nicht wirklich bewusst.

Jessica hatte keine Ahnung, wer diese Frau Beth war, aber sie war froh, dass sie Angus entkommen konnte.

Jessica fragte sich, ob sie jemals selbst davonlaufen würde.

Nun, zumindest wusste sie jetzt, warum Angus sie immer so angewidert ansah.

Sie fragte sich, was sie an ihr für Angus so schrecklich machte, wie es Beth offensichtlich war.

Sean!?

Angus grunzte praktisch.

? Was machst du da ??

Diesmal konnte Jessica eine Männerstimme am Telefon hören.

Ich will nie wieder mit dieser Schlampe reden!

Sie haben die Anrufansicht auf Ihrem Telefon, verwenden Sie sie!?

Jessica hörte den Mann wieder sprechen und Angus schien sich beruhigt zu haben.

?Jawohl,?

murmelte Angus schließlich.

»Vielleicht sollte ich später noch einmal anrufen, um Ihr Auto zu holen.

Angus lauschte einige Augenblicke und atmete dann aus.

?Gut.

Ja, ich habe etwas Zeit.

Das tut mir leid.

Er drehte sich um und ging, um den Stuhl unter dem Schreibtisch hervorzuziehen.

Zu Pferd saß er Jessica gegenüber.

Jessica schloss die Augen.

Er hatte nicht bemerkt, dass sie ihn ansah.

Gott sei Dank!

„Also, wie geht es Scott?“

fragte Angus.

?Ja, kann ich das glauben!?

sagte er, nachdem er einen Moment lang zugehört hatte.

„Sag ihm, dass er bei ihr seine legitime Chance bekommen wird.

Haben wir sie für ihn gerettet?

es kann so lange dauern wie es will.

Jawohl ??

Jessicas Herz schlug so heftig, dass es schmerzte.

Scott kehrte zurück und würde Rache nehmen.

Unter diesen Bedingungen hätte er keine Chance gehabt zu reagieren.

Oh Gott!

Jimmy hatte Recht.

Die Dinge würden viel, viel, schlimmer werden.

Sie hatte Angus für einen Moment vergessen, aber dann fühlte sie etwas so Fremdes, dass sie den Kopf drehte, um ihn anzusehen, ohne an die Konsequenzen zu denken.

Schmerz durchfuhr sie und Angus sah, wie sie sich bewegte.

Er lachte weiter am Telefon, als er aufstand und zu ihr hinüberging.

Es war wahr, er lachte.

Kein grausames und spöttisches Lachen, sondern ein echtes Lachen und für einen Moment schien es fast ein normaler Mensch zu sein.

??

dieses Wochenende??

sagte er am Telefon, als er neben dem Bett stehen blieb.

Jessica schloss ihre Augen in der Hoffnung, dass er nicht bemerkt hatte, dass sie geöffnet worden waren.

»Ich wusste nicht, dass an diesem Wochenende eine Kundgebung stattfindet.

Mechaniker?

Wirklich??

seine Stimme verebbte, als er sich vom Bett entfernte.

Jessica konnte nicht atmen.

Sie glaubte keinen Moment, dass er sie in Ruhe lassen würde, bis Scott zurückkam.

Vielleicht hatte sie Glück und er telefonierte die ganze Nacht.

»Okay, sicher gibt es sie.

sagte Angus.

Wir sehen uns um 9 ??

Angus legte auf, ging aber nicht wieder ins Bett.

Jessica zwang sich, sich zu entspannen.

Es tat zu sehr weh, so angespannt zu sein.

Es würde eine lange Nacht werden.

Er kniff die Augen zusammen und hoffte einzuschlafen, damit der Morgen früher kommen konnte.

Vollkommen bewusst, dass dies Wunschdenken war, hoffte sie, dass Angus ihr die ganze Nacht fernbleiben würde.

Am nächsten Morgen wartete Jim mit großer Beklommenheit darauf, dass Angus Jessica ins Wohnzimmer brachte.

Er hatte Angst zu sehen, in welchem ​​Zustand er sich befand.

Hatte er wenig Vertrauen in Angus?

Fähigkeit, sie in Ruhe zu lassen.

Besonders in Anbetracht der Tatsache, dass Riley ihm gesagt hatte, wie widerwillig Angus gewesen war, sich dem Plan anzuschließen.

Aber schließlich tauchte Angus auf, trug Jessica und legte sie auf das Sofa.

?Wie ist es gelaufen??

fragte Riley.

?Stück Kuchen.

Vor allem, nachdem er mit Sean gesprochen und herausgefunden hat, wie sehr Scott darauf aus ist, sie dazu zu bringen, sie mitzunehmen.

Konnte ihn nicht im Stich lassen, könnte ich jetzt ??

Angus kicherte, als er vom Sofa wegtrat und in die Küche ging.

Jim ging hinüber und sah Jessica an.

Ihre Wangen sahen ein wenig rot aus, aber ansonsten konnte sie keine Schäden feststellen.

„Oh, und ich habe sie für ihre morgendliche Scheiße erwischt.

Es war wirklich lustig zu sehen, wie sie versuchte, es zu drücken.

Jessica kniff ihre Augen fest zusammen und ihre Wangen erröteten.

Nun, das erklärte das Erröten.

?

Betrachten Sie sich glücklich ,?

Jimmy murmelte Jessica zu, als Angus und Riley außer Hörweite waren, „hätte es viel schlimmer machen können.“

?Hast du was gesagt??

fragte Josh.

„Ja, ich erinnere Jessica nur daran, dass sie Glück hatte, denn alles, was sie von Angus bekommen hat, war ein unangenehmer Moment auf der Toilette.“

?Ich mache keine Witze.?

sagte Josh und sie gingen beide von der Couch weg.

Jessica atmete aus.

Er brauchte Jimmy nicht wirklich, um ihn daran zu erinnern.

Sie konnte kaum glauben, dass Angus sie die ganze Nacht allein gelassen hatte.

Aber sie wusste warum.

Er wusste, wenn Scott zurückkam, würden die Dinge viel, viel, schlimmer werden.

Das Beste, was er tun konnte, war zu hoffen, dass er jetzt genug Kraft hatte, um zumindest zu versuchen, sich zu verteidigen.

Und dann, sobald er mit ihr fertig war, würde Angus natürlich übernehmen.

Und sie würde sich nicht gegen ihn wehren können.

Und dann waren da noch die anderen.

Aber sie kümmerte sich weniger um sie.

Keiner von ihnen schien so viel Freude daran zu haben, sie zu bestrafen wie Angus.

Trotz der Angst, die sie überwältigte, schlief Jessica ein.

Er wachte durch das Geräusch einer elektrischen Bohrmaschine auf.

Er öffnete seine Augen und sah, wie Josh und Riley an etwas an der Wand neben der Haustür arbeiteten.

?Wacht auf ??

sagte Angus hinter ihm.

Schmerz durchfuhr sie, als sie überrascht aufsprang.

?Schau das ??

Angus fuhr mit einem leisen Knurren nahe seinem Ohr fort.

Sein warmer Atem rollte über ihre Wange und seine Hand erschien vor ihr, um auf Riley und Josh zu zeigen.

In diesem Moment öffnete sich die Tür und Jim kam mit einem Gewehr in der Hand herein.

»Das ist dein Werk.

