Die Kurvige Stiefschwester Valentina Jewels Verlässt Mein Zimmer Mit Einem Schluck Sperma

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Hinweis: Obwohl dies eine Fortsetzung von ?Wolves of Paris? Es ist nicht notwendig, diese Geschichte vorher gelesen zu haben.
Würdest du im Krieg nie jemanden töten, den du willst?
-Ernest Hemingway, Wem die Stunde schlägt
***
1. Juni 1944, Paris:
1440 Tage unter Besatzung.
Die Straßenlaterne flackerte, ging aber nicht aus. Ein Paar Uniformierte lauerte auf dem Bürgersteig voraus. Riquets Füße wackelten, aber sie würden ihm bestimmt nachlaufen, wenn sie ihn rennen sahen, also ging er weiter, bereitete seinen Ausweis vor und ging im Geiste eine Liste mit Ausreden für seine Verspätung durch. Er riß seinen Priesterkragen ab; In diesen Fällen würde es funktionieren. Sogar die Deutschen wussten, dass eine große Anzahl von Priestern in Gefängnissen die Eingeborenen irreführte. Guten Abend, sagte er.
Guten Abend, Dad, sagte einer der Polizisten, ein alter Mann, der aussah wie jemand, der bereits in Rente gegangen ist. Bist du spät draußen. Ich bin sicher, du weißt, wann die Ausgangssperre ist.
Riquet zuckte die Achseln und blickte auf seine Füße, als würde er auf eine Antwort warten. Zu schnell eine Ausrede zu finden, war zweifelhaft. Ich möchte lügen, aber ich sollte nicht, sagte sie. Die Wahrheit ist, dass ich einen Typen traf, der gefälschte Zeugnisse verkaufte. Es beeinflusste seinen schmerzhaftesten Ausdruck. Ich weiß, dass es gegen das Gesetz ist, aber heutzutage kommen immer mehr Menschen in unsere Kirche, die hungern. Was soll ich tun?
Es war eine gute Geschichte, soweit es ging. Der Verkauf von Lebensmitteln auf dem Schwarzmarkt war technisch gesehen ein Verbrechen, aber die meisten Flirts hätten es aufgegeben, jemanden dafür zu verhaften. Viele von ihnen waren selbst Verkäufer. Dennoch mussten sie einen symbolischen Einspruch einlegen. Kaufen Sie nach Feierabend bei einem Schwarzmarkthändler ein? sagte der junge Offizier. Und Sie, ein Priester?
Riquet rieb sich die Hände. Es ist eine Sünde. Aber Gott hat uns eine Welt gegeben, in der wir sündigen müssen, um zu überleben.
Die Cops sahen nach, und der Jüngere streckte die Hand aus. Wende Schmuggelware ab und geh direkt nach Hause.
Riquet zog eine Karte heraus. Einige Gürtel müssten enger geschnallt werden, aber sie sollten besser damit weggehen, anstatt das belastende Zeug, das in ihren anderen Taschen lauert. Gott bewahre …, sagte er, aber bevor er etwas sagen konnte, rannte ein verängstigter, blutüberströmter Mann, um ihn zu fangen.
Der Fremde sprang wie ein Gespenst mit wilden Augen aus einer nahe gelegenen Straße, seine schwarzgraue SS-Uniform war blutverschmiert. Als sie Riquet sah, schlang sie ihre Arme um ihn und versuchte, den Körper des Priesters zu umarmen, als wollte sie unter ihm Schutz suchen. Mir helfn er rief: Hilf mir.
Riquet taumelte, und die Cops starrten ihn verwundert an. Er hat versucht, den blutigen Mann aus dem Weg zu räumen, und bald war Blut an seinen Händen. Es ist in Ordnung, sagte Riquet. Du bist in Sicherheit. Wir werden einen Arzt finden und-
Dann hörten sie ihn: ein Heulen wie das eines Hundes, aber höher und tiefer. Eine riesige Gestalt tauchte von der Straße auf, etwas Dunkles und Tollpatschiges auf allen Vieren. Als er die Männer sah, hielt er inne, senkte den Kopf und knurrte. Der Deutsche schrie auf und fiel zu Boden. Riquet erstarrte. Der junge Polizist versuchte zu fliehen, erstarrte dann und kauerte mit erhobenen Armen auf der Straße. Der Große stand auf und hatte sogar die Hand am Griff seiner Pistole, schien sie aber nicht ziehen zu können.
Die Klauen der Bestie kratzten über die Pflastersteine. Er neigte seinen Kopf zu dem bewusstlosen Deutschen, und das flackernde Straßenlicht wurde von seinen Zähnen reflektiert. Seine gelben Augen hielten sie alle in Bann. Riquet sah den gefallenen Deutschen an. Sie hätte den Mann hier zurücklassen und weglaufen können. Schließlich war es ein Krieg. Aber dieser Mann wurde weder von den Kommunisten erschossen noch von einem Bombenpaket in die Luft gesprengt. Dieses Ding, das ihn bedrohte, war nicht heilig. Auch unter der Besatzung hatte Riquet Verpflichtungen über den Krieg hinaus, über Deutschland und Frankreich hinaus. Riquet ging an dem gefallenen SS-Mann vorbei, hob seinen Rosenkranz und sagte: Verschwinden Sie von hier.
Er wollte die Worte schreien, aber alles, was aus seinem Mund kam, war ein Flüstern. Das Monster warf den Kopf zurück und heulte erneut, ein Geräusch, das sich anfühlte, als würde es Riquet in Stücke reißen. In den Fenstern in der Decke brannten Lichter. Das Monster machte zwei Schritte nach vorne und wollte angreifen. Ohne nachzudenken, griff Riquet in eine versteckte Tasche und zog das besondere Kreuz heraus, das er 20 Jahre lang bei sich getragen hatte, in der Hoffnung, dass er es nie wieder brauchen würde. Er hob es und sagte lauter:
GEH WEG
Das Ungeheuer blieb stehen. Seine Lippen zogen sich zurück zu seinen Zähnen. Verwirrte Stimmen riefen, und ein paar tapfere Leute steckten ihre Köpfe aus ihren Fenstern. Riquet spürte, wie ihm ein Schweißtropfen übers Gesicht lief. Seine Finger zitterten und er erwartete jeden Moment den Tod, aber er entkam nicht. Und dann?
Das Monster ist verschwunden. Als er verschwand, verschwand auch die kalte Angst, die Riquets Herz ergriffen hatte. Zusammensackend hob er das Kreuz hoch. Einen Moment lang dachte er, es würde nicht funktionieren, der riesige Wolf würde ihn angreifen, und dann…
Aber es funktionierte. Er war am Leben. Er hatte die Bestie zu Fall gebracht. Diesmal.
Als er sich umdrehte, wäre er beinahe über den gestürzten Deutschen gestolpert. Mit dem zusätzlichen Bedauern der Unentschlossenheit erkannte sie, dass es doch keinen Grund gab, den Mann zu beschützen: Er war bereits tot. Er schien mit dem Heulen des Rhythmus fast zu Boden zu fallen. Vielleicht war er es. Riquet rollte den Leichnam herum, erschrocken sowohl über den grimmigen Gesichtsausdruck des Toten als auch darüber, ihn zu erkennen: Max Heiliger, der Bankchef, bis heute Nacht einer der reichsten und mächtigsten Männer im besetzten Paris. Seine Wunden deuteten darauf hin, dass er von hinten angegriffen worden war.
Fass ihn nicht an, sagte eine Stimme. Riquet hatte die Cops vergessen. Der Kleine war entkommen, aber der Große war noch da. Er hatte seine Waffe nicht fallen lassen. Riquet entfernte sanft die Finger des Mannes von der Waffe.
Du bist geblieben, sagte Riquet. Nur wenige Menschen haben den Mut. Du hast so etwas noch nie zuvor gesehen, oder?
Die Polizei sah ihn an. Hast du?
Vor langer Zeit. Ich hatte gehofft, es nie wieder zu tun.
Was war das?
Etwas Schlimmeres als Krieg. Jetzt lass mich gehen.
Die Polizei blinzelte.
Sie müssen gehen und den Deutschen von diesem Mord erzählen, sagte Riquet. Ich kann nicht hier sein, wenn sie kommen.
Du bist der Zeuge.
Sie werden mich der Gestapo ausliefern. Ich habe Ihnen das Leben gerettet. Also bitte: Lassen Sie mich gehen.
Riquet bat nicht. Er hat nur gefragt. Nach einer Weile nickte die Polizei. Warten sagte Riquet, als er sich umdrehte. Er nahm ein Taschentuch und wischte die blutigen Hände des Priesters ab. Da. Geh jetzt.
Rick ist weg.
Als er sich an diesem Abend hinsetzte, um zu beten, sah er, dass keine Worte kommen würden. Über die Jahre hatte er sich an den Krieg gewöhnt und fürchtete nicht mehr um sein eigenes Leben. Aber heute Nacht fürchtete er zum ersten Mal um seine Seele. Morgen würde es noch schlimmer werden: Sie würde Hilfe von jemandem suchen müssen, von dem sie hoffte, dass er ihn nie anrufen würde. Es wäre eine schreckliche Bürde, auf jemand so jungem zu reiten. Aber das war die Zeit, in der sie lebten: Die Alten, die Guten und die Weisen waren alle gegangen. Diejenigen, die blieben, mussten kämpfen, so gut sie konnten.
***
2. Juni:
1.441 Tage unter Besatzung.
Zuerst dachte Bethanie, es wäre ein Polizist an der Tür, was schon schlimm genug wäre. Dann wurde ihm klar, dass die Uniform nicht für die Pariser Polizei war, sondern für die Miliz, und beinahe hätte er die Waffe aus dem Wäschekorb geholt und ihn direkt in der Tür erschossen. Stattdessen unterdrückte er seinen Ärger und sagte so höflich er konnte: Guten Morgen. Wie kann ich Ihnen helfen? sagte.
Amtliche Angelegenheit. Lassen Sie mich rein.
Er hielt die Tür offen. Die dampfende Luft aus der Wäsche kam heraus, etwas wärmer als der Morgen draußen. Der Milizionär nahm seinen Hut ab. Er war jung, mit vollen Wangen und einem Schnurrbart. Seine Uniform passte ihm nicht ganz. Miliz: Vichys Antwort auf die Gestapo. Es machte Bethanie krank, einen Franzosen in der Uniform eines Verräters zu sehen. Und sie wagten es sogar, sich Free Guardian zu nennen. Schweine.
Er stellte den Wäschekorb auf einen Tresen und begann, den Inhalt zu sortieren. Er wusste genau, wo die Waffe war, also musste er sich nie verraten, indem er sie ansah. Der Milizionär sah sich im Arbeitszimmer um. Hier sind nur wenige Menschen, sagt er.
Alle unsere Männer wurden zur Arbeit in deutsche Fabriken geschickt.
Glückliche Freiwillige in unserem Jobbörsenprogramm, sagte der Milizionär.
Jetzt müssen wir ganz wenigen Mädels doppelt so hart arbeiten, um die fehlenden Jungs zu ersetzen. Aber wenigstens haben alle Deutschen frisch gewaschene Klamotten.
Er ließ ein vollkommen genaues Maß an Verachtung in seinem Ton zu. Wie immer spielte sie eine Rolle: eine niedergeschlagene, aber geschlagene junge Frau, jemand, der den Status quo verabscheute, aber nicht offener rebellieren würde als ein eisiger Dorn oder ein Beiseitemurmeln. Solange ihn die Deutschen und Verräter nicht für einen Saboteur und Spion hielten, war es in Ordnung, wenn sie dachten, er sei verärgert. Der Milizionär sagte, sein Name sei Kerman. Er machte sich nicht die Mühe, Rang oder irgendeine andere Identität anzugeben. Er setzte sich auf einen umgestürzten Korb und holte Notizblock und Stift aus seiner Brusttasche. Und du? sagte.
Bethanie gab automatisch den falschen Namen auf ihrem gefälschten Ausweis an. Kerman sah auf sein Notizbuch. Claire Chevalier? Das ist komisch. Hier steht, dass du Bethanie Chastel heißt. Du bist 18 Jahre alt, geboren in Nantess, und deine Eltern waren Ernest und Janine Chastel, beide verstorben. Du hast jetzt einen älteren Bruder, Paul Chastel. Du wurden von Ihrer Tante Sophia Chastel erzogen, und jetzt sind Sie im Gefängnis. In den vier Jahren seit Ihrer Verhaftung haben Sie nirgendwo eine offizielle Akte, und es gab keine Spekulationen, dass Sie gestorben sind, und jetzt finde ich, dass Sie derzeit bei einem arbeiten Arbeit. Ist dieser Wäscheservice unter einem Pseudonym?
Er lieh sich eine Socke aus dem Korb, um sich den Schweiß von der Stirn zu wischen. Oder liege ich falsch?
Bethanies Finger zuckten. Er wollte sie mehr schlagen, als weiter zu atmen. Aber nein; Wenn er hier wäre, um sie zu verhaften, hätte er es bereits getan. Beweise hatte er offensichtlich genug. Sein Spiel war anders. Vielleicht Erpressung. Wenn er sie tatsächlich tötete, würde er nur eine Einladung von seinen Vorgesetzten bekommen, die vielleicht nicht so leicht zu kaufen waren. Also ließ sie ihn gegen ihren Instinkt wieder am Leben. Ich weiß nicht, ob einer dieser Leute existiert.
So was? sagte Kerman. Ihr Wort steht auf der einen Seite und Informationen von meinen Verbindungen auf der anderen. Was davon sollte ich attraktiver finden?
Ich kann es mir nicht einmal vorstellen, weil ich nicht weiß, wer dir diese lächerlichen Dinge erzählt hat.
Der Milizionär sah ihn an. Er blickte zurück. Das Zischen von Dampf aus den Maschinen unterstrich seinen Blick. Er wusste, dass er log. Er wusste, dass er es wusste. Er konnte fast alles tun, was er wollte, und die Frau hatte keine Rechte. Und doch…
Sieht so aus, als hätte ich mich geirrt. Ich werde dich nicht noch einmal belästigen.
Er schloss sein Notizbuch und ging. Er hörte nicht einmal auf, hinauszugehen, er selbst ging und schloß die Tür hinter sich. Er war so schnell verschwunden, dass Bethanie blinzeln musste, um die vagen Züge ihrer Gestalt aus seiner Sicht zu verbannen. Er hielt die Luft an, lauschte dem Gepolter von Stiefeln, dem lauten Zuschlagen der getretenen Tür, den Schreien der Bullen und vielleicht deutschen Stimmen, aber nichts geschah.
Er beschäftigte sich mit der Wäsche, ohne etwas zu verraten. Die Feuchtigkeit des Arbeitszimmers verbarg den Schweiß der Angst. Nach 40 Minuten entschied er, dass er genug hatte, und nahm seinen Korb (und seine Waffe), ging zur Rückseite des Arbeitszimmers, vorbei an den Maschinen, Pressen und unordentlichen Waschsalons, und fand die Tür. Es ist keine Geheimtür; Es ist nicht einmal verschlossen. Es ist nur eine einfache Tür, die ein paar Stufen hinunter in den Keller führt. Einmal hörte er das leise Klicken eines Hammers, der sich im Dunkeln zurückzog. Ein Fremder war hier, sagte eine Stimme. Bist du allein?
Glaubst du, ich werde sie hierher führen?
Das ist keine Antwort.
Eine Miliz war hier, aber jetzt ist sie weg. Ich werde mit Velin sprechen.
Einen Moment lang kam keine Antwort, und er dachte, er könnte trotzdem erschossen werden, aber dann tauchte der Posten auf: ein blasser junger Mann mit vollständig gebügelten Kleidern. Fabien
Er folgte ihr in den Keller. Sobald sich die untere Tür öffnete, hörte er die Aufregung der Redaktion, einschließlich des Dröhnens der Presse, die Tag und Nacht Stapel von Zeitungen verstreute. Der Raum war vollgestopft mit Männern und Frauen, ein geschäftiges Treiben direkt unter dem Straßenniveau, der gedämpfte Lärm des Hügels und das ständige Summen der Wäsche. Lucienne bediente die Presse mit einem Arm; hatte den anderen vor Jahren bei einem Unfall verloren, aber er war immer noch der beste und schnellste Fahrer, den sie je hatten. Velin saß am Schreibtisch des Schriftsetzers in der Ecke seines Arbeitszimmers, wo sie nicht nur jede Seite bearbeiteten, sondern auch gefälschte Ausweise, Zeugnisse und andere notwendige Papiere herstellten. Velin: jung, lächelnd, pazifistisch und unwahrscheinlich sowohl ihr Chefredakteur als auch ihr Kommandant.