Keine Waffen mehr an, also darfst du nicht versucht sein, uns noch einmal zu töten.

Aber diese Gewehre sind genau dort, leicht zu bekommen, wenn wir sie brauchen.

Und man muss sie nicht einmal anschauen.

Warum, wenn du es tust?

du bist mein.

Getan??

Jessica lief ein Schauer über den Rücken.

Er konnte Angus nicht sehen, aber er konnte seinen Gesichtsausdruck nur anhand des Tonfalls seiner Stimme erahnen.

„Ich sagte: „Verstanden?“

Ich warte auf eine Antwort!?

er knurrte.

»He, Angus!?

Jim sagte weiter, als Angus aussah, als wäre er kurz davor, ihn zu verlieren.

„Ich kann mich immer noch nicht bewegen, erinnerst du dich?“

»Oh, ich kenne Jim nicht?

Ich denke, es kann eine einfache Handhabung?

Jawohl?

oder nicht?

Antwort.?

sagte Angus, packte Jessica an den Haaren und drehte ihr Gesicht zu ihm.

Angus stand hinter ihr, sodass sie ihn aus den Augenwinkeln sehen konnte.

?

Wie wäre es mit Prinzessin?

Verstehst du, dass es dein schlimmster Albtraum wird, wenn du in Richtung dieser Waffen blinzelst?

Schlimmer als alles, was dir bisher passiert ist?

Schlimmer als alles, was Scott dir antun wird, wenn er nach Hause kommt?

Am schlimmsten ist die Bestrafung, die dich noch von jedem von uns erwartet?

Machen ?

Du ?

verstehen??

Jim beobachtete Jessica, genau wie Riley und Josh.

Er wollte, dass er antwortet.

Obwohl er mit ihr einen Waffenstillstand pflegen wollte?

das war wichtig.

Die Waffen wären genau dort gewesen.

Eingesperrt, aber da.

Und es war zwingend erforderlich, dass Jessica nicht daran dachte, sie zu benutzen.

Vor allem, wenn er den nächsten Teil seines Plans in die Tat umsetzen konnte.

Vom Kabelbaum entfernen.

Der Gedanke kam ihm früh am Morgen.

Er hatte es geschafft, die Männer davon zu überzeugen, dem Plan zu folgen, Jessica zu trainieren.

Der nächste Schritt war, sie dazu zu bringen, sie von der Leine zu nehmen.

Er war sich sicher, dass sie mit diesem kleinen Akt der Freundlichkeit viele Meilen hätten reisen können, um mit Jessica Frieden zu schließen.

Aber damit es funktionierte, musste es beweisen, dass es zuhören konnte?

und darauf vertrauen, sich von Waffen fernzuhalten.

Verdammt, du machst es mir wirklich schwer, mein Versprechen an Scott zu halten.

Gib mir jetzt eine verdammte Antwort oder kommen dein Gesicht und meine Faust früher als erwartet zusammen!?

?Jawohl,?

Jessica schaffte es zu flüstern.

Aber Angus hörte sie nicht.

Schmerz durchfuhr sie, als er sie in eine sitzende Position drückte.

?Warte ab!?

Jim schrie und überraschte sich selbst mit dem flehenden Ton in seiner Stimme.

?Ich meine ?

warte eine Minute ??

sagte er und sah Riley, Josh und dann Angus an?

Ausdrücke ausgeben.

?Sie antwortete.

Sag es noch einmal Jessica.?

?Jawohl,?

Jessica flüsterte.

Danke an Jim für die Vermittlung.

Angus funkelte Jim an.

Ja, was ??

er hat gefragt.

Jim stöhnte.

Angus würde einen Weg finden, auf die eine oder andere Weise Gewalt auszuüben.

„Verstehst du Angus!“

sagte Jim verzweifelt.

Ist Angus wütend geworden?

Gesicht.

Angus ließ Jessica auf dem Sofa los, sprang auf und ging zu Jim hinüber.

Was zur Hölle war das ??

er hat gefragt.

Jim trat unwillkürlich einen Schritt zurück.

»Sie hat dir geantwortet.

er murmelte.

Einen Moment lang zögerte er aus Angst vor der möglichen Gewalt, die Angus ihm zufügen könnte, aber er schämte sich sofort.

Jessica hat diese Gewalt immer erlebt.

Wenn sie es konnte, konnte er es auch.

?Kleine Scheiße?

Angus knurrte, packte den Kragen von Jims Hemd und zog es zu sich.

Jims Verstand erstarrte.

Er hielt immer noch in jeder Hand ein Gewehr und wusste nicht, wie er sich mit vollen Händen verteidigen sollte.

?Angus!?

sagte Riley und trat zwischen Angus und Jim und zwang Angus, Jims Hemd loszulassen.

Hast du gehört, was er gesagt hat?

fragte Angus.

Jim drehte sich um, überrascht, dass es so weit gekommen war.

Er war sich nicht sicher, wie es passiert war, und an Joshs Gesichtsausdruck konnte er sehen, dass er genauso fassungslos war.

Riley drehte sich von Angus zu Jim um und sah sauer aus.

Jim hob kapitulierend die Hände.

?Es tut mir leid.?

Er sagte.

?Wirklich?

Ich meinte nicht so, wie es ausgegangen ist.

Akzeptiere meine Entschuldigung ??

sagte er, reichte Riley ein Gewehr und streckte dann seine freie Hand nach Angus aus.

Angus und Riley starrten auf seine Hand.

Jim starrte Angus an.

Er und Angus hatten in der Vergangenheit ihre Meinungsverschiedenheiten über dumme Dinge.

Aber er war solchen Schüssen noch nie nahe gekommen.

Jim wollte kein böses Blut zwischen ihm und Angus.

Nicht nur für sie, sondern auch für Jessica.

Wenn Jim vorhatte, ihr zu helfen, wie er es versprochen hatte, musste er dann mit Angus weitermachen?

Silberstreif.

Es schien eine Ewigkeit zu dauern, bis Angus Jims Hand nahm.

• Achten Sie auf Ihren Ton?

?

murmelte er, als er Jims Hand fest drückte.

»Richtig, Entschuldigung?

antwortete Jim.

Angus ließ seine Hand sinken und ging zurück zum Sofa.

Riley nahm seinen Platz ein und entfernte ihr Gesicht Zentimeter von Jims.

Was zur Hölle war das ??

“, antwortete Riley.

»Habe ich genug Arbeit, um Ihre kleinen Streitereien mit Angus zu schlichten, Jim?

Fang nicht an ernsthaftere Kämpfe zu wählen.

Getan??

Jim nickte und musste sich auf die Zunge beißen, als Angus Jessica am Saum ihres Shirts hochzog.

„Ich kann es kaum erwarten, dass Scott zurückkommt.

Sobald er grünes Licht gibt, gehen du und ich feiern, kleines Mädchen, und es wird nichts sein, was du so schnell vergisst!?

Angus schob Jessica zurück auf das Sofa und ging dann zur Vordertür hinaus.

Herrgott, als Scott nach Hause kam, war Angus kurz davor, zu randalieren.

Gab es nur eine Sache, die Jim tun konnte?

Sprich mit Scott.

? Lass uns das beenden.

sagte Riley und wünschte sich, Jim und Angus könnten lernen, miteinander auszukommen.

„Hey, ich muss später ein paar Besorgungen machen.“

sagte Jim.

Brauchen Sie etwas aus der Stadt?

Ich werde auch bei Caleb vorbeischauen.

Ja, ich brauche einige Dinge.

sagte Josh.

Riley

fragte Jim.

? Nein mir geht es gut.

Heute Nacht war Rileys Nacht mit Jessica, dachte Jim.

Josh ist die nächste Nacht und seine, die nächste.

Hoffentlich verschaffte dies Jessica drei ruhige Nächte.

Er war sich nicht sicher, was er Scott über Jessica erzählen würde.

Was konnte sie guten Gewissens zu einem Mann sagen, den sie beinahe getötet hätte?

Nun, er musste sich etwas einfallen lassen, sonst wäre Jessica gestorben, egal ob Angus es absichtlich getan hatte oder nicht.

Jim war den ganzen Tag weg gewesen.

Und Jessica hatte den ganzen Tag auf dem Sofa geschlafen.

Sie lag jetzt sehr wach auf Rileys Bett und hörte ihm beim Telefonieren zu.

Trotz der ständigen Schmerzen in ihrem Körper war Jessica unruhig.

Sie hatte sich so viel wie möglich ausgeruht und fühlte sich jetzt unglaublich wach.

Sie spürte, wie das Adrenalin in die Höhe schoss, während sie sich mehr und mehr Sorgen um Scotts Rückkehr machte.

Er erkannte jetzt, dass Scott aus irgendeinem unbekannten Grund immer das unglückliche Opfer seiner Fluchtversuche gewesen war.

Die Erkenntnis traf sie unvorbereitet.

Wie ist es passiert?

Wie war es möglich, dass jede wirkliche Gelegenheit, die sie hatte, um zu entkommen, mit Scott gekommen war?

Er hatte sie immer mit einer Brutalität bestraft, die meistens nur von Angus bestätigt wurde, aber irgendwie war er immer noch in der Lage, ihr das Gefühl zu geben, sie könne entkommen.

Von den fünf Männern war Scott der einzige, den Jessica zweimal töten konnte.

Sie war sich sicher, dass es keine Zukunftschancen geben würde.

Jessica verdrängte den Gedanken aus ihrem Kopf.

Jeder Gedanke an Scott gab Jessica das Gefühl, gleich zu hyperventilieren.

Er wollte unbedingt eine Ablenkung.

Er hatte Riley ausgeschlossen, schaffte es aber, ein Wort aufzuschnappen, das Jessica dazu brachte, sich wieder auf ihre Unterhaltung zu konzentrieren.

Welpen.

Sie war sich sicher, dass sie Riley „Welpen“ sagen hörte.

Er muss es sich eingebildet haben.

Was würde ein Mobber wie Riley mit Welpen zu tun haben.

Aber dann hatte sie es wieder gehört, was sie gezwungen hatte, Riley unwillkürlich anzusehen.

??

rechts ??

sagte Riley ins Telefon und hielt inne, als sie sah, dass Jessica herüberschaute.

Jessica blickte zurück zur Decke und bemühte sich, ihr Herz zu beruhigen.

Er knallte gegen ihre Brust und dachte einen Moment lang, er würde das Gespräch nicht fortsetzen.

Aber dann hörte sie etwas, das wie ein Seufzen klang, bevor er sagte: „Um diese Zeit sollte es einen Wurf geben.

Ich halte Weibchen in einem sechs- bis neunmonatigen Zyklus.

Nein ?

nein, vorher kann es nicht sein.?

Jessicas Atem stockte.

Es war dieser Ton.

Die Härte, die Kälte.

Riley benutzte diesen Ton ständig für sie und normalerweise folgte dieser Ton dem Schmerz.

Schmerz von Riley, aber auch Schmerz von anderen.

Jetzt wusste sie, warum es ihr so ​​viel Angst machte.

Er war der Chef.

Er gab die Befehle.

Und wenn es ihn ärgerte, erntete er Schmerzen von allen Menschen.

?

Hört zu,?

Riley fuhr fort: „Wenn Sie nach einer Welpenmühle suchen, sind Sie an der falschen Stelle.

Hunde brauchen mindestens sechs Monate Pause zwischen den Welpen.

Wenn Sie nicht warten können, können Sie gerne woanders hingehen ??

Jessica dachte über Rileys Worte nach.

Es kam ihr seltsam vor, dass Riley ein bisschen Menschlichkeit in sich hatte.

Aber vielleicht war es gar nicht so überraschend.

Ungeachtet der körperlichen Schmerzen, die Riley ihr zufügte, berührte er sie nie sexuell.

Im Gegensatz zu Angus und Josh.

Das musste etwas zählen.

Aber es machte ihr trotzdem Angst.

Ohne nachzudenken sah Jessica Riley wieder an.

Ihr Herz erstarrte in ihrer Kehle.

Er hatte kein Telefon mehr, er saß nur da und starrte sie mit einem Ausdruck an, den Jessica nicht entziffern konnte.

Er wandte seine Augen wieder der Decke zu.

Gott, sie war ein Feigling.

Sie konnte es nicht ertragen, jemandem in die Augen zu sehen, es sei denn, sie wurde so wütend, dass Jessica betete, sie könne die Dolche mit ihren Augen abschießen.

Sie wünschte, sie wäre auch nur minimal bedrohlich.

Machte ihnen genauso viel Angst wie sie ihr Angst machten.

Aber sie konnte es nicht.

Er kniff die Augen zusammen.

Die Worte „Bitte lass mich in Ruhe“.

Bitte lassen Sie mich allein ??

in seinem Kopf wiederholt.

Riley beobachtete, wie Jessica die Augen zusammenkniff.

Er wusste nicht warum, aber er war jedes Mal überrascht, wenn Jessica so angewidert reagierte.

Gehirnwäsche, eine interessante Idee von Jim.

Aber er hatte gerade damit aufgehört, Jessica mit ihm anzuquatschen, und hatte das Gefühl, dass jede zusätzliche Aufmerksamkeit, die er ihr schenken könnte, genau das Gegenteil bewirken würde.

Er wollte sie nur dazu zwingen, das zu sein, was er wollte.

Sie zu zwingen, ihm zu gehorchen.

Sie zu zwingen, ihn zu mögen.

Und dafür war er körperlich nicht in der Verfassung.

Stattdessen würde er sich damit begnügen müssen, sie anzusehen und zu träumen.

Er leistete sich nicht oft den Luxus, es zu tun, zumal es nutzlos und eine Energieverschwendung schien, aber jetzt hatte er nichts Besseres zu tun.

Was, wenn Jessica sie wirklich mochte?

Vielleicht hat sie ihn auch geliebt?

Als hätte seine Mutter ihren Vater geliebt?

Sie wollte zu ihm kommen.

Du willst seine Aufmerksamkeit.

Soll ich sie anfassen?

Ich möchte, dass er mit ihr Liebe macht.

Dieses gruselige, perverse alte Gefühl überfiel ihn wieder.

Obwohl er über achtzehn war, hatte er ein unschuldiges, jugendliches Aussehen und eine Persönlichkeit.

Er hoffte, sie irgendwann als Begleitmaterial zu sehen.

Vielleicht, da sie anscheinend nicht in der Lage waren, sie zu töten, könnte es schließlich passieren.

Aber bevor das passieren konnte, würde Scott zu Hause sein und es würde eine Bestrafung geben.