Dulac stand in einer tintenfleckigen Schürze neben ihm: in mittleren Jahren, mürrisch und Velins rechte Hand. Der große, ruhige Amerikaner Tomas lauerte herum und erledigte kleine Aufgaben. Auf dem Tisch zwischen ihnen lag eine Seite mit einem riesigen Titel: DIE WAHRHEIT ÜBER DAS ELSASS. Jedes Blatt Zeitungspapier, Papier, Tinte, Blei und alles andere wurde geschmuggelt, unter unglaublichen Risiken in die Stadt geschmuggelt oder noch gefährlicher direkt aus feindlichen Vorräten gestohlen. Impressum war der Name ihrer Gruppe, der Name der Zeitung und der Schlachtruf:
KRIEG.
Velin und Dulac gerieten wegen der Schlagzeile in einen so heftigen Streit, dass es ihnen egal war, als Bethanie zwei Fuß entfernt stand. Ein Mann hat hier nach mir gesucht. Er kannte meinen richtigen Namen. Er war bei der Miliz, sagte er, ohne darauf zu warten, dass sie ihre Diskussion beendeten.
Haltet alle den Mund. Die Vene lehnte sich ein wenig zurück. Dulac beugte sich vor. In der Nähe zappelte Tomas herum. Aber er hat Sie nicht festgenommen? sagte Dulac.
Du kannst sehen.
Dann Erpressung?
Vielleicht, aber er hat es nicht erwähnt. Er schien nur zu wollen, dass ich weiß, dass er es wusste.
Hat er dir einen Namen gegeben?
Gefälscht.
Ich habe ihn angesehen, sagte Fabien. Ich denke, seine Uniform war auch gefälscht.
Er hatte immer noch nichts gesagt. Dulac sah ihn an. Was haben wir getan?
Gustav erpressen? sagte Velin nach einer Weile. Gustav war der einzige Name, den sie kannten; Weibliche Agenten erhielten oft männliche Namen als Spitznamen. Vene zuckte mit den Schultern. Im Moment unternehmen wir gar nichts. Wenn er ihn nicht festgenommen und niemanden dorthin gebracht hat, um ihn zu überfallen, verheimlicht er wahrscheinlich etwas vor seinen Vorgesetzten, was gut für uns sein könnte. Aber wenn er verschwindet, können sie es untersuchen und wir wissen nicht, welche Spur er hinterlassen hat, die sie hierher führen wird. Also werden wir warten.
Sollten wir Gustav nicht wenigstens wegschicken? Er ist kompromittiert worden. sagte Dulac.
Er hat recht, sagte Bethanie. Velin schüttelte den Kopf.
Das wird die anderen Schaltkreise gefährden, an die wir es geschickt haben. Im Moment ist der Schaden angerichtet, was auch immer passiert. Also lasst uns alle wieder an die Arbeit gehen, bis wir mehr wissen. Dulac runzelte die Stirn. Velin schlug ihm auf die Schulter. Nichts hat sich geändert: Also kann Gustav verhaftet werden? Damit sie uns jederzeit überfallen können? Wir haben diese und Tausende mehr vermutet, als wir heute Morgen aufgestanden sind. Jetzt sind sie ein bisschen wahrscheinlicher?
Und das war es; Niemand würde Velin in Frage stellen, wenn er eine Entscheidung traf, nicht einmal Dulac. Dies war die Welt, in der sie lebten, und Velin war ihre einzige Sicherheit. Es begann mit ein paar hundert gedruckten Seiten in einer Stadt, und jetzt hatte es Werkstätten in ganz Frankreich, verteilte täglich 250.000 Exemplare und druckte die Wahrheit über den Krieg, die Besatzung, die Deutschen und vor allem die Lügen von Vichy. Sie antworteten dem Special Operations Manager in England, aber nur Velin konnte sie kontaktieren. Faschisten gehorchten, weil sie zu dumm und gefühllos waren, um Befehlen zu gehorchen, aber Männer und Frauen in der Druckerei und Tausende in besetzten Ländern gehorchten Befehlen, weil sie leben wollten. Nur sie würden stolpern und ertrinken.
Natürlich können sie es immer noch sein.
Bethanie verließ die Nebenstraße und steuerte ihr Fahrrad in die Gasse. Nur noch Deutsche durften fahren. Die U-Bahn kam nicht in Frage, da die Deutschen umsonst einstiegen und die Züge immer voller Soldaten waren. Die beste Straße war das Fahrrad. Bethanie trug ihre Einkaufstasche im Korb. Französinnen haben heutzutage überall Einkaufstüten mitgenommen, da sie nie wissen, wann sich eine seltene Gelegenheit ergibt, Lebensmittel zu kaufen. In Bethanies Fall hatte die Tasche einen falschen Boden, wo sie Dokumente versteckte. Auch seine Waffe war dabei. Sie war selten ohne ihn. Ihre Tante hatte es sich schon vor dem Krieg zur Gewohnheit gemacht, sie zu bewaffnen. Du bist ein Chastel, sagte ihre Tante, also kannst du der Gefahr niemals entkommen.
Obwohl er jetzt selten an diese Warnungen dachte. Jeder war in diesen Tagen in Gefahr. Chastel zu sein spielte keine Rolle mehr, sagte er sich jedenfalls. Er ging seine täglichen Termine durch. Die Arbeit war banal, aber lebenswichtig: Senden und Empfangen von Nachrichten, Hinterlassen oder Abholen von Vorräten. Diese Aufgaben wurden Beziehungen genannt, kleine, aber sehr wichtige Aufgaben, die für ein Mädchen geeignet sind. Wissen und Material waren ihr Lebenselixier. Obwohl er die Deutschen nicht überfiel oder die Eisenbahnlinien sprengte, war er ebenso gefährlich: Der Tod oder das Gefängnis Ravensbrück erwarteten ihn, wenn er erwischt wurde. Wäsche war seine Deckung. Dort arbeitete er morgens ein paar Stunden, erledigte nachmittags seine Hauptarbeit, ging zur Ausgangssperre nach Hause und aß sechs Stunden im Kessel gekochte Kartoffeln, bis sie weich genug zum Kauen waren, dann schlief er ein paar Stunden und tat alles noch einmal . nächster Tag. So zog ein französisches Mädchen in den Krieg.
Es war ein heißer Tag und ein Teil der Hitze kam von zu vielen Menschen. Paris war eine Stadt der Menschenmassen und eine Stadt der Schlangen: Schlangen, um zu sehen, ob es Essen gab, Schlangen, um zu sehen, ob es Kleidung gab, Schlangen, um herauszufinden, ob es Neuigkeiten über ein Familienmitglied im Gefängnis gab. Es war die Stadt der Polizei in blauen Uniformen, Deutschen in grünen Uniformen, schönen Frauen und erschöpften alten Männern, Müdigkeit und Hunger. Eine Stadt voller leerer, vernagelter Läden und gelber Schilder mit der Aufschrift Keine Juden. Eine Stadt, in der Fahrräder, Kinderwagen und sogar Pferde Autos ersetzen. Die Stadt der Befehle und Propaganda, des Faschismus gegen den Kommunismus, der mitternächtlichen Schüsse und Bombenanschläge bei Tageslicht, Razzien und Hinrichtungen. Es war eine alte Stadt, aber wiedergeboren, wie niemand angesichts eines langen, heißen Sommers sagen konnte. Wohin Bethanie auch ging, die Leute sprachen über die Neuigkeiten, ob es nun Gerüchte, Vichy-Propaganda oder sogar Neuigkeiten von der verbotenen BBC waren:
Die Leute sagten: Die Russen sind auf der Krim.
Die Alliierten rücken auf Italien vor, sagten andere.
Die Amerikaner werden in Dover landen.
Nein, in der Normandie.
General de Gaulle ist bei ihnen.
Nein, die Briten haben de Gaulle verhaftet.
Die Deutschen zogen sich zurück. Die Invasion der Alliierten stand unmittelbar bevor. Jeder wusste es und jeder hatte Angst. Sie können die Stadt zerstören, bevor die Deutschen kapitulieren. Und würden die Alliierten bei ihrer Ankunft eine eigene Regierung aufstellen? Einige, wie Bethanie, wünschten sich die Ankunft von General de Gaulle und seiner Freien Französischen Armee. Aber er war ein entfernter Retter, von dem keiner es wirklich wusste. Die Rettung von dieser Front schien ein unmöglicher Traum zu sein.
Paris brannte: Feuer breitete sich aus, von Mensch zu Mensch, von Straße zu Straße, Wut und Angst, ja sogar eine Art Verzweiflung. Aber nicht Bethanien. Bethanie war kalt. Warmherzige Menschen, bösartige Menschen oder Menschen, die dumme Fehler gemacht haben, waren bereits in Gefängnissen oder in ihren Gräbern. Wer diesen Krieg erleben will, muss kalt sein. Er fand die Wohnung, die er wollte, und brachte sein Fahrrad mit. Ein Fahrrad war inzwischen so teuer wie ein Vorkriegsauto und er wagte es nicht, darauf zu verzichten. Er stieg die Hintertreppe hinauf, tat sein Bestes, um nicht an zu vielen Menschen vorbeizugehen, lächelte aber die an, denen er begegnete. Ihre Rolle heute war die des lebenslustigen Mädchens in der Stadt, des albernen Babys, das sich von ihrer Familie wegschlich, um mit einer Freundin ein bisschen zu lachen, Job hin oder her. Als sie die Wohnung fand, die sie wollte, klopfte sie einmal an die Tür. Sein Herz schlug etwas schneller, als er auf der anderen Seite Schritte hörte. An jede Tür, an die er klopfte, konnte die Polizei oder die Gestapo antworten. Jede Besorgung kann Verrat, Verhaftung und Verhör bedeuten. Er konnte jede Nacht in einer Zelle landen, mit gefesselten Händen und einem SS-Offizier, der mit einem langen, zugespitzten Draht über ihm stand, während er durch die Seile schwitzte und —
Ein winziges blasses Mädchen öffnete die Tür. Ihr Name war Hueguette. Er verbrachte fast seine ganze Zeit in dieser Wohnung damit, Telegramme zu verschlüsseln und zu entschlüsseln. Er war wahrscheinlich 15 und hatte seit mindestens einem Jahr nicht mehr mit seiner Familie gesprochen; Sie dachten definitiv, er sei tot. Bethanie traf in diesen Tagen viele Huegets, Mädchen, die den Krieg damit verbracht hatten, Radios und Dokumente zu betrachten, die an einem fremden Ort verschwanden. Wussten die Briten, dass streng geheime Informationen, die sie zivilen Agenten hinter den feindlichen Linien anvertrauten, von jungen Flüchtlingen bearbeitet wurden? Nun, es gab niemand anderen, der die Arbeit machte.
Bethanies nächster Halt war Rotisseri de la Reine Pedauque. Normalerweise war es verboten, sich in Cafés und Kinos zu treffen, weil es die ganze Zeit geschaut wurde, aber diesmal war es anders. Als er eintrat, wartete ein roter rundlicher Mann mit gelbem Schnurrbart auf ihn. Sie schrie und rannte in seine Arme. Die anderen Bosse sahen ihn an. Jetzt eine andere Rolle zu spielen: ein französisches Mädchen, das ihren deutschen Liebhaber trifft. Aber wer sollte urteilen? Wenn sie die Zeit und das Geld hatten, hier zu essen, bedeutete das, dass sie definitiv heimtückisch waren. Bethanie saß da ​​und plapperte. Er schlug die Beine übereinander und spielte mit seinen Haaren. Auch der Speisepartner spielte seine Rolle gleichermaßen. Jeder, der sie ansah, würde sie als ein dummes Mädchen und einen deutschen Veteranen aus dem letzten Krieg sehen, der jetzt ein wohlhabender Tourist in der Großstadt ist.
Zumindest so viel war wahr: Dieser Mann, Antoine, hatte im Krieg gekämpft und eine Weile in Deutschland gelebt, aber in Wirklichkeit war er ein Franzose und wurde nun in einem unglaublich gefährlichen Spiel als Deutscher verkleidet. Es war die ultimative Deckung, aber es war ein schreckliches Risiko. Antoine hatte eine Geheimwaffe: Er hatte eine echte deutsche Tapferkeitsmedaille am Revers. Vor zwanzig Jahren hatte er mitten im Krieg einen deutschen Soldaten vor dem Ertrinken in einem Graben gerettet. (Natürlich habe ich gezögert, aber am Ende war er ein Mensch und ich musste ihm helfen, sagte sie später, eine Aussage, der Bethanie nicht zustimmte). Nach dem Waffenstillstand schickten ihm die Deutschen die Medaille im Rahmen ihrer diplomatischen Bemühungen in Friedenszeiten. Nun war es der springende Punkt auf seinem Cover: Kein Deutscher, der die Wahrheit dieser gewagten Frage an Antoine verstand. Sie dachte, es wäre jemand direkt vor ihrer Nase und sie war Bethanies beste Gesprächspartnerin.
Sie sprachen über erfundene Kleinigkeiten. Meine Mutter lässt mich immer noch nicht im Tanzsaal anziehen, was ich will, sagte sie. Sie ist eine komplette Enttäuschung.
Man muss gut über seine Mutter sprechen. Gute deutsche Mädchen sprechen immer gut über ihre Mutter.
Ich bin kein gutes deutsches Mädchen, sagte sie und senkte die Wimpern.
Noch nicht. Vielleicht eines Tages? Er nahm ein Stück Fleisch von seiner Gabel.
Er hat zu viel gegessen. Was vor ihnen lag, war teuer genug, um 50 hungernde Pariser zu ernähren. Es gab so wenig Nahrung in der Stadt, dass die Menschen anfingen, Hühner und Kaninchen in ihren Häusern zu züchten und Gemüsegärten auf ihren Rasenflächen anzulegen. Nur die Deutschen und die Verräter in enger Zusammenarbeit mit ihnen konnten es sich leisten, es so zu essen, in dem Wissen, dass der Wein dadurch bitter schmeckte. Antoines geheime Identität verlangte von ihnen, dieses Gericht zu essen, aber er hielt es für seine Pflicht, es nicht zu sehr zu genießen. Sie kamen erst in letzter Minute am gesamten Treffpunkt an, als Antoine sich auf die Abreise vorbereitete: Ein sehr alter Freund von mir ruft heute im Hotel an, sagte Antoine.
Bethanies Herz machte einen Sprung. Dies bedeutete, dass ein alliierter Agent in Paris eintreffen würde. Heute meinte natürlich morgen Abend, Hotel meinte die namenlose Straßenecke, auf die sie sich bei ihrer letzten Begegnung geeinigt hatten. Nichts anderes war sicher: ob der Mann Brite, Amerikaner oder freier Franzose sein würde, was sein Fachwissen war, ob er einen bestimmten Auftrag hatte oder ob er dorthin geschickt wurde, um seine Bemühungen zu unterstützen, und schon gar nicht, wie er entführt wurde. ins Herz der zunächst besetzten Stadt. Alles, was Antoine sagen konnte, war, dass ein Mann hierher kam und um Hilfe bat, um ihn zurückzubekommen.
Ich würde ihn gerne einmal treffen, sagte er und verschränkte die Arme mit Antoine, als sie das Café verließen. Sie trennten sich in entgegengesetzte Richtungen.
Bethanie hatte ein weiteres Treffen. Als er die Kirche erreichte, waren die Schatten länger geworden. Kirchen haben ihn schon immer nervös gemacht, ein weiteres Merkmal von Chastel. Er fuhr mit seinem Fahrrad hinein und stellte erleichtert fest, dass der Raum bis auf seine Zündung leer war: ein Jesuit, bekannt als Priester mittleren Alters. Es scheint, dass jeder den Jesuiten kannte. In den ersten Tagen der Besatzung war er berühmt dafür, Flüchtlinge außer Landes zu schmuggeln. Niemand hätte gedacht, wie frei und überlebensfähig er all die Jahre überstanden hatte. Gott hatte ihn vielleicht gesegnet. Als er ankam, fegte er Glasscherben auf den Boden. Eines der Kirchenfenster war zerbrochen. Eine Bombe, erklärte er. Nicht hier. Draußen.
Ist jemand verletzt?
Nicht hier. Anstatt das zerbrochene Glas wegzuwerfen, schüttete er es in eine Dose. Jeder Teil der Kirche ist heilig, erklärte er. So wie ich es nicht mit einer Hand auseinanderreißen konnte, konnte ich keinen Teil davon trennen.
Er ging zum Beichtstuhl. Bethanie folgte ihm, obwohl ihn das noch nervöser machte. Die Kirchen waren für Versammlungen geeignet, da es mehrere Ausgänge gab. Sich selbst in einer kleinen eintürigen Kiste einzusperren widersprach allem, was einen cleveren Agenten am Leben erhielt. Außerdem erinnerte es ihn an viele Särge. Aber es gab keinen anderen Ort, der so privat war, und wenn man ausgerechnet dem Jesuiten nicht trauen konnte, dann war die Bewegung von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Also schloß er sich ein und ließ sich auf die Knie nieder (auch was ihm egal war; ein Chastel sollte vor niemandem knien, sagte seine Tante immer) und murmelte die passenden Worte, aber bevor er noch etwas sagen konnte, flüsterte der Jesuit. vom Bildschirm: Sie sind in Gefahr.