Riley sah auf ihre Hände hinunter.

Er wusste, er hätte es tun sollen.

Durch die Erschießung von Scott hatte sich Jessica eine Prügelstrafe von jedem von ihnen gesichert.

Vielleicht hätte sie es nicht überlebt.

Aber sie hatte alle anderen Schläge überlebt, die sie ihr gegeben hatten.

Riley ballte ihre Hände zu Fäusten.

Er fragte sich, wie Angus damit umgehen konnte, sie mit seinen Händen zu schlagen?

Schläge.

Riley benutzte einen Gürtel.

Irgendwie wirkte es weniger wild, weniger persönlich.

Die Esel mussten ausgepeitscht werden.

Der Herr wusste, dass er von seinem Vater oft genug ausgepeitscht worden war.

Aber Schläge, Ohrfeigen.

Er schüttelte den Kopf.

Keiner der anderen Männer schien seine Fäuste zu benutzen?

nur Angus.

Riley öffnete und schloss ihre Hände.

Er fühlte, wie seine Entschlossenheit schwankte.

Jetzt, da er alternative Szenarien mit Jessica erwogen hatte, über das hinaus, was er bis vor ein paar Tagen im Sinn hatte, eines, das mit einer Kugel in Jessicas Gehirn endete, hatte er weniger Lust, ihr zu schaden und

plus den Wunsch, es zu kontrollieren.

Und dann stellte er sich Angus vor?

wütendes Gesicht, das Jessica anstarrt.

Riley erkannte, dass es einfach wäre, Angus den Bösewicht sein zu lassen.

Lass Angus die Gerechtigkeit verteilen, von der Riley wusste, dass sie Jessica zuteil werden sollte.

?Die?

Bin ich ein Arschloch,?

Riley murmelte vor sich hin.

Nein, er konnte nicht, er würde es sich nicht leicht machen.

Er würde genauso entschlossen sein, Jessica zu bestrafen wie die anderen.

Und es führte kein Weg daran vorbei.

Scott würde eine Bestrafung verlangen und aus Prinzip musste Riley dafür bezahlen.

Aber dann später.

Was könnte man dann tun?

Riley schloss ihre Augen und versuchte sich vorzustellen, wie Jessicas Lächeln aussehen würde.

Er hatte sie noch nie lächeln gesehen.

Er stellte es sich schön vor.

Gut.

Wenn es jemals soweit gekommen ist.

Was, wenn sie die nächsten paar Tage überlebte und jemals an den Punkt kam, an dem sie sie haben wollte?

er, er wusste, was zu tun war.

Er war ein Hundetrainingsexperte und der Schlüssel zum Hundetraining war die Wiederholung.

Und belohnen.

Was wäre, wenn ein Hund ein Verhalten wiederholte und ausreichend belohnt wurde?

würde lernen.

Wenn sich jemals die Gelegenheit ergibt, sollten sie dies tun.

Trainiere es.

Riley lächelte, als er sich Jessica vorstellte, die neben ihm ging und seine Hand hielt.

Sich in seiner Umarmung bewegen.

Lächle, lache, liebe.

Und dann sah er, wie sie bei Jim einzog, dann bei Josh, Scott, Angus.

Sie zu küssen, sie zu lieben.

Und er empfand Erleichterung, als die Eifersucht, die zu wachsen begonnen hatte, verschwand.

Er freute sich für andere Männer genauso wie für sich selbst.

Würden andere genauso reagieren?

Ein leises Schnarchen riss Riley aus ihren Gedanken.

Er sah Jessica an.

Sie war eingeschlafen, ihr Gesicht zu ihm geneigt.

Wenn er schlief, sah er aus wie ein Engel.

Riley dachte auch daran, ins Bett zu gehen, aber sie wusste, dass es nicht lange dauern würde, bis ihre Albträume begannen.

Vielleicht würde sie sich für die Nacht beruhigen, wenn er sie durch die ersten Attacken brachte.

Er setzte sich auf seinen Stuhl und widmete sich wieder seinen Tagträumen.

Am nächsten Morgen lag Jessica mit dem Rücken an der Armlehne auf dem Sofa.

Sie war müde.

Seine Albträume verursachten eine weitere Erschöpfung in seinem gegenwärtigen körperlichen Zustand.

Sie war so müde, dass sie sich nicht um die übliche Pattsituation beim Essen kümmerte.

Sie akzeptierte ungefähr fünf Gabeln Eier, die Jim ihr fütterte, bevor sie sich weigerte, ihren Mund wieder zu öffnen.

Jim atmete aus, als würde ihm die Tatsache, dass sie nicht aß, tatsächlich irgendwie wehtun.

Jessica hätte beinahe darüber gelacht.

Sie wollte ihm sagen, wenn er ihr wirklich einen Gefallen tun wollte, würde er ihr fünf oder sechs Tassen Kaffee geben.

Jessica schloss ihre Augen, als sie sich den Ausdruck auf ihrem Gesicht vorstellte, wenn sie um Kaffee bat.

Sie kicherte bei dem Gedanken und öffnete ihre Augen, um zu sehen, dass Jim sie beobachtete.

Kopf schief gelegt, Unsicherheit in seinem Gesichtsausdruck.

Jessica sah nach unten.

Sie muss wirklich müde gewesen sein, so einen dummen Fehler zu machen.

War hier absolut nichts lustig?

nichts.

„Hat er gerade gelacht?“

fragte Joshs Stimme von Jessicas Rechten.

Jessica stöhnte.

Verdammnis.

Hatten es alle gesehen?

Sogar Riley und Angus?

Er hatte Angst, sich umzusehen.

?Ich glaube schon,?

antwortete Jim.

Jessica wartete auf die Tirade, die sicherlich von Angus und/oder Riley kommen würde, aber es kam nichts.

Josh nahm Jessicas Kinn und drehte ihr Gesicht zu ihm.

Jessica spürte, wie Erleichterung sie überkam, als es so aussah, als wären weder Riley noch Angus in der Nähe.

„Was ist so lustig, Jessica?“

fragte Josh und bewegte sein Gesicht, um es im Blickfeld zu behalten, als er seine Augen senkte.

?

Ich könnte definitiv ein gutes Lachen gebrauchen.

Jessica sah Josh an und stellte überrascht fest, dass er es wirklich wissen wollte.

In seiner Stimme oder seinem Verhalten war kein Hauch von Wut oder Sarkasmus.

Jessica versuchte wieder, wegzusehen, aber Josh bewegte sich erneut mit ihrer Blickrichtung.

„Wie wäre es, wenn du mir deinen Witz erzählst und ich dir einen von meinen erzähle?“

Kirchen.

Er hielt den Atem an, als es so aussah, als würde Jessica wirklich darüber nachdenken.

Nach mehreren Sekunden der Stille erschien Jim hinter Joshs Schulter.

Josh erzählt Jessica einen guten Witz.

Ich glaube du würdest es richtig lustig finden??

Jessica stockte.

Für einen Moment wollte Jessica nichts sehnlicher als etwas Lustiges zum Lachen.

Aber dann öffnete sich die Haustür und Riley kam herein.

?Was ist los??

fragte sie mit ihrer Stimme, die die Panik widerspiegelte, die sie verspürte, als sie sah, wie Josh und Jim sich um Jessica drängten, als ob sie es wären.