Es war seltsam, das zu sagen. Natürlich war er in Gefahr. Alle waren es. Das war die ganze Idee. Aber die Stimme des Jesuiten vermittelte eine gewisse Dringlichkeit. Warum? sagte.
Ich weiß, wer du bist, sagte er. Ich weiß, dass du Chastel heißt.
Bethanie kicherte. Zweimal an einem Tag kannte jemand seinen richtigen Namen Hat der Jesuit ihm eine Falle gestellt? Wartete Kerman mit einem Polizeitrupp direkt vor der Turnhalle? Der Drang, nach seiner Waffe zu greifen, flammte erneut auf, aber er seufzte langsam und drückte sie nieder. Und wenn?
Dein Vorfahre Jean Chastel tötete vor fast 300 Jahren den Werwolf von Gévaudan. Auf seinem Sterbebett schwor er, dass seine Nachkommen niemals ruhen würden, bis alle Monster vom Antlitz der Erde ausgelöscht seien.
Eine Familienlegende.
Es ist kein Mythos. Deine Tante hat dir gezeigt, dass es wahr ist.
Bethanie drehte den Kopf. Kennst du meine Tante? Dann biss er sich auf die Zunge. Nein, sag mir das nicht. Sag mir jetzt einfach, warum das wichtig ist.
Es gibt einen Werwolf in Paris.
Bethanies Hals stach ihr in den Nacken. Bist du dir sicher?
Ich habe es mit eigenen Augen gesehen. Max hat Heiliger getötet.
Bethanie lehnte sich im Foyer zurück und sortierte ihre Gedanken. Er hatte das Gefühl, sein ganzes Leben lang in einem Ei eingeschlossen gewesen zu sein, und jetzt zerbrach es ohne Vorwarnung. Du willst also, dass ich ihn töte?
Nein, sagte der Jesuit, ich will, dass du fliehst.
spottete Bethanie. Was ist mit meinem Familienschwur?
Du bist wegen des Eids gegangen. Du bist der letzte Chastel. Wenn du stirbst, wird es der letzte sein. Es liegt in deiner Verantwortung, die Linie zu schützen.
Bethanie wollte die Hand ausstrecken und den Priester packen. Du willst, dass ich wegrenne und ein Baby bekomme, anstatt zu kämpfen?
Ja.
Bethany lachte.
Sie haben keine Ahnung, wie gefährlich das ist, sagte der Jesuit.
Mehr Grund, ihn zu töten.
Was ist, wenn es einer von uns ist?
Bethany hielt inne.
Er hat Heiliger getötet, sagte der Jesuit. Vielleicht war es ein Zufall, aber vielleicht auch nicht. Es könnte einer Ihrer eigenen Landsleute sein.
Das könnten sogar Sie sein.
Jetzt benutzt du deinen Kopf, sagte der Jesuit. Kannst du mich notfalls töten?
Ich kann jeden töten, wenn es nötig ist.
Die Stimme des Jesuiten klang traurig. Das ist nicht das Leben, das du haben solltest. Ich kann dir helfen, dich aus Frankreich herauszuholen. Das Beste für uns alle ist, dass du den Krieg vergisst und einfach lebst. Der Priester seufzte, als Bethanie nichts sagte. Ich hätte nicht gedacht, dass du auf Logik hören würdest. Trotzdem hatte ich die Verantwortung, es zu versuchen. Hier.
Als ein großer Umschlag durch die Lücke ging, hörte er ein Rascheln. Als er sie öffnete, fielen sechs Kugeln in seine Handfläche. Sie ist aus geschmolzenem Silber der heiligen Ikone der Heiligen Columba von Rieti, sagte der Jesuit. Sie müssen ziemlich effektiv sein.
Ja aber…
Was ist das?
Das ist die falsche Sorte: Berettam nimmt .35. Die sind riesig. Wissen Sie, wie schwer es heutzutage ist, in Paris eine andere Waffe zu finden, wie viel kostet sie?
Es gab eine Pause. Bethanie merkte allmählich, dass es dem Priester peinlich war.
Ich habe nicht darüber nachgedacht. Dem Mann, der sie gemacht hat, habe ich ihm gesagt … Ich kann nicht mehr. Auch wenn ich diese hier meine …
Macht nichts, Bethanies Seite. Er steckte die Kugeln zurück in den Umschlag und steckte sie in seine Tasche. Woran erkenne ich, dass ich die gesuchte Person gefunden habe?
Gott allein weiß das. Aber wenn ich du wäre, würde ich mir Sorgen machen, dass er dich zuerst findet.
Das Fach gleitet geschlossen. Bethanie schmeckte etwas Metallisches in ihrer Kehle. Er hat es geschluckt.
Die Sonne verschwand, als er ging. Das Treffen hat länger gedauert, als es hätte dauern sollen. Er hausierte wie ein Verrückter, aber es hatte keinen Zweck; Sie konnte nie vor Einbruch der Dunkelheit in ihre Wohnung zurückkehren. Verstöße gegen die Ausgangssperre waren dieser Tage schwerwiegend. Früher konnte man sich darauf verlassen, dass ein versierter Polizist Sie warnte und freiließ (besonders wenn Sie vorgaben zu weinen, hielten sie Sie für einen Deutschen, weil Sie schön oder blond waren), aber heutzutage waren Verräter bereit, jeden dafür einzusperren aus irgendeinem Grund, nur um den Deutschen zu beweisen, wie hart sie für sie gearbeitet haben.
Bethanie bog in eine andere Straße ein. Sie schaffte es nicht nach Hause, aber sie schaffte es kaum bis zur Wäsche. Im Laden schlief immer jemand. Einige lebten sogar wochenlang dort. Unterwegs dachte er darüber nach, was der Jesuit ihm gesagt hatte. Er wusste schon immer von der Bestie des Eids und Gévaudan. Jede Generation von Chastels hatte ihren eigenen Anteil am endlosen Kreuzzug der Familie gegen die Wölfe des Teufels. Als die Zeit gekommen war, hatte sogar Bethanies alte Tante im Einklang mit dem Eid gehandelt. Aber Bethanie hätte nie gedacht, dass ihre Zeit wirklich kommen würde. Dieser Krieg war sein ganzes Leben. Für andere war kein Platz.
Die Wäsche war dunkel, obwohl er vermutete, dass Velin noch im Keller arbeiten würde. Er schien überhaupt nicht zu schlafen, aber er schien überhaupt nicht müde zu sein, oder zumindest zeigte er es aus moralischen Gründen nicht. Lucienne könnte auch da sein und ihren Kopf mit einem gesunden Arm frei bekommen. Manchmal wunderte er sich über diese beiden. Sie verbrachten viel Zeit miteinander. Solche Eigensinne bringen jeden in Gefahr.
Bethanie achtete darauf, keine Freunde zu finden. Da sie die Jüngste war, versuchten die anderen, sich um sie zu kümmern, und besonders Lucienne schien sich als Mutter verhalten zu wollen, aber Bethanie würde das niemals zulassen. Ein guter Agent sollte Bürger haben, aber keine Freunde. Gute Agenten liebten ihre Umgebung, mochten aber ihre Kreismitglieder nicht. Gute Agenten waren bereit, ihr Leben füreinander zu geben, waren aber auch bereit, sich gegenseitig für die Mission sterben zu lassen. Je mehr man voneinander wusste, desto mehr konnte man unter Folter aufgeben. Es war eine freundliche Waffe in den Händen des Feindes.
Daran dachte er, als er gegen ein Bett voller sauberer Klamotten trat. Er zog seine Stiefel aus und hängte seine Jacke über eine Stuhllehne, aber ansonsten schlief er wie immer angezogen. Früher fiel man auf, wenn man so offensichtlich ungewaschen war, aber jetzt sahen alle außer den reichsten Parisern so unordentlich aus wie Bethanie. So gefiel es ihm besser. Das weiche Leben machte die Menschen weich. Er wollte sowohl hart als auch kalt sein. Er wusste, dass sein neuer Feind auch kalt und hart sein würde. Das war ihre Art: Jäger und Untergetauchte zu gleichen Teilen. Der Priester sagte, der Wolf habe Max Heiliger getötet. Er war bereits ein Fan seiner Arbeit. Vielleicht konnte er mit etwas Glück noch ein paar Deutsche töten, bevor er ihn tötete. Vielleicht–
Jemand hat ein Streichholz geworfen. Bethanie sprang auf ihre Füße und packte den Mann in der dunklen Ecke und drückte ihre nackten Füße in den Boden in der Hoffnung, genug Halt zu finden, um sie zu werfen. Er war klein, aber das Kämpfen war ihm beigebracht worden, seit er alt genug war, um zu stehen. Wenn es ihn überraschte, konnte er einen größeren Mann erledigen. Aber im flackernden Licht des Streichholzes sah er, dass der Mann Fabien war. Er wartete, bis Bethanie ihn losließ, und berührte dann die Flamme an der Spitze seiner Zigarre.
Hast du mich überrascht? sagte.
Du hast nicht genug aufgepasst.
Man konnte nur eins sagen.
Was wäre, wenn ich eine Miliz wäre? Werden sie etwas sagen oder schießen?
Bethanie war wütend, aber Stolz war etwas für heißblütige Menschen, nur eine andere Art, getötet zu werden, also machte sie es aus. Du hast recht, sagte er und setzte sich. Fabien setzte sich mit dem Rücken zur angrenzenden Wand. Er reichte ihr die Zigarre und sie akzeptierte. Er kam sich dumm vor, weil er nicht gemerkt hatte, dass sie hier sein würde. Fabien war erst vor wenigen Wochen in Paris angekommen und konnte nirgendwo anders hin. Sie waren fassungslos, ihn auf der Ladefläche eines Lastwagens voller gestohlener Papiere versteckt zu finden. Sie waren noch schockierter, als er sich als Colonel Fabien von FTP vorstellte. Jeder wusste natürlich, wer er war, aber er sollte tot sein, und er wollte nicht erklären, warum er es nicht war, warum er sich in dem Lastwagen versteckte oder was seine Mission in Paris sein könnte. Tomas hielt ihn für einen Spion und hätte ihn fast auf der Stelle erschossen, aber einer der Heber hatte ihn schon einmal getroffen und identifiziert.
Danach ging es darum, vage definierte Sicherheitsrollen zu besetzen. Er hatte angedeutet, dass er nicht in der Lage sein würde, zu seinem vorherigen Kreis zurückzukehren, aber nicht erklärt, warum. Die politische Verspieltheit der kommunistischen Fraktionen war bekannt, also drängte niemand die Frage zu weit. Bethanie beobachtete ihn jetzt und versuchte, sich an alles zu erinnern, was sie über den Mann wusste. Er war fast eine Legende, wie die Wölfe. Er gab seine Zigarre zurück und zog dann seine Waffe. Fabiens Augen weiteten sich nur geringfügig. Sie reichte es ihm.
Du musst mir einen anderen finden. Etwas, das 44 Sekunden dauern wird.
Was brauchst du dafür?
Ich frage nicht nach Ihrem Job.
Fabien zuckte mit den Schultern und nahm die Waffe entgegen. Frauen tragen normalerweise keine Waffen.
Mir ist egal, was normal ist.
Ist das normal für gaullistische Frauen? Seine Stimme sollte ihn provozieren. Vielleicht wollte er ihre Wut noch mehr auf die Probe stellen. Sie? Sind Sie ein Gaullist, nicht wahr? Sind Sie ein Anhänger des großen Generals? Er sagte hallo. Für den General ist es einfach, ein Kriegsheld im Exil zu sein und uns den wahren Krieg zu überlassen.
Ich nehme an, Genosse Stalin ist unten in den Schützengräben? Und wo war Stalin, als die Deutschen kamen? Ein Freund, der zu spät kam, ist so schlimm wie ein Feind. De Gaulle war von Anfang an bei uns. Was haben die Kommunisten bisher getan? Wir?
Sie haben die Deutschen getötet, sagte Fabien. Bethanie grunzte. Wieder hatte er Recht: Niemand war grausamer gegenüber Guerilla-Angriffen als die Kommunisten. Er war ein großer Fan seiner Arbeit.
Einen davon haben Sie vor drei Jahren auf dem Bahnsteig der U-Bahn gedreht, sagte Bethanie. Jeder weiß es. War das dein erstes?
Warum ist er so interessiert?
Ich habe niemanden getötet. Ich möchte wissen, wie der erste war.
Die Deutschen haben Ihre Familie getötet, nicht wahr?
Sie haben meine Tante getötet. Und wahrscheinlich auch ihr Bruder, aber das wollte sie ihm nicht sagen.
Und deine Eltern?
Ein Wolf hat meine Familie getötet.
Ein Wolf?
Bethanie sah, wie sich ihre Augenbrauen leicht hoben. Er biss sich auf die Zunge. Das wollte er nicht sagen. In diesem Moment überkam ihn eine schreckliche Gewissheit: Das ist er, dachte er, er ist der Wolf. Jetzt weiß er, wer ich bin, und ich habe nichts, wofür ich kämpfen könnte, weil ich ihm meine Waffe gegeben habe und die heiligen Silberkugeln gegen ihn sowieso nutzlos waren. Es wird mich jeden Moment umbringen.
Aber das tat es nicht. Ein Wolf, sagte Fabien noch einmal und lehnte sich zurück.
Bethanie merkte, dass ihr Herz schrie. Einen Moment lang war er sich absolut sicher, dass dies das Ende war, und es machte ihm Angst. Er schämte sich vor Angst. Er hatte viele Male über das Sterben nachgedacht und war immer davon ausgegangen, dass er die nötige Entschlossenheit zeigen würde, wenn die Zeit gekommen wäre. Aber dieser war anders: Die Vorstellung, dass sich Wolfszähne in sein Fleisch versenken und dann sterben wie seine Eltern und Großeltern, war zu viel. Ein Gewehrlauf im Hinterkopf; grobe Halskette mit einer Schlinge um den Hals; Sogar das brennende weiße Leuchten einer explodierenden Bombe waren diese Dinge, an die er gedacht hatte, seit er 13 Jahre alt war. Aber der Kiefer des Wolfs war etwas, auf das er nie vorbereitet war. Es wäre kein guter Tod.
Das leichte Rascheln, das Fabien zum Einschlafen brachte, brachte ihn aus der Situation. Er betrachtete die Umrisse seines Gesichts im bloßen Licht und kam zu einer Art Entscheidung. Sie stand auf und zog ihre Bluse aus und zog ihren Rock aus. Er setzte sich auf Fabiens Schoß, weckte ihn mit einem Ruck und zupfte an seiner Hose. Nimm es raus, sagten sie.
Fabien blinzelte. Wie alt sind Sie?
Frag nicht nach mir.
Etwas, was ein Mann gerne wissen würde.
Das ist nicht mein erstes Mal. Ist es gut genug? Die Wahrheit ist, dass er, obwohl er eine größere Autorität als ein Mann hatte, nicht älter war als sie. Er rutschte ein wenig nach unten, um seine Hose herunterhängen zu lassen. Er versuchte sie für einen Kuss an sich zu ziehen, aber sie schob seine Hand weg und dachte einen Moment darüber nach.
Warum willst du das? sagte.
Die Fragen waren nervig. Was würdest du tun, wenn ein Deutscher käme und mir eine Waffe an den Kopf halten und dir sagen würde, du sollst dich ergeben?
Ich würde versuchen, ihn zu töten.
Auch wenn es bedeutet, dass er mich töten wird?
Es gibt schlimmere Arten zu sterben.
Zieh deine Hose aus. Jetzt.
Es war keine lange Verlobung; Sie waren beide sehr müde. Es war auch nicht empfindlich; sie waren die falschen Leute. Er lehnte seinen Rücken gegen die Wand und sie saß auf seinen Knien über ihm und stieß ihn nach unten, als er hereinkam und zusammenzuckte. Wie er sagte, war dies nicht sein erstes Mal, aber es war nicht oft genug für ihn. immer noch an das Gefühl gewöhnen. Er ließ sich davon nicht stören. Sie bewegte ihre Hüften im Kreis und ließ die steife Länge gegen ihren Körper drücken, bis ein angenehmes Summen am Ansatz ihres Steißbeins ertönte und ihre Nerven wiederbelebte. Er tat dies noch ein paar Mal und ließ sogar seine Augen schließen, öffnete sie dann aber wieder und erinnerte sich daran, schnell zu sein.
Es war ein Risiko; Es lenkte sie beide ab, machte es ihm schwer, auf alles zu reagieren, was im Raum vor sich ging, und machte Geräusche, die sie überwältigen konnten. Es war auch etwas, um die Angst und Besorgnis zu stillen, die ihn die ganze Nacht über gehangen hatten, also wollte er es tun, und zwar so schnell wie er konnte. In diesem Sinne drückte er Fabien gegen die Wand und drückte ihn noch tiefer. Er hielt die Luft an, so gut er konnte (bis ihm fast schwindelig wurde), um die offensichtlichen Geräusche zu vermeiden, und als er sie losließ, gab er ein langes Flüstern von sich, wie das Zischen einer Maschine, wenn sie gestartet wird. Um sie herum, einschließlich der Presse im Erdgeschoss, pumpten Maschinen sie jeden Tag, bis die Arbeit erledigt war. Bethanie wollte so sein wie sie; Eine Maschine kann heiß werden, wenn man lange genug daran arbeitet, aber der Boden war immer kalt.
Sie küssten sich nicht, aber er ließ sie seine Hände auf ihren Körper legen – zwang sie fast dazu. Er berührte niemanden außer Antoine, und es war nicht wirklich eine Berührung, es war nur ein Teil seiner Tarnung. Er erkannte jetzt, dass er eine Art ablenkende Spannung erzeugte, also war es an der Zeit, sie loszuwerden. Sie steckte Fabiens harte Hände in ihre Bluse und ließ sie ihre kleinen Brüste kneten, richtete sie dann nach oben und wickelte sie um ihre hüpfenden Locken. Es tat ein wenig weh, als er zog, aber der Schmerz half. Schmerz hielt ihn in der Gegenwart fest. Schweiß trat auf seinen Körper, und er mochte das Gefühl; Es ist zunächst heiß, kühlt aber nach einigen Sekunden ab. Fabien sah genervt aus, also stieß er sie von der Wand weg und drückte ihn ganz nach unten, hockte sich zu beiden Seiten von ihm und hockte sich auf ihn, arbeitete hin und her und wartete darauf, dass das heiße, scharfe Gefühl zwischen ihren Körpern aufstieg. Nicht mehr lange…
Als dieser Moment kam, bedeckte er seinen Mund mit der Hand, um sein reflexhaftes Grunzen zu übertönen. Ein warmes, zitterndes Gefühl überkam ihn und er spürte, wie sich sein Körper wie eine Feder drehte und dann entspannte. Er biss sich auf die Lippe und zählte stumm: eins, zwei, drei, und dann kletterte er über sie. Er zählte erneut, bis sich sein Puls und seine Atmung wieder normalisierten. Dann streckte er eine Hand aus: Es war repariert. Er schüttelte den Kopf. Er hatte keine Zeit zu beenden, aber das ist okay. Die Anstrengung hatte seinen Kopf genug frei gemacht. Er räumte ab und Fabien auch. Sie waren angezogen und schliefen Rücken an Rücken, berührten sich nicht wirklich (er hatte überhaupt keine Lust), trennten sich aber nicht vollständig (der Boden war kalt und seine Körperwärme beruhigte ihn ein wenig). Fabien nickte sofort, aber Bethanie brauchte lange, um einzuschlafen. Sein Verstand würde nicht langsamer werden. Er wusste vernünftig, dass die seltsamen Geräusche, die er von draußen zu hören schien, nur das Produkt seines Geistes waren, und dass er sie, selbst wenn sie echt waren, von hier aus nicht hören konnte. Aber sie gingen nicht weg.
***
3. Juni:
1.142 Tage unter Besatzung.
Normalerweise lebten sechs Personen in dieser Wohnung über einem in Betrieb befindlichen Sägewerk, aber jetzt war keiner von ihnen zu Hause. Der Lärm von unten war ein guter Schutz für die Leute, die ein- und ausgingen, und manchmal erklärte sich die Familie hier bereit, einen für ein paar Tage zu verstecken. Heute würde dieses Geräusch etwas anderes überdecken.
Der Mann wurde in der Küche an einen Stuhl gefesselt. Er war ein rundlicher, verschwitzter Drecksack von einem Engländer. Bethanie hatte einen Schnurrbart, den sie lustig fand. Es wurde angenommen, dass Männer mit Bart versuchten, sich zu verkleiden, daher wurde der Schnurrbart als weniger anstößig angesehen, aber in seinem Fall passte er nicht zu ihm. Er wusste nicht wirklich, wer sie war; er sagte nur, dass er anscheinend ein Verräter sei und gebeten worden sei, sich um ihn zu kümmern. Das war Tomas‘ Job; Fabien war hauptsächlich hier, um ihm etwas zu tun zu geben, und Bethanie war hier, um das zu tun, was keiner von ihnen tun konnte.
Als die Knoten geknüpft waren, schaltete Tomas den Herd ein, nahm eine Pfanne von der Anrichte und zog ein Päckchen Nähnadeln aus seiner Jackentasche. Er warf die Nadeln in die Pfanne und beobachtete, wie der scharfe Rauch beim Erhitzen kräuselte, dann zog er einen Stuhl vor den Gefangenen. Ich wurde von Ihren Freunden bei der Gestapo verhört, sagte Tomas. Ich möchte dir zeigen, was ich von ihnen gelernt habe. Wenn ich fertig bin, wirst du uns erzählen, was du von ihnen gelernt hast. Ist das fair?
Der Mann auf dem Stuhl schwitzte.
Du musst rauskommen, sagte Tomas und kommentierte sowohl Bethanie als auch Fabien. Fabien sah aus, als wollte sie etwas sagen, also schob Bethanie ihn aus der Küche. Sie gingen in das kleine Schlafzimmer auf der Rückseite und schlossen die Tür. Er setzte sich an ein Fenster mit geschlossenen Vorhängen. Fabien lauerte an der Tür, und Bethanie merkte bald, dass sie ihm unbedingt zuhören wollte. Innerhalb weniger Minuten belohnt: Deutlich gedämpftes Schluchzen ertönte aus der Küche.
Du musst es wirken lassen, sagte Bethanie.
Fabien sah ihn an. Warum haben deine Eltern dich geschickt?
Um sicherzustellen, dass Tomas den Mann nicht foltert, während er ihn verhört.
Warum hältst du ihn dann nicht auf?
Das will ich nicht. Und es gibt nichts, was Tomas aufhalten könnte, wenn er beschließt, etwas zu tun.
Ich kümmere mich um Befehle.
Tomas befolgt Befehle, die befolgt werden müssen. Und es wäre nicht sicher, sich einzumischen.
Warum?
In ihrer Stimme lag eine Herausforderung, aber Bethanie war sich nicht sicher, ob sie Tomas oder ihr galt. Er dachte darüber nach, was er über Tomas wusste, bevor er antwortete: Er war Amerikaner, aber bis zu seinem 10. Lebensjahr von seiner französischen Mutter in Frankreich aufgewachsen. Er sprach die Sprache sehr gut, kannte mehrere französische Städte gut und war mit ihren Bräuchen vertraut. und der Kultur des Landes und gilt daher als ideales Einschleusungsmittel. Das einzige andere, was er wusste, war, dass er homosexuell war und wahrscheinlich mehr Menschen getötet hatte als jeder andere, den er kannte.
Drei Wochen nach dem Fallschirmsprung ins Land sprach ein junger Deutscher Tomas in einem Café an. Er benahm sich sehr seltsam und Tomas dachte zunächst, er würde gleich verhaftet werden, aber nach und nach erkannte er die Signale, die der Deutsche hinterlassen hatte. Die beiden wurden ein Liebespaar. Es war für beide gefährlicher, als ihnen klar war: Der Deutsche wusste nie, dass Tomas ein amerikanischer Spion war, und Tomas wusste nicht, dass der Deutsche bei der Gestapo war. Erst als Dulac den Deutschen kennenlernt und es ihm sagt. An diesem Abend trafen sie und der Deutsche sich in Tomas‘ Wohnung. Wie üblich verbrachten sie die Nacht zusammen. Als der Deutsche dann eingeschlafen war, legte sich Tomas in den Spalt zwischen Bett und Wand.
Wo er einen Eispickel versteckt.
Bethanie erzählte Fabien das alles genauso, wie Velin es ihr gesagt hatte. Er sagte mir, ich solle vorsichtig mit Tomas umgehen. Jetzt habe ich dir die Geschichte erzählt. Fühlst du dich vorsichtig?
Aus der Küche kam ein Geräusch, als würde ein Mann gurgeln. Fabien sah nicht beeindruckt aus; erschreckte, verblasste oder reagierte überhaupt nicht. Aber er ging von der Tür weg.
Es dauerte fast zwei Stunden, bis Tomas fertig war. Er nickte Bethanie zu, als sich die Tür öffnete. Bethanie folgte ihm in die Küche. Der Engländer sah nicht verletzt aus, aber er sah erschöpft aus, als wäre er seit einer Woche wach gewesen, seit er sie das letzte Mal gesehen hatte. Seine Hose, sein Hemd und sogar die Schnüre tropften vor Schweiß. Bethanie rieb einen Lappen unter dem Waschbecken und befeuchtete ihre Lippen, damit sie sprechen konnte. Dann streichelte er ihre Wange mit seinen Fingerspitzen. Sie war zuerst erschrocken, tröstete sie aber weiterhin auf diese Weise, bis sie sich erholte. habe mich daran gewöhnt. Er sagte auf Englisch:
Willst du jetzt reden?
Der Engländer senkte den Kopf, nickte aber.
Du kannst mit mir reden. Wir schicken die anderen. Er feuerte Tomas und Fabien mit einer Geste. Allein mit dem Verräter brachte sie ihm ein Glas Wasser und steckte es ihm langsam in den Mund, damit er nicht erstickte, dann wischte sie ihm den Schweiß von Gesicht und Hals. Ich werde diese Fäden lockern. Du wirst immer noch nicht in der Lage sein, aufzustehen oder deine Arme zu bewegen, also versuche es nicht, aber es wird weniger weh tun.
Danke, sagte der Engländer. Bethanie sprach, während sie mit den Knoten arbeitete.
Woher kommst du? sagte.
Nordhamton.
Du bist schon lange im Land.
Ich war einer der ersten Typen, die SOE ausgeschickt hat.
Und du bist die ganze Zeit nicht erwischt worden. Es ist erstaunlich. … aber so ist es nicht, oder? Die Deutschen haben dich nie erwischt, weil du für sie gearbeitet hast.
Der Verräter sagte nichts. Bethanie setzte sich auf den Boden und sah ihm in die Augen. Als würde sie mit einem Baby sprechen, nahm sie die süßeste und demütigste Haltung an, die sie konnte. Hast du Familie? sagte.
Ich bin nicht verheiratet.
Eltern?
Meine Mutter lebt noch. Sie ist sehr alt.
Meine Eltern starben. Ich wurde von meiner Tante großgezogen, aber sie starb auch. Sie schickten sie nach Ravensbrück, nachdem uns jemand von unserem Zyklus erzählt hatte. Ich war die einzige Überlebende: Ich war damals jünger und klein genug, um mich in einer Hütte zu verstecken. Box, als die Gestapo-Männer eintrafen. London. Hast du auch Familie?
Er antwortete nicht.
Ich habe gerade an die Bombenanschläge gedacht. Was wäre, wenn die Deutschen eine Bombe auf Ihre Mutter geworfen hätten?
Was meinen Sie?
Es ist komisch, wie es den Deutschen möglich ist, Ihre Familie genauso zu töten wie meine. Ein bisschen näher. Ist es wegen deiner Familie, dass du für sie arbeitest? Kennst du jemanden, der irgendwo in einem Lager ist? Mein Bruder ist in einem Gefangenenlager. Wir wissen nicht, ob er noch lebt, was bedeutet, dass er tot ist.
Ich kenne keine Insassen.
War es dann Geld?
Nein, sagte der Engländer. Zum ersten Mal hob er den Kopf. Ich habe getan, was ich für das Beste hielt. SOE wusste nicht, dass ich Mitglied der British League war. Wir glaubten an Hitler und hassten Stalin. Ich bekam den Befehl, Spezialoperationen zu infiltrieren, und ich führte sie aus.
Das war es: Er war nur ein Faschist. Die Antwort war in ihrer Einfachheit hässlich. Wenigstens wusste er, was zu tun war. Faschisten, ob sie nun Deutsche, Franzosen oder gar Briten waren, waren alle gleich. Die Behandlung war schnell und dauerhaft. Er erzählte Tomas, was er erfahren hatte. Bestätigt. Ich habe auch viel nachgedacht, sagte er. Aber wir mussten es genau wissen.
Sind Sie sicher, dass Sie die Wahrheit sagen? sagte Fabien.
Ich bin sicher, ich glaube ihm, sagte Bethanie. Wirst du dich darum kümmern? Tomás nickte erneut. Ich werde mich melden.
Er achtete darauf, dass die Mühlenarbeiter ihn nicht gehen sahen. Er arbeitete für Vorarbeiter Velin, aber seine Arbeitsmannschaft hatte wahrscheinlich Informanten, zumal sie alle offensichtlich vermieden hatten, in deutsche Fabriken geschickt zu werden. Bethanie wurde von einem Zeitungsverkäufer gefahren. In der Nacht zuvor war es wieder passiert: Zwei weitere Deutsche wurden getötet, auch die Nachricht von Heiligers Ermordung sickerte durch. Es stand natürlich nicht in den offiziellen Dokumenten, aber die Leute fanden es trotzdem heraus. Das Muster der Morde ließ wenig Zweifel daran, dass es von demselben Verbrecher begangen wurde, aber seltsamerweise hat es noch keine Verantwortung für die Umwelt übernommen. Velin war bei ihm, als er am Waschsalon ankam.
Wenn sich die Bürgersteige weiterhin mit toten SS-Männern füllen, werden selbst die Vichy-Zeitungen nicht anders können, als darüber zu sprechen.
Lucienne warf ihr den tintenbefleckten Lappen vor die Füße. Ich habe dich noch nie glücklich gesehen, weil schon früher Menschen gestorben sind, sagte er. Nicht einmal die Deutschen.
Velins Lächeln zitterte. Ich bin nicht glücklich, wenn jemand stirbt. Auch die Deutschen nicht.
Bethanie gab einen rauen Laut von sich. Vein ignorierte es.
Aber es ist eine Geschichte, über die die Leute reden müssen. Wenn ganz Paris weiter über den Wolf redet, dann reden sie nicht über die Deutschen, die Besatzung, die Hungersnöte oder das, was Vichy ihnen über den Krieg erzählt hat. Sie haben gewonnen Hab keine Angst. Wir brauchen das. Wir brauchen sie, damit sie das Gefühl haben, gewonnen zu haben.
Lucienne sah nicht überzeugt aus, aber sie streichelte mit einer Hand seinen Arm, bevor sie sich wieder an die Arbeit machte. Ein Olivenzweig. Velin lächelte ihm nach. Bethanie fühlte Schmerzen. Sie waren nah, nicht wahr? Dulac sah, dass er zusah, und stieß ihn mit dem Ellbogen an. Sind deine Eltern ein gutaussehender Mann?
Wie kann ich es wissen?
Du hast Augen.
Meine Augen sind dafür da, Feinde zu beobachten.
Jetzt beobachtest du Velin.
Bethanie war sauer, aber als Velin vorbeiging, warf sie ihm einen freundlichen Blick zu: Sie fand ihn nicht schön. Männer und Frauen folgten seinen Befehlen. Und er wusste, dass er mutig war. Velin war Pazifist, aber er trug immer noch eine Waffe. Er wurde dreimal festgenommen und zum letzten Mal gefoltert. Danach nahm er die Waffe und schwor, dass die Deutschen ihn nie wieder lebendig nehmen würden. Bethanie bewunderte Velin. Aber er liebte auch die Druckerpresse und seine Beretta. Sie waren alle gut im Kampf. Aber das war alles.
Fabien war auch ein gutaussehender Mann. Und es war auch eine gute Waffe. Im Gegensatz zu Velin würde er ihr gegenüber nicht weichherzig sein. Wenn die Zeiten anders gewesen wären, wären vielleicht andere Dinge anders gewesen. Aber Bethanie hatte zu tun.
Er berichtete Velin von dem Verräter. Er übersprang die Teile, wo es besser war, es nicht zu wissen. Dann ging er in eine kleine Wohnung. Er kam nicht oft hierher, und wenn er könnte, hätte er am liebsten gar keinen Wohnsitz. Draußen war Paris ein blaues Zwielicht und graue Schatten, geschmückt mit funkelnden gelben Lichtern. Antoines Mann kam in die Stadt. Kontakt war nach Einbruch der Dunkelheit besonders gefährlich, aber nicht so gefährlich, wie einen alliierten Agenten mitten in der Stadt allein zu lassen, also hatte er keine andere Wahl, als zu gehen. Sie war für einen Abend gekleidet: ein leichter Pullover, ein kurzer Faltenrock, gestreifte Socken und flache Schuhe, sehr zazou, genau wie die Mädchen in der Cafeteria, perfekt für einen Teenager, der sich nach der Ausgangssperre aus dem Haus schleicht.
Er ging nach draußen, damit das Geräusch seines Fahrrads nicht zu hören war, aber er würde über eine Stunde brauchen, um dorthin zu gelangen und den Agenten zu seinem Unterschlupf zu bringen. Es war ein wahnsinniges Risiko, aber jemand musste es tun. Wenn er verhaftet oder getötet wurde, war das sicher. Und wenn der Werwolf ihn fand… er klammerte sich an seinen Pullover, damit er glauben konnte, dass seine Kälte von der Nachtluft käme, obwohl es eigentlich ein warmer Abend zu Beginn eines heißen Sommers war.