Und in diesem Moment wechselte Jessicas Gesichtsausdruck von vorsichtigem Optimismus zu purer Angst.

Josh und Jim sahen sich niedergeschlagen an.

Hatte Jessica ihnen ihren Witz erzählen wollen?

sie war so intim gewesen, da waren sie sich sicher.

Und jetzt war der Moment vorbei.

?Leute!

Was zur Hölle ist passiert !?

fragte Riley, als sie nicht antworteten.

Nichts, alles ist in Ordnung.

antwortete Jim, unfähig, seine Enttäuschung zu verbergen.

„Sicher klingt es so“,?

sagte Riley, ihre Stimme voller Sarkasmus.

Sie sah zu Jessica, die sich mit gesenktem Blick hinsetzte, und dann zu Jim mit dem Teller voller Eier.

?Sie?

nicht mehr essen??

fragte Riley.

Er hat gut gegessen.

sagte Jim, stand auf und ging in die Küche, ließ seinen Teller in die Spüle fallen.

?Rechts ??

sagte Riley und drehte sich zu Josh um, um zu bestätigen, dass seine Hypothese richtig war.

?Nicht wirklich ??

sagte Josh, lehnte sich auf der Couch zurück und sah Jessica an.

Sie aß.

Jim und ich waren allein ??

Josh zögerte, unfähig, eine plausible Erklärung dafür zu finden, warum sie sich so an sie schmiegten, wie sie es zuvor getan hatten.

»Er hatte eine Wimper im Auge.

Jim sprang ein.

Sie konnte es nicht herausbekommen.

Wurde viel geblinzelt?

wässrige Augen?

fügte er hinzu, als Riley ihn ansah, als hätte er zwei Köpfe.

Und hat sie dich rausgelassen?

??Erlauben?

es ist kein sehr genauer Begriff.

Er kann wirklich nicht widersprechen.

sagte Jim.

?Gut.?

sagte Riley.

Er zuckte mit den Schultern und schien mit der Erklärung zufrieden zu sein.

„Ich muss in die Stadt.

Jim, kannst du mit mir kommen??

?Jawohl.

Sicher.?

Jim sah Jessica wieder an.

Er war froh, dass Josh auch hier gewesen war, um die Tatsache zu bestätigen, dass sie tatsächlich ein Geräusch von sich gegeben hatte, das zumindest irgendwie an Lachen erinnerte.

Wenn er allein gewesen wäre, wäre er nicht sicher gewesen.

Es war alles interessant.

Sehr interessant.

Als er Riley aus der Tür folgte, fragte er sich, was passieren würde, wenn Scott zurückkam.

War er zu Caleb gegangen und hatte sein Bestes getan, um Scott zu erklären, was sie mit Jessica vorhatten?

die versuchte Gehirnwäsche

In der Hoffnung, dass Scott erwägen würde, dasselbe zu tun und es vielleicht langsamer mit ihr angehen würde, wenn er zurückkam.

Aber Scott hatte nicht viel gesagt.

Er sah Jim nur an, während er sprach, als würde er eine fremde Sprache sprechen, die Scott zu interpretieren versuchte.

In Wahrheit hatte Scott durchaus das Recht, sogar so weit zu gehen, Jessica nach ihrer Rückkehr zu töten.

Dieser Gedanke hielt Jim in seinen Bahnen.

Keiner von ihnen, nein, weder Riley, Angus, Josh noch er selbst, war in der Lage, Jessica abzudrücken, aber Scott kann es sehr wohl.

Und es könnte es sehr gut tun.

?Scheisse!?

Jim fluchte vor sich hin und blickte zurück zum Haus.

?Kommen??

rief Riley aus dem Autofenster.

Er saß bereits auf dem Fahrersitz, das Auto in Bewegung.

Jim stieg ins Auto.

? Was fehlt dir ??

fragte Riley, als sie die Auffahrt verließ.

„Was ist, wenn Scott beschließt, sie zu töten?“

Riley hatte angehalten, um den Gang zu wechseln, aber jetzt saß sie da und sah Jim mit einem leeren Gesichtsausdruck an.

?Könnte sein.

Wir können nicht viel dagegen tun.

sagte Riley.

»Ich war gestern bei ihm.

Um zu versuchen zu erklären, was wir tun.?

Jim ??

Riley unterbrach ihn in einem Ton, der deutlich machte, dass er nicht beeindruckt war.

Nur so wusste er es?

damit er eine Weile darüber nachdenken konnte, bevor er nach Hause ging.?

»Ich wette, es gefiel ihm.

Jim blickte durch die Windschutzscheibe, als Riley die Fahrbahn hinunterraste.

Nach ein paar Minuten des Schweigens warf Riley einen Blick auf Jim.

?So was?

Was er sagte??

?Irgendetwas.

Du starrst mich weiter an.?

Wahrscheinlich versuchen Sie herauszufinden, von welchem ​​Planeten Sie kommen.

Sagte Riley mit einem Lachen.

? Ich weiß wie es sich anfühlt.

»Ha, ha.?

antwortete Jim, nicht zum Scherzen aufgelegt.

?Aussehen.

Es wäre in Ihrem Recht.

?Ich kenne ??

sagte Jim, die Niedergeschlagenheit in seinem Ton spiegelte deutlich seine Stimmung wider.

Riley überlegte zweimal.

Er blickte ein paar Mal von der Straße zu Jim hin und her, überrascht, wie beeindruckt Jim gewesen war.

Dann wurde ihm klar, dass all seine Tagträume über Jessica und die Zukunft ebenfalls auseinanderfallen würden.

„Wenn du dich dadurch besser fühlst, bin ich auch nicht begeistert.

Aber um ehrlich zu sein, wenn Jessica auf mich geschossen hätte, hätte ich sie wahrscheinlich getötet.

Und ich schwöre dir, Jim, wenn es ihr jemals gelingt zu fliehen, werde ich sie jagen und dieses Mal werde ich nicht zögern, den Abzug zu betätigen.

?Jawohl.

Ich denke, das ist der schlimmste Teil.

Ich würde auch.

Wir alle würden.

Warum sollte Scott also anders sein?

Schade, denn ich spüre, dass die Veränderungen kommen, Riley.

Ich denke, wir sind kurz davor, mit Jessica viel besser zu werden.

Bin ich sicher, dass Sie die Möglichkeiten in Betracht gezogen haben?

wenn wir können?

kann ihr hier gefallen.?

Riley nickte.

»Ich weiß nicht, wie wahrscheinlich Jim ist.

sagte Riley und dachte an die vergangene Nacht.

„Letzte Nacht erlebte Jessica einen Alptraum nach dem anderen.

Er hat kaum geschlafen.?

„Deshalb sah sie heute Morgen so kaputt aus.“

sagte Jim.

Und dann zwang er sich zum Lachen.

„Nun, ich schätze, das bedeutet, dass er heilt.

Körperlich sowieso.

Wenn er bei mir war, war er so verrückt, dass er nicht träumte.

Sie war praktisch bewusstlos.?

»Ich denke, wir sollten nicht zu viel hoffen.

sagte Riley.

Diesmal wurde Jim überrascht.

Er sah Riley an und konnte nicht anders als zu lächeln.

Trotz der Fassade, die Riley aufsetzte, hatte Riley auch Hoffnungen.