Er dachte an die von den Deutschen ausgehängten Nachrufe, die bekannten roten Flyer mit schwarzem Rand und die Namen der Häftlinge in Schwarz samt dem Ritus der Anklage:
Auf Sabotage geschossen.
Er wurde wegen Spionage erschossen.
Er wurde erschossen, weil er an antideutschen Demonstrationen teilgenommen hatte.
Drei Kommunisten mit der Guillotine hingerichtet.
Eine Million Franken Belohnung für die Anzeige der Täter des nächsten Anschlags…
Pistole, Schlinge, Guillotine. Soll es einer von ihnen sein, der mich umbringt, dachte er. Nicht der Wolf.
Die Nacht versetzte ihr einen bösen Schock: Am Treffpunkt fand sie nicht einen Mann, sondern drei, einen Amerikaner, einen Engländer und einen Franzosen. Sie erklärten ihm, dass sie ein Jed-Team seien, das die Operation Sussex gestartet habe. Worte bedeuteten ihm nichts. Sie wollten zu seinem Vorgesetzten gebracht werden, aber er erklärte (so höflich wie möglich unter den gegebenen Umständen), dass sie sich nur bei der Polizei melden würden, wenn sie alle vier länger herumhängen würden. Es war ein Glück, dass das sichere Haus in der Nähe war und Platz für mehr war, und es war ein Glück, dass die beiden zusätzlichen Männer nicht als Spione betrachtet und auf der Stelle getötet wurden. Aber Bethanie konnte sich nur schwer vorstellen, dass das Glück sie zum nächsten großen Risiko treiben würde: sich selbst abzusichern.
Es war wieder eine dunkle Nacht. Er ging weiter in die Seitenstraßen. Damals, als diese Straßen, Cafés und Kabaretts voller Menschen waren, erinnerte man sich kaum an Bethanie, aber diese Erinnerungen waren jetzt eine andere Welt und hinterließen dunkle Fenster, leere Bürgersteige und Zweifel. Das Geräusch eines Motors an der Einmündung der ersten Straße warnte ihn, zurück zu bleiben. Die Lichter färbten die Wände in ein schmutziges Gelb. Wenn er noch zehn Zentimeter weitergegangen wäre, wäre er gesehen worden. Das wird nie funktionieren, sagte er sich. Aber es gab nichts anderes zu tun.
Auf der Straße hinter ihm regte sich etwas. Er drehte sich sehr schnell, fand dort aber nichts als Dunkelheit und ein paar Trümmer im Wind. Dann ein weiteres Geräusch wie das erste, aber näher. Zurückgezogen. Er konnte nichts sehen… aber das bedeutete nicht, dass da nichts war. Er zwang sich, ruhig zu bleiben. Panik war für tote Männer. Er dachte über seine Möglichkeiten nach: Was auch immer es war, es lag hinter ihm, also blieb ihm nur noch, weiterzulaufen. Laufen Sie weiter und denken Sie nicht darüber nach, was passieren könnte, bis Sie auftauchen. Aber er drehte sich um und ging direkt zu einem Paar Uniformen. Sie hielt den Atem an und trat zurück, dann sah sie verlegen zu Boden. Es tut mir leid, sagte er. Ich war…
Die Ausgangssperre ist vorbei. Zeigen Sie uns Ihre Papiere. Er konnte keines ihrer Gesichter unter ihren Hüten sehen. Sie waren leere Schatten in der Nacht.
Na sicher. Bethanie reichte ihm ihre Karte. Der Deutsche nahm es, ohne hinzusehen. Ich wollte gerade zurück-
Du musst mit uns kommen.
Bethanie machte große Augen und ließ ihre Stimme zittern. Ich war–
Eine behandschuhte Hand legte sich um seinen Unterarm. Bethanie verlor das Gleichgewicht und fiel dem Deutschen zu Füßen. Werde ich fliehen, dachte er? Wenn ich das tue, könnten sie mir in den Rücken schießen. Aber wenn er sie hereinließ… Die Erinnerung an Tomas‘ Heiznadeln in der Küche festigte seine Entschlossenheit. Wenn der Deutsche versucht hätte, ihm zu helfen, hätte er ihn niedergeschlagen und wäre weggelaufen. Er war stark genug dafür, und das hatte er nicht erwartet. Wenn er nicht versucht hätte zu helfen, wäre er trotzdem entkommen, obwohl sie ihn erwischt hätten, als er versuchte, ihn mit Muskelkraft zu überholen. angespannt …
Alles war in einer Sekunde vorbei. Der Deutsche sah es nicht kommen, er spürte nur einen Moment lang diesen heißen Atemzug, und dann schlossen sich die Kiefer der springenden Bestie in seiner Kehle und er war im Handumdrehen verschwunden. Er schaffte es nicht einmal zu schreien. Sein Partner hatte keine Zeit zu erkennen, dass etwas los war, bevor die riesige schwarze Gestalt zurückkehrte, und dann war er auch weg. Bethanie sah, wie der zweite Deutsche mit den Füßen vom Boden trat, sah die Umrisse einer riesigen, pelzigen Kreatur und hörte den ersten Eindruck eines Schreis, bevor eine nasse Stimme sie unterbrach, und dann nichts. Er blinzelte und starrte auf den leeren Bürgersteig. Es waren drei Blutstropfen, aber nur drei.
Er ging zurück zur Wand. Atme, sagte er sich. Es saugte die Luft an und hielt sie vorsichtshalber gegen Panik an. Obwohl er nur wenig Blut auf der Straße sehen konnte, stieg ihm der Geruch von mehr – viel mehr – in die Nase. Ein Adrenalinstoß in ihr zwang ihre widerspenstigen Beine, sich zu bewegen. Welchen Weg ist er gegangen? Aus welcher Richtung soll es als nächstes kommen? Er hörte das gleiche Geräusch, das er schon einmal gehört hatte, und er wusste, was es war: die Schritte einer riesigen, ausgestopften Klaue. Er war draußen und er wollte, dass sie wusste, dass er da war. Er stellte sich vor, wie sich seine riesigen Nasenlöcher mit dem Geruch von Angstschweiß füllten. Angst machte das Fleisch schmackhafter.
Er rannte. Er wusste nicht mehr, wo er war oder in welche Richtung er ging. Er hatte nur ein Ziel: wegzukommen. Folgte er ihr? Er tat es nicht. Seine Füße rutschten jedoch aus, als er merkte, dass die Straße, in der er sich befand, eine Sackgasse war. Er wollte sich gerade umdrehen, zuversichtlich, dass die Sklavenkiefer auf ihn warteten, aber das Geräusch einer sich öffnenden Tür erregte seine Aufmerksamkeit. Das hässliche gelbe Licht zeichnete einen Mann in einem billigen Anzug, warf etwas Müll in die Gasse und folgte ihm dann mit einer Zigarette. Warte, sagte Bethanie, bevor sie die Tür auch nur schließen konnte. Schrei. und er war so erschrocken, dass er genug erstarrte, um sich aus der Tür zu werfen.
Er landete auf einem dicken Teppich in einem abgedunkelten Raum. Von irgendwo hörte er Musik und Gelächter, aber dieser Vorraum war leer. Der Mann im Anzug sah verwirrt aus, stand auf, rannte zur Tür, schloss sie und verriegelte sie, dann brach er zusammen. Ohne nachzudenken, nahm er das Taschentuch aus der Tasche des Portiers und wischte sich Stirn und Nacken ab. Er erwartete, etwas Großes und Schweres zu hören, das versuchte, die Tür aufzubrechen, aber nichts geschah. Vielleicht ist er mir nicht gefolgt, dachte sie. Vielleicht wollte er nicht bloßgestellt werden. Vielleicht bin ich sicher. Er steckte das Taschentuch des Portiers wieder in seine Brusttasche und wurde sich zum ersten Mal seiner Anwesenheit voll bewusst. Natürlich starrte sie immer noch, und Bethanie hätte fast gelacht, aber sie hielt sich zurück, weil sie dachte, wenn sie jetzt anfing zu lachen, würde sie nie mehr aufhören können. Er nahm sich einen Moment Zeit, um seine Kleidung zu glätten, und sagte:
Es tut mir leid. Ich mache dir keine Vorwürfe, wenn du denkst, dass ich irgendwie verrückt bin, aber ich kann alles erklären. Die Wahrheit ist …
Die Entschuldigung war nur halbwegs. Er konnte es nicht glauben; es war zu unmöglich. Aber da, direkt vor ihm, war Kerman, der Milizionär vom Vortag. Er hatte diese Uniform anscheinend durch die eines Hausmeisters ersetzt und war entweder rasiert oder hatte einen falschen Schnurrbart, aber es war zweifellos derselbe Mann. Sie sah genauso überrascht aus wie er. Was zur Hölle machst du hier? sagte.
Bevor Bethanie antworten konnte, klopfte es seltsam. Kerman fluchte und schob ihn hinter den roten Vorhang. Er versuchte zu protestieren, aber der Mann sagte: Sie werden Sie töten, wenn sie Sie hier finden, also tun Sie, was ich sage, und stellen Sie keine Fragen. Dann ließ sie ihn blinzelnd in dem düsteren kleinen Zimmer zurück. Er befand sich in einer Art Schlafzimmer, oder besser gesagt, umgeben von Abendkleidern, die so prunkvoll waren, dass man sie Kostüme nennen konnte. Dann hörte sie, wie sich die schwere Außentür öffnete und Kerman auf Deutsch sagte: Danke, dass Sie gekommen sind.
Er steckte seinen Kopf hinein und machte eine Reihe wütender Bewegungen. Die Botschaft war klar: Play together. Bethanie wiederum deutete an, dass sie sich hier verstecken würde, aber sie nickte und setzte einen Ausdruck auf, der so aufrichtig panisch aussah, dass sie den Plan sofort aufgab. Gibt es ein Problem? sagte eine Stimme im Eingang, und Kerman streckte den Kopf heraus.
Kleine Verzögerung. Ihre übliche Tochter… sie ist heute Abend nicht hier.
Du hättest früher anrufen sollen.
Wir haben Ihr Hotel durchsucht, aber Sie waren schon gegangen. Stattdessen haben wir eine neue Tochter.
Irgendwann. Lass es mich sehen, dann entscheide ich.
Ich laufe, sobald ich die Gelegenheit sehe, sagte sich Bethanie. Ich werde so schnell wie möglich laufen …
Ausgegangen. Kerman sah erleichtert aus. Ein Mann in graugrüner Uniform wartete auf ihn. Er tat sein Bestes und behielt den Blick auf den Boden gerichtet. Guten Abend, Sir, sagte er. Der Beamte umkreiste sie und überprüfte ihre Vorder- und Rückseite. In der Nähe saß eine gleichgültige blonde Frau mit viel Schmuck, offenbar war sie mit dem Deutschen gekommen. Sie nahm Bethanies Hand zwischen ihre schwarz behandschuhten Finger und küsste sie. Schön, Sie kennenzulernen. Fräulein…?
Bethanie zögerte. Kerman platzte heraus: Kitty Bethanie hätte ihn schlagen können.
Ja, Kitty, sagte er. Es ist trotzdem sehr nett, Sie kennenzulernen. Mister…?
Nicht Herr, sagte der Deutsche. Er deutete auf die rot-goldenen Flecken an seinem Hals. Allgemein.
***
Bethanies General, Von Choltitz, war ein seltsames Beispiel: klein und stämmig, fettige Haut. Bethanie konnte sich nicht entscheiden, ob das Monokel, das sie trug, praktisch oder prätentiös war. Die blonde Frau schien seine Geliebte zu sein, und es war Bethanies Aufgabe, sie beide heute Abend zu unterhalten, obwohl sie nichts um sich herum zu bemerken schien. Kerman führte sie durch den anderen Bildschirm, und Bethanie sah, dass es sich trotz des heruntergekommenen Äußeren des Gebäudes um eine wunderschöne Boutique mit Kristallleuchtern und lebhaften Smoking-Kellnern handelte. Die Deutschen (rot von zu viel Alkohol) und die lockigen, parfümierten Frauen (sie wurden nur rot vom übermäßigen Erröten) saßen auf den unheimlichen Protzen.
Es wurde mit halb gebratenem Fasan serviert, garniert mit winzigen, ganzen Zwiebeln und Sahnesauce. Sein Blut kochte, als er auf die Reihen von Tellern mit ebenso großzügigen Mahlzeiten blickte. Er wollte jeden Teller gegen die Wand knallen. Stattdessen nahm er den Vogel mit beiden Händen und fing an, ihn in seinen Mund zu stopfen. Werde fett mit dem Essen deines Feindes, hatte seine Tante ihm beigebracht, aber Bethanie vermutete, dass er wahrscheinlich nicht genau so sprach.
Von Choltitz beobachtete ihn mit seinem guten Auge; bewirkte, dass die Haut gekämmt wurde. Er aß so kleine Bissen, dass er sich fragte, ob Kauen notwendig sei. Einmal, als er sein Messer näher an ihren Teller heranbrachte als an seinen eigenen, kam ihm der Gedanke, das Messer mitten in dieses Auge zu stechen. Er stellte sich eine Blutfontäne vor, die die wunderschönen weißen Tischdekorationen befleckte und all das gestohlene Essen ruinierte. Seine Finger zuckten. Sie hätten ihn natürlich sofort getötet, aber für einen General war sein Leben ein gutes Geschäft. Aber die Erinnerung an die monströse Gestalt in der Gasse erinnerte ihn daran, dass er es sich nicht leisten konnte, sein Leben wegzuwerfen, bevor seine anderen Pflichten erfüllt waren. Trotzdem war es frustrierend, diesem Schwein dabei zuzusehen, wie es sein Fleisch kaute, und zu wissen, dass es zu Recht vor langer Zeit durch seine Hand gestorben sein musste. Sehr nah…
Sie waren nicht allein am Tisch. Auf der anderen Seite freundete sich ein Mann ohne Uniform mit zwei parfümierten Kreaturen an. Sie warfen ihm einen Seitenblick zu, und im Gegenzug schenkte er ihnen ein breites Grinsen und perfekt platzierte Augenbrauen, dieser Blick wurde in jeder Sprache mit Du hast mich umgebracht und ich werde es sicher bereuen übersetzt. Anscheinend entschieden sie, dass es genug Ärger zwischen ihnen beiden gab, und fingen an, ihre gesichtslosen Kunden zu umschmeicheln. Er und von Choltitz hatten eine intensive Diskussion über Staatsangelegenheiten, aber der General schien zu glauben, dass Mut in solchen Konflikten besser sei, da er nur ein Wort zu den zehn des Fremden sagte.
Ich möchte nur sagen, dass wir keine Ahnung haben, was hier auf dem Feld wirklich vor sich geht, sagte der Mann. Wir sind wie Ameisen im Sturm: Wir haben es mit krachenden Tropfen zu tun, aber wir haben keine Ahnung, wie groß der Wirbel ist.
Vielleicht wissen Sie es nicht, sagte von Choltitz.
Es ist die Schuld von Männern von Rang: Sie halten sich für zu wichtig, um zu wissen, was vor sich geht.
Dietrich weiß mehr, als er denkt, sagte die blonde Frau. Es war das erste Mal, dass Bethanie ihn sprechen hörte, und es war sofort klar, dass sie betrunken war und wahrscheinlich schon seit einiger Zeit betrunken war. Er ist vor kurzem mit dem Führer persönlich zusammengetroffen. Ganze zwei Tage …
Hör auf zu klatschen Von Choltitz sagte es so laut und nachdrücklich, dass einem Mann am Nachbartisch die Gabel herunterfiel. Die blonde Frau wurde bleich und vergrub ihr Gesicht im Weinglas. Von Choltitz setzte sich gerader hin (was Bethanie nicht einfiel) und sagte:
Er spricht ungewöhnlich. Ehrlich gesagt, wenn ich jemanden getroffen hätte, könnte ich nicht darüber reden.
Aber du bist ihm schon mal begegnet, sagte der Fremde.
Einmal, stimmte von Choltitz zu. Vor langer Zeit. Ich habe ihn sogar dort getroffen … Entschuldigung, mir gehen die Worte aus dem Mund. Meine Liebe, was würdest du zu ‚Wolfsschanze‘ sagen?
Bethanie erkannte, dass die Frage an sie gerichtet war. Er wischte sich den Mund ab und, da er nicht verstand, was er sagte, entschlüpfte ihm die Übersetzung:
Das Wolfsnest.
Das ist es, sagte von Choltitz. Die Wolfshöhle. So nannte sie das Ostkommando damals.
Bethanies Hals stach ihr in den Nacken.
So wie es aussieht, warst du damals noch ein Kind. Sag mal, hast du schon immer in Paris gelebt? Hinter seinem Monokel betrachtete der General es, als wäre es das letzte Stück Fleisch auf dem Markt. Er erinnerte sich daran, dass er hier ein weiteres parfümiertes Haustier spielen musste, um wichtige Männer wie von Choltitz während ihres Aufenthalts zu unterhalten. Er öffnete den Mund, um eine Antwort zu geben, die heiter und bedeutungslos genug war, und überlegte es sich im letzten Moment anders.
Würden Sie den Unterschied erkennen, wenn ich es nicht getan hätte?
Die anderen Frauen sahen zu. Der General rührte sich nicht. Sie müssen sich an den Tag erinnern, an dem die Invasion begann. Ich frage mich oft, wie sich die Menschen unter diesen Umständen gefühlt haben.
Langeweile, sagte Bethanie und gabelte mit einer schnellen, stechenden Bewegung einen halben ganzen Vogel vom Teller der Frau, die neben ihr saß (die sowieso nicht aß). Er sah dies, als er Blickkontakt mit von Choltitz aufnahm. Es gab den ganzen Tag nichts zu tun, als alles geschlossen war und alle Angst hatten. Ich konnte es kaum erwarten, bis alles wieder normal wurde. Dachten das nicht alle? Er sah die anderen Frauen um den Tisch herum an und jede blickte in die andere Richtung, von denen eine sogar den Anstand hatte, rot zu werden.
Bethanie aß den Rest ihres Tellers mit eisiger Ruhe. Er war sich der Risiken bewusst, die er einging, aber um hier lebend herauszukommen, musste er sicherstellen, dass Von Choltitz mit seinem Schwanz an ihn dachte, nicht mit seinem Kopf. Wenn sie ihn richtig identifiziert hatte, war die Untersuchung, die er in diesem Moment durchführte, eher üppig als verdächtig. Und wenn nicht?
Ich glaube, hier ist irgendwo ein Ballsaal, sagte er. Tanzen Sie?
Nicht bei eingeschaltetem Licht.
Der General starrte ihn noch eine Sekunde lang an, dann stand er auf und wischte sich den Mund an einer bestickten Serviette ab. Du musst uns reinlassen. Uns alle.
Die blonde Frau stand sehr schnell auf und stieß fast ihr Glas um. Bethanie ließ sich vom Arm tragen. Deine einzige Aufgabe ist es, es zu leben, dachte er.
Oben ist ein dunkles Schlafzimmer. Bethanie fand es klaustrophobisch und stellte es sich für einen unheimlichen Moment vor wie die kleinen Zellen, die die SS zum Verhör mitgenommen hat. Der Gedanke, dass von Choltitz sie berührte, schien ihr nur unwesentlich weniger grausam zu sein. Ob er seinem Ekel etwas entkommen war oder ob von Choltitz sich dessen mehr bewusst war, als er sich selbst zutrauen konnte, schien er zu erraten. Du hast nichts zu befürchten, sagte er. Ich würde nicht im Traum daran denken, mich dir aufzuzwingen.
Bethanie schenkte ihm ihr aufrichtigstes Lächeln. Das würdest du nicht.
Ich habe nichts mit Frauen zu tun. Es liegt nicht in meiner Natur. Es wäre ein Verbrechen, meine rauen Hände an dir zu reiben. Er reinigte sein Monokel mit einem Taschentuch. Aber ich schaue gerne zu. Die Dame schälte ihr Zobelfell ab und öffnete den Reißverschluss ihres Abendkleides. Der General korrigierte Bethanie mit einem fragenden Blick. Das kannst du, nicht wahr?
Bethanie ging durch den Raum, nahm das Gesicht der blonden Frau in ihre Handfläche und küsste sie auf die extrem roten Lippen. Dann sah er den General an. Na sicher.
Von Choltitz ließ sich wie eine riesige Kröte auf einem Baumstamm in einem Sessel in einer dunklen Ecke nieder. Bethanie und die blonde Frau sahen sich über das Bett hinweg an, und Bethanie erkannte den Blick, den sie ihm zuwarf, denn es war derselbe Blick, mit dem sie kürzlich geschlafen hatte, der Bring mich einfach nicht um und ich ziehe es an egal was du sonst machst schau.
Bethanie half ihr, ihr Kleid auszuziehen und erinnerte sich daran, dass sie hier eine Show machte und nicht die Wäsche machte. Langsam zog er das Kleid herunter, ließ den teuren Stoff über ihren Körper gleiten und fiel dann wie eine Pfütze zu Boden. Sie war eine kurvige Frau, die Preise gewann, bei denen Bethanie eine vergleichbare Wirtschaft hatte. Dies war nicht das erste Mal, dass Bethanie den Körper einer anderen Frau gesehen hatte, aber es war das erste Mal, dass sie Gelegenheit hatte, ihn so gründlich zu untersuchen. Sie starrte ihr Publikum lange aufmerksam an, und als die andere Frau anfing, sich unwohl zu fühlen, wusste Bethanie, dass es ihr gefiel. Es war schön zu wissen, dass diese selbstgefällige, verwöhnte Frau so einfach verletzlich war.
Sie landeten in einer schwindelerregenden Wolke aus dem Parfüm der blonden Frau auf dem Bett. Zuerst war Bethanie verzweifelt, wie sie so etwas anfangen sollte, aber ihre Kollegin schien erfahrener zu sein. Sie fielen auf Küsse mit offenem Mund und aggressive, prägnante Liebkosungen und Berührungen sowohl auf Bethanies als auch auf den breiten Körper der blonden Frau herein. Als die blonde Frau ihre Brüste zeigte, stieg eine spürbare Erwartung aus der Ecke. Er küsste sie eine nach der anderen und kehrte dann zu jedem zurück, um an ihren geschwollenen, sehr großen Brustwarzen zu saugen. Ein lustvolles Grunzen kam aus der Dunkelheit.
Bethanie ließ sie immer noch nicht darüber nachdenken, was passiert war, drückte von Choltitz‘ Geliebte auf ihren Rücken und ließ ihre nackten Körper sich verheddern, bevor ihre Lippen an ihren vorherigen Platz zurückkehrten. Die Frau miaute wie ein Kätzchen. Bethanie fand die Show zu enthusiastisch. Aber das Überleben erforderte manchmal solche Dinge.
Das kleine Schlafzimmer hatte sie alle abgedeckt. Das Bett war dick und die Laken kühl, aber es war ein fein gespannter Luxus für unruhige Zeiten, und es war das Prinzip, das auch für die Geliebte von Choltitz galt: schön, ja, und gelehrig, mit einem reifen und reifen Körper. Es ist so voll wie die Sukkulenten, die im Speisesaal unten serviert werden, und es ist genauso einfach aufzuräumen, wenn ein Mann wie der Appetit eines Mannes danach verlangt. Aber das Make-up, das Parfüm, die helle Kleidung, alles schien dazu bestimmt, eine unterschwellige Schwäche zu überdecken. Hier war eine Frau, die es sich nicht leisten konnte, das Beste aus jedem zusätzlichen Trick zu machen.
Diese seltsamen Gedanken flogen durch seinen Kopf, als er Bethanie küsste und ihren Körper streichelte, bis er schließlich den Übergang ihrer weichen Waden erreichte. Der Mund der blonden Frau erstarrte zu einer O-Form und ihr eisiger Atem flog, als Bethanie Kontakt herstellte. Er berührte es mit geöffneten Lippen und dann mit der Zungenspitze, testete Gefühl und Geschmack, indem er kleine, experimentelle Stupser machte. Er hatte keine Ahnung, was er tat, aber weil das Ziel einfach darin bestand, gut auszusehen, presste er seinen offenen Mund auf sie, was, wie er hoffte, ein klägliches Verlangen ausdrückte. Die blonde Frau wand sich und steckte ihre Hände in Bethanies Locken, während sie kleine Foltergeräusche von sich gab. Bethanie schloss die Augen und überließ ihm die Kontrolle über den Rhythmus des anhaltenden Drehens der Hüften der Frauen, während sie wiederholt leckten, bis sie beide nackt, keuchend, verschwitzt und erschöpft dalagen. Im Dunkeln beobachteten immer unsichtbare Augen.
Danach legte sich Bethanie auf die Matratze und traute sich nicht wirklich einzuschlafen. Das Zimmer war still, die Dame schlief, und von Choltitz war totenstill. Wie würde er hier rauskommen? Selbst wenn der General ihn gehen lassen würde, würde jemand hier erkennen, dass er nicht dazugehörte und einen Sinn daraus ziehen? Bethanie hatte nicht bemerkt, wie die Zeit vergangen war, aber die Morgendämmerung musste nahen. Vielleicht war seine beste Chance, sich jetzt herauszuschleichen.
Er war gerade dabei, sich anzuziehen, als ihn die scharfe Stimme von Choltitz erschreckte. Verlässt du uns nicht?
Es gelang ihm, einen einfachen entschuldigenden Blick zu werfen. Ich muss bei dir sein. Ich arbeite tagsüber…
Nachts ist es auch sehr schwierig.
Bethanie musste am Stuhl von Von Choltitz vorbei, um zur Tür zu gelangen. Das Bild einer zusammengerollten Schlange, bereit zum Sprung, kam mir wieder in den Sinn. Ich kann keine Angst zeigen, erinnerte er sich. Wenn er auch nur glaubt, etwas Falsches zu entdecken, ist alles vorbei. Er zwang einen Fuß vor den anderen. Geh an ihm vorbei und sag etwas Nettes, sagte er sich. Wenn du antwortest, bist du weg. Vorbeigehen und…
Schatz?
Wieder diese scharfen Silben, wie Eis auf seinem Rücken. Er stand jetzt direkt vor ihr, das Monokel des Generals funkelte wie ein schreckliches magisches Auge. Er wartete darauf, dass sie ihn erwischte, seine Waffe auf ihn richtete, die Polizei rief – oder würde er sich einfach darum kümmern? Würde er sie gegen die Wand drücken und auf sich selbst aufpassen? Es ist nicht so, dass ihn jemand befragen wird.
Überraschenderweise stopfte er sich nur ein paar Scheine in die Hand. Dafür, dass du dir zusätzliche Mühe machst. Wenn du ihr etwas Nettes mitnimmst, sehe ich es dir vielleicht das nächste Mal an, wenn ich komme.
Ich bin mir sicher, dass du das tun wirst, sagte er und küsste sie als letztes Opfer, um ihm eine sichere Passage zu gewährleisten, wobei er versuchte, sie sich dabei nicht als einen Zwergmärchenfrosch vorzustellen.
Acht Schritte den Korridor hinunter, bevor er gegen die Wand stößt. Er musste einen Weg hier raus finden, er musste sich melden, ohne verfolgt zu werden, er musste herausfinden, ob das JED-Team in Sicherheit war (wenn er konnte). Er versuchte, eine akzeptable Entschuldigung zu finden, falls er am Ausgang angehalten wurde, aber es gab nichts, was er ausnutzen konnte. Es gibt nichts zu tun, außer vorwärts zu gehen.
Kerman wartete am Fuß der Treppe auf ihn. Seine Krawatte war locker. Er sah ungeduldig aus. Du hast lange genug gebraucht. Und dann, ihre geplante Reaktion perfekt vorhersehend, sagte sie: Du kannst mich jetzt schlagen und vielleicht sogar versuchen, mich zu töten und dich dabei verhaften zu lassen, oder du kannst dich von mir hier rausholen lassen und mich zumindest bis dahin am Leben lassen Sonnenuntergang.
Beide sind auf ihre Weise attraktive Optionen, und ich würde es Ihnen nicht auf die eine oder andere Weise vorwerfen, also entscheiden Sie sich jetzt. Aber schnell.
***
4. Juni:
1.143 Tage unter Besatzung.
Bethanie konnte sich nicht erinnern, wann sie das letzte Mal ins Auto gestiegen war. Es machte ihn desorientiert. Paris schien sie zu schnell zu überqueren wie ein Fluss, der über seine Ufer tritt, und das Fahrzeug selbst fühlte sich wie eine Zelle an.
Also, wer bist du wirklich? sagte sie, nach einer Weile ging Kerman wortlos vorbei.
Oh, Namen. Es wurde viel Zeit mit Namen verbracht.
Gut. Ich will es wirklich sowieso nicht wissen.
Mein richtiger Name ist Jean Fontenoy.
Bethanien begann. Faschistischer Journalist?
Oh: Ein Van.
Er lachte. Fontenoy wirkte beunruhigt. Kurz darauf beugte sie sich vor und hielt sich den Bauch. Tut mir leid, sagte er (was er nicht war). Damit habe ich überhaupt nicht gerechnet … Was machst du an so einem Ort? Als Türsteher?
Und du solltest tot sein. Wenn ich nicht wäre, würdest du wirklich sterben.
Meine Dankbarkeit ist sehr begrenzt. Wohin gehen wir?
Irgendwo können wir uns ohne zusätzliche Ohren unterhalten.
Ich habe nichts mit dir zu besprechen.
Nicht einmal ein Werwolf?
Das hat Bethanie den Mund verschlossen. Fontenoy antwortete nicht weiter, bis er in seiner Wohnung ankam. Der Ort war dreckig von einem Geruch, den er schwach als Opium erkannte. Er ging in die Küche und goss etwas in das Glas. Er lehnte dasselbe ab. Er wartete darauf, dass Fontenoy etwas sagte, aber er ließ sich nur auf einen Stuhl sinken und nippte an seinem Drink. Er trat mit dem Fuß auf den Teppich und brach schließlich selbst das Schweigen: Du kennst also meinen richtigen Namen, du kennst die Familienlegende.
Ja.
Also, warum würdest du so eine überwältigende Geschichte glauben? Niemand glaubt heutzutage an Werwölfe.
?Ich tue.?
?Warum??
Weil ich ein Werwolf bin.
Bethanie schüttelte den Kopf. Du veräppelst mich.
Er schüttelte den Kopf.
Sind Sie im Ernst?
Bestätigt.
Mal sehen, sagte Bethanie. Und stach ihm ins Herz.
Das Messer, das er vom Esstisch gehoben hatte, war kurz und nicht zum Töten bestimmt, aber es war mächtig und stand sehr nah und durchbohrte seine Brust fünf- oder sechsmal in zehn Sekunden. Rote Flecken erschienen auf seinem Hemd und sein Körper zitterte, seine Augen weiteten sich vor Schock, aber die Frau hörte nicht auf. Als er die Klinge das letzte Mal einführte, drehte er sie um und wich keuchend zurück. Seine Hände waren ganz rot.
Fontenoy saß da. Dann stand er langsam auf, ging in die Küche und bereitete ein neues Getränk zu. Dann kam er zurück und setzte sich auf denselben Stuhl, der inzwischen wie ein Sieb tropfte. Das Messer ragte immer noch aus seiner Brust. Er nahm einen Schluck. Überzeugt? sagte.
Bethanie erinnerte sich daran, zu atmen. Ein krankhaftes Gefühl der Faszination zwang sie dazu, sich die Stelle genau anzusehen, an der sich das Fleisch des Mannes um die Klinge spaltete. ?Tut es weh??
Ja. Aber alles tut weh, wenn du einer von uns bist.
Aber du bist nicht der Werwolf, der mich letzte Nacht gejagt hat. Das kannst du nicht sein. Wer dann?
Meine Frau Madeleine. Bethanie warf ihm einen weiteren unglaublichen Blick zu. Deshalb bin ich neulich gekommen, um dich zu suchen. Ich habe dich um Hilfe gebeten. Madeline hat ihr ganzes Leben lang mit einem Fluch gelebt, aber die Dinge haben sich vor ein paar Jahren geändert. Sie wurde wütend, als sie kein besseres Wort finden konnte. Sie begann zu verlieren. Was sie menschlich gemacht hat. Ich habe das schon einmal gesehen. Es ist schrecklich.
Während er sprach, starrte er verträumt in sein Glas und ließ das Eis wirbeln. Das geschah, als ich 37 in Shanghai war. Hast du meine Arbeit über Shanghai gelesen? Als ich die japanische Besatzung sah, was sie den Menschen angetan hat … da wurde mir klar, dass man gegen solche Leute nicht gewinnen kann Verbündete haben nicht den Mut. Man muss nur dafür sorgen, dass man sich nicht in die Quere kommt.
Bethanie gab einen rauen Laut von sich.
Als ich zurückkam, war sie nicht mehr dieselbe Frau. Ich weiß nicht, ob etwas damit passiert ist oder ob sie irgendwann angefangen hat, abzudriften, aber es kam zu einem Punkt, an dem Sie sie einsperren. Tollwut, verstehen Sie. Laut offizieller Akte ist sie tot und ich bin im Ausland. Du kennst den Drill: falsche Namen, illegale Miete. Der Vermieter hält uns für Spione und ich muss ihm das Doppelte zahlen. Ich musste es verheimlichen, verstehst du??
Er schien zu schlafen. Die Müdigkeit, die ihn die ganze Nacht über gepackt haben musste, vermischte sich mit dem Alkohol.