Wenn Scott es unterlassen hätte, sie zu töten, könnten die Dinge vielleicht besser werden.

Vielleicht sollten wir einfach sicherstellen, dass keine geladenen Waffen herumliegen, wenn Scott nach Hause kommt.

schlug Jim vor.

?Sicher.

Wir können es schaffen.

Es könnte tatsächlich mehr dazu beitragen, Scotts Leben zu retten als Jessicas.

Er scheint ein Händchen dafür zu haben, ein sitzender Ente zu sein, wenn Jessica involviert ist.?

„Wann denkst du, wird er nach Hause kommen?“

fragte Jim.

Riley zuckte mit den Schultern.

»Es könnte morgen sein, es könnte ein Monat sein.

Immer wenn Caleb sich wohl genug fühlt, um ihn gehen zu lassen, und wenn Scott sich gut genug fühlt, um nach Hause zu gehen.

Jim nickte.

Es gab also keinen wirklichen Zeitplan.

Es musste einen Weg geben, Scott zu beruhigen.

Aber wie?

Später in dieser Nacht schlenderte Josh am Fußende seines Bettes herum.

Jessica lag auf dem Bett und sah mit festem Blick zur Decke hinauf.

Josh blieb einen Moment stehen, um sie anzusehen, und ging dann weiter.

Er war aufgeregt.

Er war den ganzen Tag aufgeregt gewesen.

Schließlich hatte er Jessica ganz für sich allein, aber ausnahmsweise war Sex mit ihr keine Option.

Sein körperlicher Zustand machte es fast unmöglich und ohne die Option wurde Joshs Libido ohne Probleme neutral.

Also, sie heilen zu lassen, das war kein Problem mehr.

Das zweite Problem war gewesen, etwas mit ihr zu tun zu finden statt mit Sex.

Jim hatte gesagt, er solle mit ihr über etwas reden, und Josh war nichts Passendes eingefallen.

Und dann wurde ihm heute morgen die Antwort von Jessica selbst gegeben.

Er hatte gelacht.

Kerl.

In einem erstickten, verwirrten, distanzierten Lachen hatte er gelacht.

Außerdem wusste er, dass seine Lieblingsbeschäftigung wahrscheinlich ideal wäre, um zu versuchen, eine gemeinsame Basis mit ihr zu finden.

Comic-Bücher.

Er hatte Tonnen davon.

Und wann immer er die Nacht ganz für sich hatte, verbrachte er seine Zeit damit, sie zu lesen.

Oder durch Zeichnen.

Er zeichnete gern.

Aber auf keinen Fall zeigte er ihr seine Zeichnungen.

Waren sie zu persönlich?

Privat.

Die Frage war also jetzt: Welchen Comic würde er ihm vorlesen lassen?

Er nahm die Taschenlampe vom Nachttisch und kletterte neben Jessica aufs Bett.

Jessica spannte sich an.

Und es tat weh.

Also würde Josh weitermachen und sie verletzen.

Jetzt und später.

Er erwartete es mehr von Angus als von Josh, aber wenn er einen als seinen Lieblingsvergewaltiger auswählen musste, um seinen Erwartungen gerecht zu werden, dann war es Josh.

Das hinderte sie nicht daran, ihren Bauch umzudrehen, als er sich neben sie auf das Bett setzte und sich an sie drückte.

?Was bevorzugen Sie??

fragte er: „Green Lantern, Spiderman, Batman, Archie?

Habe ich auch Wolverine?

irgendwo hier drin.?

Er wedelte mit einer Handvoll Zeitschriften vor Jessica, während er einen weiteren Stapel durchsuchte, der neben ihm auf dem Bett lag.

Jessica blinzelte.

Ihr Körper war so steif, sich auf ihren Vormarsch gefasst machend, dass sie kaum den Kopf drehen konnte, um auf die Seiten zu schauen, die vor ihr flogen.

?Hier ist es ??

sagte er schließlich und fügte dem Sortiment in seiner rechten Hand ein weiteres Magazin hinzu.

Er strich mit den Händen über sie, drehte sich zu ihr um, legte den Kopf auf seinen angewinkelten Arm und blickte zwischen Jessica und den Zeitschriften hin und her.

Also, welches soll ich dir vorlesen?

fragte er fast spielerisch.

Trotz der Stimme in seinem Kopf, die ihr immer wieder sagte, sie solle von ihm wegschauen und ihn nicht ermutigen, konnte Jessica es nicht.

Joshs riesiger, muskulöser Körper und sein streng eingraviertes Gesicht schienen zu der jungenhaften Art zu passen, in der er die Frage stellte, und er beobachtete sie auf der Suche nach einer Antwort.

Normalerweise würde er keine geben.

Sie würde ihn nicht einmal erkennen, aber etwas an ihm erinnerte sie gerade an ihren Bruder.

Marcus hatte die gleiche Art von?

Unschuld über ihn, wenn er sich über etwas aufregte.

Der Fehler, irgendeine Ähnlichkeit zwischen ihrem süßen, süßen Bruder und diesem Monster zu finden, war Jessica nicht entgangen, aber im Moment wollte sie nichts mehr, als sich an ihn zu erinnern.

Jessica liebte auch Comics und es war nicht ungewöhnlich, dass sie und Marcus sie zusammen lasen.

Sie war sich nicht sicher, warum Josh sich plötzlich dazu entschied.

Es war ihr jetzt egal.

Sie war interessiert.

Josh konnte es sagen.

Auf ihrem Gesicht lag ein Ausdruck, den sie noch nie zuvor gesehen hatte.

Er leckte sich über die Lippen und es sah aus, als wollte er etwas sagen, aber er brachte es einfach nicht heraus.

Was ist, wenn ich jeweils eine Zeitschrift in der Hand halte und Sie nicken, wenn Sie die sehen, die ich lesen soll?

?K, Grüne Laterne.?

Josh hielt inne und las dann nacheinander den Namen jeder Zeitschrift vor.

Als er zu Wolverine kam, nickte Jessica.

?Wirklich??

sagte Josh überrascht.

„Ich hätte vermutet, dass du Archies Freundin bist.“

Er schüttelte den Kopf, als er die anderen Zeitschriften auf den Couchtisch legte.

Die Sache war, dass Jessica Archies Freundin war.

Aber im Moment, hier an diesem Ort, war das Letzte, wovon er hören wollte, Mädchen und Jungen, die flirten und miteinander ausgehen.

Gute Gewalt?

Gut gegen Böse, wo das Gute hin und wieder triumphiert, klang viel verlockender.

Josh lehnte sich neben sie zurück, schlug die Zeitschrift auf, damit sie die Fotos sehen konnte, und begann zu lesen.

Sie lesen einen Comic nach dem anderen.

Wieder und wieder.

Josh würde seine Lektüre mit persönlichen Kommentaren und Beobachtungen bereichern.

Und ohne nachzudenken, antwortete Jessica mit einem erkennenden Grunzen oder einem übertriebenen Augenrollen.

Er schien es nicht zu bemerken, aber Josh schon.

Dies war zweifellos eine der besten Nächte, die er je hatte.

Mit Jessica, aber auch in ihrer jüngsten Vergangenheit.

Sie waren wie alte Freunde, die ausgehen.

Erst als Jessica gähnte, sah Josh auf seine Uhr.

»Herrgott, es ist 3 Uhr morgens.