Vor zwei Wochen schien sie sich zu erholen. Ihre Stimme war mehr wie ihr altes Ich. Ich habe die Tür für eine Weile geöffnet, obwohl ich wusste, dass es dumm war. Und dann natürlich – Puh – ist sie verschwunden. Sie war irgendwo da draußen Seitdem weiß Gott was. Sie braucht Hilfe. Deshalb bin ich gekommen, um dich zu suchen.
Soll ich deiner Frau helfen?
Ich will, dass du ihn tötest.
Bethany öffnete ihren Mund.
Jetzt ist nichts mehr von ihm übrig. Ich möchte, dass jemand dem ein Ende setzt. Ich weiß nicht, ob es für Kreaturen wie uns Frieden gibt, aber ich kann hoffen. An wen kann ich mich sonst wenden? Er beugte sich ein wenig mehr in seinem Stuhl vor. Aber als ich endlich den Mut hatte, mit dir zu reden, hatte ich Angst. Du sahst so wütend aus, so … gefährlich. Also bin ich weggelaufen. Und hier sind wir.
Bethanie machte es sich unbehaglich auf einem anderen Sitz bequem. Die windige Wohnung sah jetzt viel kälter aus.
Jetzt weißt du alles. Nicht alles, aber so viel wie nötig. Sag mir, weißt du, wie man Werwölfe tötet?
Bethanie dachte an den Unterricht von Tante Sophia: Das Beste ist geweihtes Silber. Andere heilige Gegenstände funktionieren: Ikonen von Heiligen, Reliquien, so etwas. Manchmal ist es einfach ein Trauma: Kopf abschlagen oder in die Luft sprengen sogar davon zurück. Silber. Es ist das einzige, was immer funktioniert, solange es gesegnet ist.
Das stimmt, sagte Fontenoy. Aber es gibt noch einen anderen Weg: Der Werwolf kann sich umbringen, wenn er wirklich sterben will. Dann funktioniert so ziemlich alles. Sogar Aconitum.
Er versuchte, sein Glas zu senken, aber stattdessen ließ er es fallen. Bethanie hob die Füße, als wäre die Verschüttung selbst tödlich. Ich habe das für den Tod von Madeline aufgehoben, aber ich bin nicht stark genug. Jetzt wirst du dich um alles kümmern, richtig? Ich weiß, dass du mich hasst, aber du wirst es tun, weil es deine Pflicht ist. Ist es nicht deine Pflicht?
Seine Augen waren rot, er hatte Schmerzen, er war rot von Tränen. Er fragte sich, wie er aussah. Da schien er in einen ungestörten Schlaf gefallen zu sein. Nach 20 Minuten begann seine Atmung zu schmerzen. Nach 30 Minuten fing er an zu zucken und sich zu winden. Nach 45 Minuten wurde sie lethargisch und ihr Atem ging so flach, dass Bethanie ihn nicht hätte hören können, wäre da nicht die absolute, eisige Trostlosigkeit der Wohnung. Eine Stunde später war er völlig außer Atem und brach zusammengekrümmt, schweißgebadet und bleich zu Boden. Bethanie saß da ​​und sah zu und biss sich die ganze Zeit auf den Daumen. Jetzt näherte er sich der Leiche, wagte es, seine Hände auf das feuchte Fleisch zu legen und seinen Puls zu prüfen. Es gab Schritte, die er unternehmen musste, um den dauerhaften Tod sicherzustellen, aber er war sich nicht sicher, ob er Zeit hatte oder…
Fontenoy packte sie am Handgelenk. Er versuchte zurückzuweichen, aber seine Finger waren verriegelt. Seine Augen öffneten sich flackernd, und es waren die blassen, bernsteinfarbenen Augen eines Wolfs. Als er seinen Mund öffnete, sah er, dass seine Eckzähne mit Speichel befleckt waren. Der ganze Leichnam sprang wie eine Marionette auf die Füße und klammerte sich an seinen Hals. An dem ausdruckslosen Blick seiner Pupillen und der strengen Ungeschicklichkeit seiner Glieder erkannte er, dass Fontenoy bereits tot war, aber der Wolf in ihm steckte noch in den letzten Zügen und attackierte alles um ihn herum. Er wusste, dass er niemals loslassen würde, wenn seine Hände an seiner Kehle starben, also griff er mit einiger Anstrengung wieder nach dem Messer und stieß es mit einem zitternden Schlag in das weiche Fleisch unter seinem Kinn. Blut floss und seine gelben Augen kehrten zu seinem Schädel zurück. Die Finger an seinem Hals entspannten sich. Er brach mit einem schrecklichen Knall zu Boden und stieß einen letzten Seufzer aus, der wie ein Stöhnen klang.
Bethanie stand keuchend über ihm. Er ließ das Messer fallen und wischte das klebrige Blut von seiner Hose. Er zog seine klammen, blutigen Klamotten aus und ließ sie dort zurück, während er sich auf den Weg zur kleinen Dusche der Wohnung machte. Die kalte, kriegerische Seite seines Gehirns muss ihm gesagt haben, dass es zu riskant wäre, hier zu bleiben, dass, wenn jemand einbrechen und ihn in der Wohnung mit dem Toten finden würde, er so schnell in der Zelle wäre, dass das Wasser würde noch nicht verdunsten. von ihrer Haut. Aber er hatte fast zwei Tage lang nicht geschlafen, und nach eigenen Angaben war er in dieser Zeit fast dreimal gestorben. Ein Ressentiment von Schock und Erschöpfung machte es unmöglich, sich um irgendetwas zu kümmern.
Er rieb sich so gut es ging ab (er hatte schon eine Weile kein Bad mehr genommen – fließendes Wasser funktionierte heutzutage nur noch gelegentlich). Weil ihn die Stimme in seinem Kopf nicht im einzigen Bett der Wohnung schlafen ließ, legte er sich in einen Schrank, der mit dem Geruch von sauren Mottenkugeln gefüllt war. Während er schlief, träumte er (was er schon lange nicht mehr getan hatte) und erinnerte sich an das erste Mal, als er in seinem alten Elternhaus in der Bretagne von einem Deutschen geträumt hatte. Die Deutschen hatten das Haus nebenan als ihren Kommandoposten genommen, und Tante Sophia hatte Angst, dass sie es übernehmen würden, aber sie taten es nicht. Sie teilten sich einen gemeinsamen Brunnen, und Soldaten in grünen Uniformen warteten jeden Morgen darauf, dass Tante Sophia Wasser schöpfte, bevor sie ihnen halfen. Sie waren immer nett, wurden aber trotzdem jeden Tag wütend. Er warnte Bethanie, sie außer Sicht zu halten.
Aber eines Tages klopfte jemand an die Tür und öffnete die Tür, ohne nachzudenken. Da stand ein Mann, guck mal. Als sie lächelte, zeigte sie so viele Zähne, dass Bethanie an die Stimme dachte, die ihre Tante Sophia für den Wolf im Märchen benutzte: Kleines Schweinchen, kleines Schweinchen, lass mich rein…
Er sagte in sorgfältigem und präzisem Französisch: Erlauben Sie mir, ein paar Blumen zu pflücken? Bethanie blinzelte. Verspottete er sie? Scheinbar nicht. Er fügte über die Beschreibung hinzu: Zum Geburtstag des Kapitäns.
Bethanie hat gerade zugestimmt, den Fremden von ihrer Veranda zu holen. Später schlug ihn Tante Sophia dafür. Manchmal bildete er sich ein, die blauen Flecken noch zu spüren.
Er träumte auch von Paul. Kurz nach seiner Kapitulation durfte er sie einmal im Kriegsgefangenenlager in Laval besuchen. Sie zog das einzige schöne Kleid an, das sie hatte, und ging allein. (Tante Sophia konnte es nicht ertragen, Paul eingesperrt zu sehen. Demütigend, sagte sie, obwohl nicht klar war, was sie meinte.) Paul sah schwach und müde aus. Für Bethanie hatte Paul immer etwas Mächtiges und Großes an sich. Als er für den Cross Country trainierte, hatte er auf dem Zaun gestanden und seine Runden gezählt und ihm zugesehen, wie er rannte und rannte wie eine Maschine, die nie stehen blieb. Als sein älterer Bruder war er natürlich unbesiegbar. Als er ihn jetzt sah, sah er fast schüchtern aus. Der Krieg hatte Paul nicht geschwächt, sondern ihn ganz zurückgelassen.
Das allgemeine Gerücht war, dass sie alle bald nach Hause geschickt würden. Wir leiden mehr unter der Vorstellung, ein Gefangener zu sein, als unter dem Gefängnis selbst, sagte er. Bethanie verstand das auch nicht, nickte aber.
Sie durften eine halbe Stunde lang sprechen, und schließlich deutete er sehr sanft an, dass es vielleicht an der Zeit sei, einen Fluchtversuch zu unternehmen. Paul sagte einfach, er könne nicht. Ich habe es ihnen als Soldat versprochen, sagte er, und ihm war klar, dass dies das Ende war. Bethanie dachte, dass sie das Lager mindestens einmal verlassen durfte, um an etwas teilzunehmen, und dass sie es von nun an als Verrat auf höchstem Niveau betrachten würde, ihr Versprechen zu brechen.
Es spielt keine Rolle, sagte sie ihm. Wir sind alle bald zu Hause. Was brauchen die Deutschen mit einer Million Gefangenen? Was würden sie mit uns allen machen?
Er umarmte sie und schickte sie nach Hause und versprach, sich bis zu ihrer Rückkehr um das Haus zu kümmern. Du bist ein Chastel, sagte sie ihm. Und er wusste, dass es Sei mutig bedeutete.
Er schrieb ihr jede Woche, aber im September kamen alle Briefe in Paketen zurück, ungeöffnet und mit dem Stempel unzustellbar. Später bestätigten die Zeitungen dies: Alle Gefangenen in Laval wurden nach Deutschland geschickt. Einige gingen in die Minen oder Fabriken. Andere gingen in Lager. Bethany machte Hoffnung: Als sie merkte, dass die Deutschen ihre Versprechen nicht halten würden, würde sie natürlich versuchen zu fliehen. Aber sie haben ihn nie darüber reden hören. Er war einfach weg.
Ich habe es ihnen als Soldat versprochen, sagte er, und sie erwiderten ihr Versprechen. Und dann brachen sie. Und Bethanie würde ihnen das nie verzeihen.
Er wachte auf und war sich nicht sicher, wo er war. Dann erinnerte ihn der Geruch daran: Die Wohnung roch nach Tod. Er musste raus. Seine Kleidung war ruiniert, also ging er zum Schrank und fand ein paar Fontenoys, die ihm passten. Frauen in Paris begannen bald nach der Besetzung, Hosen zu tragen; es war eine stillschweigende Antwort auf Vichys Propaganda über die Bedeutung von Müttern, weiblichen Frauen, um eine neue Generation guter, kleiner faschistischer Kinder großzuziehen. Nichts passte ganz zu ihm, aber es gab auch Mängel, die nicht ungewöhnlich waren. Er leerte seine alten Geldtaschen, gefälschten Ausweise und Vorratskarten, dann zögerte er einen Moment, bevor er in Fontenoys Schubladen wühlte und ein paar zusätzliche Francs herausgab, die er nie wieder brauchen würde.
Die Leiche war noch da. Er hatte fast Angst (und das ohne guten Grund), dass er vielleicht nicht tot geblieben wäre. Er wirbelte herum. Es war schon wieder fast Nacht, und er erinnerte sich mit Schaudern daran, was Fontenoy ihm gesagt hatte: Madeline war irgendwo da draußen.
Bethanie war vor mindestens 24 Stunden gegangen, und Velin hätte sicherlich angenommen, sie sei tot oder noch schlimmer, verhaftet. Er ging sehr schnell und seine Schuhe klapperten und klapperten auf den Steinen der alten Straßen. Geh hin, erstatte Bericht und finde später heraus, was mit dem Werwolf zu tun ist, das war der Plan. Es hatte einfach noch nicht genug Kapazität für etwas Spezifischeres.
Er hatte tatsächlich Probleme, bevor er es sah. Weiter vorne hatte eine Gruppe von Menschen die Straße blockiert, und eine einzelne Graue Maus (was die Wuhrmacht weibliche Freiwillige nannte) versuchte offen, sie zu zerstreuen. Bethanie wusste von ihrer Sturheit, dass es Blut auf der Straße geben musste. Seine Füße schwangen, um die Richtung zu ändern; aber nein, das sieht verdächtig aus. Stattdessen beschleunigte sie halbwegs, wie jedes frivole Pariser Mädchen, das hofft, nach dem zu gaffen, was passiert ist, bevor die Deutschen alle gefeuert haben. Vielleicht hatte der Wolf wieder getötet. Oder vielleicht war dies nur ein paar Blocks vom Waschsalon und der Druckerei entfernt. Es gab keinen besonderen Grund zu der Annahme, dass Velin und den anderen etwas zugestoßen war. Es gibt keinen Grund, solche Angst zu haben.
Als er sich der Kreuzung näherte, hatte er jedoch das Gefühl, bereits zu wissen, was er dort sah.
Bethanie trat durch die Menge und machte mit ihren scharfen Knien und Ellbogen den Weg frei. Graue Maus schimpfte mit ihr, aber Bethanie ignorierte es. Weiter vorn stöhnte jemand vor Schmerz. Warum bist du gerannt? sagte eine Stimme mit deutschem Akzent. Seine Stimme war fast traurig. Es hat sich nicht gelohnt.
Bethanie konnte nicht sehen, was los war. Er wollte alle niederdrücken und davonlaufen, aber er tat es nicht. Graue Maus wurde noch wütender und wollte Bethanie gerade die Hand auflegen, als jemand von hinten ihren Arm packte und zurückzog. Er wollte sich gerade umdrehen und zuschlagen, als er die Stimme des Angreifers erkannte:
Sie suchen dich. Komm mit mir.?
Fabien
Als sie Arm in Arm gingen und ihr Bestes versuchten, wie ein Paar auszusehen, das vor der Ausgangssperre spazieren ging, erzählte sie ihm alles, was passiert war: Vor einer Stunde hatte jemand den Lauf einer Waffe durch die Lüftungsschlitze gesteckt und schrie. , ?Sie? wurden übersetzt? Ein Überfall, wie sie ihn immer befürchtet hatten. Dann herrschte Chaos: Es gab keinen Ausweg. Velin hat sich am Tatort umgebracht. Max versuchte zu fliehen und sie erschossen ihn, Blut befleckte die Schürze seines Schreibers wie rote Sterne. Alle gingen auf die Straße.
Sie hielten Dulac fest und fragten, ob noch jemand da sei, aber er antwortete nicht. Sie schlugen ihn, bis er nicht mehr stehen konnte, aber er sagte immer noch nichts. Am Ende weigerte er sich, sich umzudrehen, als sie Befehle gaben, und zwang ihn, ihm in die Augen zu sehen, als sie auf ihn schossen. Einige blieben dann stehen; Es war Lucienne, die gerade Bethanies Schreie an der Kreuzung gehört hatte. Er hätte es fast geschafft, aber sie hatten seine Beine unter ihm getroffen. Nur Fabien gelang die Flucht. Es war Glück, dass er Bethanie bemerkte, und es war ein Impuls, anzuhalten, um sie zurückzuholen, anstatt ihre Flucht zu beenden. Er wusste, dass er sie hätte warnen sollen, dass sie das Risiko eingegangen war, aber in diesem Moment war er einfach nur dankbar.
Er brachte sie in eine Wohnung, in ein von Ratten verseuchtes Loch, das offenbar einmal ein Vorratsschrank gewesen war. Wir haben hier eine Stunde, höchstens zwei Stunden, sagte er und schloss die Tür ab. Als wir uns getrennt haben, muss es so ausgesehen haben, als wäre niemand hier?
Er stöhnte, als sich die alten Federn des dünnen Bettgestells hinsetzten. Fabien stand neben der Tür und sah ihn seltsam an. Es dauerte einen Moment, bis mir klar wurde, warum. War ich nicht da? sagte.
Wir dachten, sie hätten dich erreicht.
Denkst du, ich hätte dich aufgegeben?
Es waren nicht viele? Besonders Vene.?
Sein Herz brach ein wenig, als er seinen Namen hörte. War er wirklich tot? War es alles?
War Tomas nicht auch da? sagte Fabien. Ich weiß nicht, was mit ihm passiert ist. Aber er ist der einzige Mann, den selbst ich nicht verdächtige.
?Ich war es nicht. Aber das musst du schon gewusst haben, sonst hättest du mich nicht mitgenommen.
?Ja.?
?Was hat deine Meinung geändert?
Er sagte nichts, sondern warf ihr einen privaten Blick zu. Er seufzte und seufzte. Also war auch er nicht immun gegen solche Dinge. Schließlich war er ein Mann.
?Das ist sehr gefährlich? sagte. Und wir beide wissen, dass daraus nichts werden kann?
In einer Stunde wird nichts passieren. Wohin gehe ich als nächstes, du kannst mir nicht folgen?