Ich schätze, wir sollten etwas schlafen.

? Hmmm.?

antwortete Jessica, aber es tat ihr leid, dass es Zeit war aufzuhören.

Dies war ein angenehmer Urlaub.

Angenehm wie die Zeit, die sie und Jim verbracht hatten, Jim spielte seine Gitarre und schaute dann zusammen fern.

Josh legte die Zeitschrift weg, zog die Hüllen darüber, machte das Licht aus und berührte, ohne groß nachzudenken, ihre Stirn mit seinen Lippen.

?Gute Nacht.?

murmelte er, als er einschlief.

Jessicas Augen waren schwer.

Als sie schlossen, hoffte sie, dass es spät genug war und dass Josh müde genug war, um die Nacht nicht zu ruinieren, indem er sie später aufweckte, um sie zu beschimpfen.

?Hier sind Sie ja!?

rief Angus am nächsten Morgen aus, als Josh Jessica auf das Sofa legte.

»Wir fingen an zu glauben, er hat dich im Schlaf getötet!?

?Es ist nicht witzig!?

sagte Josh und richtete sich auf.

„Es ist fast Mittag Josh, was hast du erwartet, dass wir denken?“

fragte Riley.

Jim beobachtete Jessica und stellte erfreut fest, dass es ihr nicht nur körperlich besser ging, sondern auch etwas anderes anders aussah.

Sie sah entspannt aus.

Trotz der Tatsache, dass sie sich wahrscheinlich in der schlechtesten körperlichen Verfassung befand, seit sie bei ihnen war, war sie so entspannt, wie er sich nicht erinnern konnte, sie gesehen zu haben.

Machen sie Witze über Josh?

Jim sagte: „Wenn wir wirklich geglaubt hätten, dass etwas vor sich geht, hätten wir deine Tür aufgebrochen.“

Angus hatte auch Jessica beobachtet und schien die Veränderung ebenfalls zu bemerken.

»Du hast gut geschlafen, richtig?

Kirchen.

Aus irgendeinem Grund löste die Tatsache, dass etwas, das Josh getan hatte, diese Art von Veränderung in Jessica auslöste, wenn auch nur eine kleine, eine Wut in ihm aus.

Jessica hörte seinen Ton, sah ihn zufällig an, senkte den Kopf, als sie sah, dass er sie anstarrte, und jede Spur von Entspannung verschwand.

?In der Tat haben wir!?

erwiderte Josh wütend, das wuchs in ihm.

Angus?

Allein der Ton irritierte ihn, aber allein Jessica zu einem solchen Zeitpunkt zurückkommen zu sehen, genauso wie am Tag zuvor, als Riley hereingekommen war, frustrierte ihn.

Er erhaschte einen flüchtigen Blick auf Jim, der Angus anstarrte, offensichtlich genauso frustriert wie er.

?Leute ??

Riley sagte: „Lass es uns abkühlen.“

?Ich habe?

Ich habe Arbeit zu erledigen !?

Angus grunzte, als er seinen Stuhl zurückschob und aus der Tür stapfte.

Riley kümmerte sich um Angus und dann wieder um Josh und Jim.

Was zum Teufel ist los mit euch?

Musst du aufhören zu kämpfen!?

?Sag ihm!?

Josh schnappte: „Ist er derjenige, der sich immer für Kämpfe entscheidet!?

„Braucht es zwei, um gegen Josh zu kämpfen?“

Riley zuckte zusammen, bemerkte dann aber Jessica.

Sie saß immer noch mit gesenktem Kopf da, aber ab und zu schnappten ihre Augen nach oben.

Der Herr wusste, was er von all diesen Machtkämpfen hielt.

Sie sollten solche Gespräche nicht um sie herum führen.

?

Vergiss es jetzt.

Wir werden uns später darüber treffen.

„Wann wird Jessica in den Keller gehen können?“

Er fügte hinzu.

?Gut.

Ich muss mich um die Pferde kümmern.?

Josh grummelte.

Riley schüttelte den Kopf, als sie beobachtete, wie Josh aus der Tür ging.

? Hast Du es?

Ich muss mit den Hunden arbeiten.

fragte Riley Jim.

?Sicher kein Problem?

antwortete Jim.

Als Riley die Tür hinter sich schloss, war Jim erfreut zu sehen, dass Jessica sich sichtlich entspannte.

Na, hast du Hunger?

Kirchen.

Natürlich nicht, blöde Frage.

Hat er hinzugefügt, als Jessica ihm das gegeben hat?

Ja richtig.?

Aussehen.

„Ich schätze, du möchtest mir nicht sagen, was du gestern so lustig fandest?“

Jessica warf ihm denselben Blick zu.

?Du weisst ?

Ich habe dir ein Geheimnis von mir erzählt.

Ein Geheimnis, das groß genug ist.

Ich habe dir vertraut.

Du kannst mir damit vertrauen.?

Jessica blieb stehen.

Jim hatte Recht.

Das war nicht so lustig.

Jessica flüsterte.

Es war seltsam zu reden.

Jims Gesicht hellte sich auf und er rutschte auf dem Sitz nach vorne.

„Versuchen Sie es mit mir.“

Jessica zögerte.

Und dann erregte das Geräusch eines Autos, das in die Auffahrt fuhr, Jims Aufmerksamkeit.

?Was?

sagte er und stand auf.

Die Autotüren öffneten sich.

»Wir wären gekommen, um ihn zu holen.

Obwohl gedämpft, machte sich Rileys prägnante Stimme drinnen bemerkbar.

?Er bestand darauf.?

Jemand anderes sagte.

„Okay, kannst du jetzt gehen?“

antwortete Riley.

?Lass mich dir helfen.?

sagte Josh, gefolgt von etwas, das sich anhörte, als würde er die Türstufen hochziehen.

? Scheisse ??

flüsterte Jim, als er zur Tür sah.

Erst als Jessica Angus sagen hörte: „Amortisationszeit!?“

mit mehr Enthusiasmus als je zuvor hatte sie ihn etwas sagen hören, das er mit Entsetzen über das, was vor sich ging, bemerkte.

Die Tür öffnete sich und dort, an Josh klammernd, wurde Jessicas Angst bestätigt.

Scott und Josh blieben in der Tür stehen.

Es sah schrecklich aus.

Nach einem Moment des Triumphs, sie hatte sich ein wenig für ihre Familie gerächt, erkannte Jessica, dass dies wahrscheinlich noch mehr Schmerz für sie bedeutete.

Scott suchte den Raum ab und als sein Blick auf Jessica fiel, verzerrte sich ihr Gesicht.

Angst durchfuhr sie.

„Bring sie in mein Zimmer!“

Scott bestellt.

Jim bewegte sich nicht.

Seine Gedanken rasten, er versuchte darüber nachzudenken, wie er Scott aufhalten könnte, um die Situation zu entspannen.

Aber Scott richtete seinen Blick auf Jim und befahl: „Jetzt Jim!?

Jim nickte.

Es gab nicht viel, was er tun konnte, um ihr jetzt zu helfen.

Aber Scotts Aussehen nach zu urteilen, würde er nicht genug Kraft haben, um ihr viel anzutun.

Wohlgemerkt, es brauchte nicht viel Kraft, um einen Abzug zu betätigen.

Jim nahm Jessica in seine Arme und drehte sich um, um Scott zuzusehen, wie er sich mit Josh ins Wohnzimmer schleppte.

Angus und Riley folgten ihm.

Angus sah zu Weihnachten wie ein Baby aus.

Scott zuckte zusammen und umarmte seine Brust, wo der Verband gewickelt war.

„Jesus Christus Scott!“

Riley sagte: „Du siehst beschissen aus.

Das hätte noch etwas länger warten können, bis ich stärker wurde.?

?Nein.?

flüsterte Scott.

»Nein, nicht wahr?

und warf Angus einen so verdorrten Blick zu, dass Angus sich tatsächlich zurückzog.

»Tut mir leid, Scott?

?

murmelte Angus.

? Ich dachte du wärst tot.

Das hätte ich nie getan?

Hätte ich auf dich gewartet, wenn du gedacht hättest ??

»Bring mich einfach in mein Zimmer.

sagte Scott zu Josh.

Als sie sich weiterschleppten, bemerkte Jim, dass er sich nicht bewegt hatte.

Sie eilte ihnen voraus, Jessica steif in den Armen.

Aber er machte sich nicht mehr so ​​viele Sorgen um sie.

Stattdessen befürchtete sie, dass die Rache Scott tatsächlich mehr verletzen würde als sie.

?

Sie ans Bett fesseln?

befahl Scott, als er und Josh Jim und Jessica ins Zimmer folgten.

Jim tat es und sah dann zu, wie Scott sich neben Jessica über das Bett fallen ließ und sich hinlegte.

Danke Leute, ihr könnt jetzt gehen.

Scott grummelte.

?Bist du sicher??

Josh fragte: Bist du nicht so gut?

?

?Ich bin sicher.

Mach weiter.?

Weder Jim noch Josh bewegten sich.

Scott drehte seinen Kopf in ihre Richtung.

»Eigentlich geht es mir gut.

Ich rufe dich an, wenn ich dich brauche, ?K??

?Benimm dich,?

sagte Josh zu Jessica, die regungslos neben Scott lag.

Nur seine Augen bewegten sich in Scotts Richtung.

»Auch wenn es dir jetzt nicht viel ausmachen kann, oder?

Angus kann.

Sie haben also keine Ideen.

Jessica schien nicht mehr ausreichend verängstigt zu sein.

Hat sie irgendetwas über sich gesagt, bis Josh Angus erwähnt hat?

Vorname.

»Er wird wieder gesund.

Scott murmelte: „Geh einfach.“

Als sich die Tür hinter Jim und Josh schloss, lag Stille in der Luft.

Jessica konnte Scotts angestrengtes Atmen hören.

Du siehst höllisch aus.

sagte Scott schließlich.

»Noch schlimmer als ich.

Schlaf ein bisschen und wir reden später.

Jessica blickte zur Decke hoch.

Sicher, sie scherzte über ihr Nickerchen, aber innerhalb von Sekunden schnarchte Scott neben ihr.

Jessica hatte damit keine Probleme.

Er schloss die Augen und schlief ein.

Jessica wachte auf und sah, dass Scott sie anstarrte.

Er stand auf und zog einen Stuhl an ihre Seite des Bettes.

„Angus hat Schläge wie Keulen“

sagte sie und beugte sich vor, um mit einem Finger über die Blutergüsse in Jessicas Gesicht zu streichen.

?Es tut sehr weh??

Jessica ließ ein oder zwei Momente der Stille vergehen, bevor sie leicht nickte.

Er konnte den Ausdruck auf Scotts Gesicht nicht lesen.

Es fühlte sich an wie eine seltsame Kombination aus Wut, Traurigkeit und Scham.

Eine Haarlocke war in eines von Jessicas Augen gefallen.

Als Scott hinüberging, um es zu bewegen, schnappte Jessica nach Luft.

„Entspann dich, ich ziehe dir nur die Haare aus dem Auge.“

sagte Scott leise.

Er steckte es hinter Jessicas Ohr und konnte nicht anders, als mit dem Daumen über ihren Wangenknochen zu streichen und den Bluterguss nachzuzeichnen, der ihre Wange bedeckte, von unter dem Auge bis zum Kinn.

Weiß ich, was Sie von mir erwarten?

Was erwarten sie von mir?

Scott fuhr fort.

?Aber ich?

Ich werde nicht.?

Er richtete seinen Blick auf Jessicas.

Keiner von ihnen schaffte es, wegzusehen.

Was du getan hast, hast du in Notwehr getan.

Krieg ist Krieg, und ich hätte dasselbe getan.

Nun, vielleicht nicht ganz dasselbe.

Ich wäre wahrscheinlich bei der ersten Aufnahme geblieben, die du hattest.

Der, der direkt über meinem Herzen war.?

Jessica blinzelte.

Hat er geträumt?

?Rechts.?

Er sagte.

Ich weiß, dass du dich absichtlich verlaufen hast.

Ich weiß, dass du Jim absichtlich verpasst hast.

Er sagte mir.

Das ist also der Deal.

Werde ich dich nicht dafür bestrafen?

und keiner ist keiner der anderen Männer.

Ich werde sie nicht verlassen.

Tun wir so, als wäre es nie passiert.

Ist es okay für dich??

Jessica nickte.

Er musste träumen.

Es fühlte sich so surreal an.

Scotts blasses Gesicht?

schien zu fallen, und seine?

Begnadigung.

Es gab keine andere Möglichkeit, es zu sagen.

Er verzieh ihr, dass sie ihn erschossen hatte.

Erleichterung durchflutete sie, aber sie war nur von kurzer Dauer.

Angus?

das von Wut durchsetzte Gesicht kam ihm aus der Erinnerung.

Selbst wenn Scott ihr vergeben würde, würde Angus es niemals tun.

Und Scott wäre zu schwach, um ihn davon abzuhalten, sie zu verletzen.

Scotts Keuchen unterbrach seine Gedanken.

Sie hielt es nicht für möglich, aber Scott war jetzt noch blasser.

Es sah so aus, als würde er vom Stuhl fallen.

?Brauchen Sie Hilfe ??

Jessica flüsterte.

Scott sah sie überrascht an.

?Sie spricht ??

flüsterte Scott, als er sich nach rechts duckte.

? Hilferuf ??

Sie antwortete.

?ICH ??

Scott begann: Kann ich nicht?

und er verschwand aus Jessicas Blickfeld und ein dumpfer Schlag bestätigte, dass er gestürzt war.

?Scott?

fragte Jessica.

Aber es kam keine Antwort.

Jessica sah zur Tür und hoffte, dass jemand den Knall gehört hatte und er jeden Moment vergehen würde.

Die Sekunden vergingen und niemand kam.

– Scott?

kannst du mich hören??

Jessica versuchte es noch einmal.

Irgendetwas.

Panik erfasste sie.

Er würde sterben, das spürte sie.

Er würde sterben, die anderen würden glauben, sie hätte ihn irgendwie getötet, und Angus würde sich rächen, was er wollte.

Sie konnte nur eines tun: selbst um Hilfe bitten.

Jessica schloss die Augen und versuchte, sich unter Kontrolle zu halten.

Als es ihr endlich gelang, die Panik zu kontrollieren, die sie zu verzehren drohte, legte sie ihren Kopf in den Nacken und schrie so laut sie konnte: „Jim!“

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Datum: Februar 19, 2022

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