Er verstand. Er würde sich ein eigenes sicheres Haus suchen müssen, und dies würde das letzte Mal sein, dass sie einander sahen. Er würde zu seinesgleichen zurückkehren und sich früher oder später um einen oder beide kümmern. Er hatte bereits alle Risiken auf sich genommen, die er für sie eingehen würde, und er hatte keine Chance zu entscheiden, ob er sich revanchieren sollte oder nicht. Es war besser so. Trotzdem, nur eine Stunde und danach, würde er wirklich allein auf der Welt sein?
Verdammt, dachte sie und küsste ihn, dann ließ sie sich von ihm auf die Pritsche schubsen. Keine Zeit mehr zum Reden; Es bleibt nicht einmal viel Zeit zum Küssen. Genug Zeit, um zumindest für einen Moment alles zu vergessen, was passiert ist. Diesmal ließ er es oben sein; es passte zu seiner Arroganz. Es war nicht das erste Mal, dass er die Wahrheit gesagt hatte, als sie es ihm schon einmal gesagt hatte, aber er war immer noch nicht daran gewöhnt und die anderen Männer hatten ihn (unabsichtlich) verletzt. Es war ihm egal, ob es diesmal schmerzte oder nicht, aber als das Gefühl kam, tröstete es ihn noch mehr, und stattdessen war da eine tiefe, schmerzende Befriedigung.
Wenn sie stöhnte oder weinte, würde es in dem winzigen Raum widerhallen, also biss sie sich auf die Schulter, um ruhig zu bleiben. Sein verschwitztes Haar klebte an ihm. Fabiens muskulöser Körper spannte und spannte sich an und Fabien beugte sich unter ihn, machte seinen Körper zu einer Art Wiege, seine Arme um seinen Hals geschlungen und seine Beine fest um seine Taille geschlungen. Wann immer ihr Gesicht sich ein wenig senkte, sprang sie auf, um ihn zu küssen; Seine Lippen waren beinahe kalt, als sie ihre berührten. Seine Zunge wanderte zwischen ihnen hin und her und einen Moment lang hielten sie sich in einem langen, tiefen Kuss fest, der drohte, einen Knoten in seiner Brust zu lösen. Er erinnerte sich, und das war wichtig.
Sie löste sich und umarmte ihn noch fester, ermutigte ihn, so hart und so schnell wie möglich zu gehen. Sein Rat, dass sie keine Spuren hinterlassen würden, wenn sie das Bett zerbrechen würden, wäre kaputt, aber so viele andere Dinge waren kaputt gegangen, dass es unbedeutend schien. Als er ankam, glaubte er, im Dunkeln Sterne zu sehen. Er fürchtete, einer von ihnen könnte aussehen wie der den Dämonenwölfen geweihte Vollmond, aber sie blieben Sterne, bis sie verschwanden, und das war ein Trost.
Und das war es. Sie blieben so lange in den Armen des anderen, wie sie es wagten, und als es Zeit war zu gehen, wussten sie es beide. Zweifellos würde er mit diesem oder jenem kommunistischen Kreis Kontakt aufnehmen, wahrscheinlich nicht einmal in der Stadt. Und wohin wollte er? Daran hatte er wie ein Idiot nicht gedacht. Aber natürlich konnte es nur einen Ort geben: den Jesuiten. Wenn jemand der Sammlung entgangen wäre, wäre er es gewesen, und er war die einzige Person, auf die er sich verlassen konnte, dass er ihn nicht abweisen würde. Er hatte auch das Gefühl, dass er Fontenoys Geständnis hätte kennen müssen.
Fabien trennte sich vor ihm, damit sie nicht zusammen gesehen würden. Für Abschiede bleibt keine Zeit. Sie hielt lange genug inne – eine halbe Sekunde oder weniger –, um ihm einen Blick zuzuwerfen, eine Geste, die groß genug war, damit sie beide sie bewältigen konnten. Der Raum sah kälter aus, als sich die Tür hinter ihm schloss. Er könnte sich hier hinlegen und darauf warten, entdeckt zu werden. Es wäre einfacher. Stattdessen zog er seine Stiefel wieder an. Er konnte in die Kirche gehen, bevor die Ausgangssperre kam. Er hätte sich nicht vorstellen können, was dann passieren würde, aber zumindest hatte er jetzt eine Mission: Hinkommen. Es war immer einfacher, eine Aufgabe im Kopf zu haben.
Als er ankam, brannte noch Licht, aber die Kirchentür stand leicht angelehnt. Bethanie zögerte auf der Schwelle. Als er eintrat, sah er kostbare Kerzen angezündet, aber verschwendet in einem leeren Kirchenschiff. Er wollte rufen, aber seine besseren Instinkte hielten ihn davon ab. Er hörte das leise Knarren eines Scharniers. Es war nicht die Tür hinter ihm, auch nicht die des Pfarrhauses, also vom Beichtstuhl.
Er zog seine Schuhe aus und hockte sich darauf. Der Boden war kalt mit seinen nackten Füßen. Er drückte sein Ohr an die Wand, hörte aber nichts. Das andere Fach war offen, also steckte er seinen Kopf hinein und versuchte, sich dem Bildschirm zu nähern, ohne einen Schatten darauf zu werfen. Er hielt den Atem an; Kalte Schweißtropfen laufen dir übers Gesicht?
Und dann sagte eine Stimme:
Körper.?
Das Holz wurde geschreddert und die Kabine in zwei Teile geteilt. Bethanie fiel und kämpfte sich zurück, während sie sich bemühte, ihre Fingerspitzen auf dem glatten Boden zu halten. Madeline Fontenoy kam heraus. Er war kantig und blass, wie Gefangene, die aus den Lagern fliehen. Als ob sein Schädel nicht ganz die richtige Form hätte, stachen seine Gesichtszüge hervor, und auch seine Hände sahen unförmig aus: zu lang, zu rau. Er schüttelte den Kopf und atmete tief ein, seine Nasenflügel zuckten. Ich kenne deinen Geruch, Chastel. Es macht mich krank. Gott, ich habe Hunger.
Bethanie rutschte auf einem kaputten Brett aus. Seine Hände suchten nach seiner Waffe, aber er erinnerte sich, dass er sie nicht hatte. Außer zersplittertem Holz, das zu zerbrechlich war, um es zu ignorieren, waren keine Waffen in der Nähe.
Madelines Lippen zogen sich über ihre Zähne zurück. Madeline sagte Bethanie, und der Klang ihres Namens schien die andere Frau für einen Moment innezuhalten. Bethanie stand auf. Du musst das nicht tun. Ich habe mit Jean gesprochen. Sie hat mich gebeten, dir zu helfen.
Irgendwann. Ist er ok?
Er? er hat es nicht geschafft?
Madeline schrie auf und begann sich dann zu verändern. Bethanie hatte die Geschichten gehört, aber noch nie gesehen, dass es wirklich passiert war: Der Körper, der zu groß war, um hineinzupassen, öffnete sich, die Gliedmaßen nahmen neue Formen an und das Gesicht, angespannt durch das schmerzhafte Knacken von Knochen und Fleisch , kehrten zu den Formen zurück, die sie wollten. sie wollten nie haben. Er blickte in die Ferne. Er wusste, dass das kränkliche, hilflose Gefühl, das ihn erfasste, ihn wahrscheinlich in einer Sekunde lähmen würde, wie es fast jeden anderen tat.
Der einzige Plan, der ihm einfiel, war vielleicht, die Größe des Wolfs gegen ihn zu verwenden, indem er einen Ort fand, an den er nicht passte. Ist er Priester? Es könnte ein Fenster sein. Es war erbärmliches Glück, aber seine Zeit ist abgelaufen. Er hörte das heftige Brüllen eines sehr großen Körpers, der auf alle Viere fiel. Er musste jetzt gehen.
Bevor Bethanie auch nur ein paar Schritte machen konnte, stolperte sie erneut und krachte gegen den Altar. Das ist es, dachte er, das ist der Fehler, der mich umgebracht hat. Er hatte eine kostbare Sekunde verloren, und der Wolf war schon sehr nahe. Er fühlte Schock, Wut, Enttäuschung und schließlich Kapitulation. Er dachte, Dulac würde die Deutschen zwingen, ihm in die Augen zu sehen, als sie auf ihn schossen. Er würde dasselbe tun, und dann würden alle seine Verpflichtungen enden.
Als er sich umdrehte, erregte etwas seine Aufmerksamkeit, und auf dem Boden war ein verrücktes Lichtgeflecht: Scherben aus farbigem Glas waren auf dem Boden verstreut. Er hatte die Kiste mit den Resten des zerbrochenen Fensters verschüttet. Das größte Stück war fast sechs Zoll lang. Ohne nachzudenken, griff sie nach ihm. Es war irgendwie beruhigend, als die scharfen Kanten des Glases ihre Finger darum legten.
Der Werwolf war eine dunkle Gestalt vor ihm, schwach und lethargisch, aber riesig an Kopf und Pfoten. Sie war ein hungerndes Ragamuffin-Mädchen, allein auf der Welt, gekleidet in gestohlene Kleidung, ohne Rüstung und ohne echte Waffe. Aber zumindest war er ein Chastel. Mit geschlossenen Augen stürmte er los und wartete auf den unvermeidlichen Tod.
kam nicht.
Für einen Moment verwandelte sich die Welt in Kristall, bewegungslos und schwebend um ihn herum. Dann spürte er ein warmes Rinnsal von Blut an seinem Handgelenk und roch den fauligen Atem des Werwolfs, der gegen sein Gesicht stöhnte. Verwirrt öffnete er die Augen. Die Bestie lag zusammengekrümmt zu seinen Füßen, die Augen auf den Schädel gerollt, das Maul zum letzten blutrünstigen Knurren verzogen. Irgendwie war er tot. Es dauerte einen Moment, bis er das Stück Glas sah, das in der Brust der Bestie steckte.
Es war direkt auf ihn zugelaufen und hatte sein schärfstes Ende auf sein Herz gerichtet, aber zu Recht musste es die Rippen der Bestie brechen. Stattdessen glitt es leicht wie ein Messer in seine Scheide. Bethanie selbst blieb unverletzt. Es war verrückt. Es war ein Wunder. Es machte keinen Sinn. Dann fiel ihm ein, was der Jesuit gesagt hatte:
Jeder Teil der Kirche ist heilig.
Er sah auf seine Hand. Es gab keine Wunden durch das zerbrochene Glas. Sogar das Blut des Werwolfs tropfte fleckenlos von ihm.
Madelines Körper verwandelte sich in den einer Frau. Nicht das verrückte, hungrige Halbmonster, das er war, sondern ein echter, erkennbarer Mensch. Er sah klein und gebrechlich aus, als er starb. Sein Gesichtsausdruck war nicht friedlich. Bethanie legte ihre Hand auf Madelines Brust und spürte weder Atmen noch Herzschlag. Er versuchte, die Augen der Leiche zu schließen, aber seine Augen blieben nicht geschlossen. Bethanie war müde. Er lag auf dem Kirchenboden, sein Kopf ruhte auf der toten Frau. Es schien eine respektvolle Geste zu sein.
Es ist vorbei, dachte er. Kerzen brannten und sie dachte, wie schön sie aussahen. Er fand es auch falsch, jemanden zu töten und kein Blut an den Händen zu haben. Sie fühlte sich, als müsste sie weinen, aber sie war sich nicht sicher, ob sie wirklich weinte. Vielleicht dachte er, er sei gut genug.
***
Er wachte im Dunkeln auf. Es war schwierig, sich zu bewegen. Für einen Moment dachte er, er wäre in einem Sarg, aber dann bemerkte er, dass andere Leute hier waren, was ihn dazu brachte, zu glauben, dass es sich stattdessen um eine Gefängniszelle handelte. Als er nur eine Minute lang eine flüsternde Stimme hörte, wusste er, dass dies ein sicheres Haus war. Tatsächlich war er noch in der Kirche. Bethanie verstand diese Information langsam, und als es schließlich klickte, entspannte sie sich, egal wie passend die Umstände waren. Anstelle der wahrscheinlich angemesseneren halben Dutzend Fragen war das erste, was er sagte, Wer bist du? es passierte.
Irgendwann. Eigentlich, da ich dich noch nie gefragt habe, ist dies ein so guter Zeitpunkt wie jeder andere: Hast du eine Sünde zu bekennen?
Er warf seine Arme um den Jesuiten. Es war gerade genug Platz. Natürlich stellte sich heraus, dass er sich hier die ganze Zeit versteckt hatte, als er Madeline begegnete, die in die Kirche gekommen war, um ihn zu töten, und möglicherweise jede Nacht ihrem Geruch gefolgt war, seit er sie zum ersten Mal getroffen hatte. Der Jesuit sagte, er sei wach gewesen, als Bethanie ihn weggebracht habe, aber daran könne er sich nicht erinnern. Sie schimpfte mit ihm, weil er das Risiko eingegangen war, sich zu entblößen, um sie hierher zu bringen. Kritik ertrug er kommentarlos. Er war überrascht zu erfahren, dass mehr als ein Tag vergangen war; Mehrmals kam er wieder zu Bewusstsein, verschwand aber jedes Mal wieder. Der Tür am nächsten sind hier die Männer, die draußen die Uhr hören und pflichtbewusst die Zeit an andere weitergeben.
Fabiens Instinkt war richtig: Die Deutschen hatten einen großen Schritt gemacht und neben ihrer Druckerei ein Dutzend anderer Viertel in der ganzen Stadt überfallen. Die anderen Männer in diesem Spind waren alles, was von ihrem Stromkreis übrig geblieben war, ein paar sickerten aus dem Netzwerk. Wie lange sie hier bleiben konnten, war eine Frage der Debatte zwischen ihnen. Bethanie und der Jesuit unterhielten sich leise. ?Wie fühlen Sie sich?? sagte.
?Ich weiß es wirklich nicht. Wie sollte sich eine Person danach fühlen?
Vielleicht bin ich zufrieden. Du hast mir das Gegenteil bewiesen. Du hast deine Pflicht getan. Was kann man sich noch erhoffen??
?Frieden,? sagte Bethanie und schauderte. Sie wünschte, es wäre mehr Licht, damit sie sich nicht mehr einbilden könnte, Madeline sehe ihre toten Augen im Dunkeln.
Zeit ist vergangen. Ein Mann sagte: Oh mein Gott Als er flüsterte, brach ein Tumult aus. In seiner Jackentasche entdeckte er eine heikle Aussage, von der er befürchtete, sie sei den Deutschen in die Hände gefallen und verloren gegangen. Er entzifferte den Code eine Stunde lang dank des schwachen Lichts des Spalts unter der Tür. Bethanie lauschte neugierig, während sie die verschlüsselten Sätze akribisch entzifferte, Buchstabe für Buchstabe. Die erste Zeile lautete:
Das Herz wurde geschlagen.
Dem Mann, der eine Nachricht erhielt, bedeutete es wirklich nichts, aber ein anderer verstand sie, zusammen mit dem folgenden Satz: Es ist heiß in Suez.
Eine weitere Minute verging, bevor Bethanie verstand, was die Männer sagten. ?Das ist,? wiederholten sie. Dies war ein lang ersehntes und sehr wichtiges Signal: Die Alliierten waren auf dem Vormarsch. Die Invasion stand unmittelbar bevor. Sogar jetzt geschah es auf der anderen Seite des Kanals.
Bethanie erinnerte sich daran, zu atmen. Einige verteidigten Skepsis: Waren sie sicher, dass es wahr war? Der Bote versicherte ihnen, dass nichts falsch sei; Jede antideutsche Gruppe in Frankreich gab und erhielt jetzt das gleiche Signal und hätte die Räder der SOE-Pläne in Gang gesetzt: Operation Verte, um die Eisenbahnen zu sabotieren und die Bewegung deutscher Verstärkungen zur Küste zu stoppen; Operation Pourpre zur Unterbrechung der deutschen Fernsprechleitungen; Operation Bleu zur Zerstörung von Wasserkraftleitungen; Operation Toirtois, um die Straßen zu den Stränden zu schließen. Alles geschah in diesem Moment.
Die Diskussion hat aufgehört. Alle waren sich einig: Sie würden gehen. Sie hatten zu tun. Hart, verletzt und immer noch erschöpft stand auch Bethanie auf. Als der Jesuit ihm helfen wollte, ließ er ihn.
?Wir müssen das nicht tun? sagte. Du hast genug getan?
Wir haben alle genug getan, immer und immer wieder.
Du hast mehr gemacht?
Und nichts davon spielt eine Rolle, wenn wir jetzt scheitern.
Ein Teil von ihm wollte wirklich aufhören. Er hat es gebrochen. Auf jeden Fall konnte man nirgendwo anders hingehen und nichts anderes tun. Die Stimme im Radio hatte Recht: Die Würfel waren gerollt.
6. Juni 1944, Paris:
Noch 80 Tage bis zur Befreiung.
***
Dietrich von Choltitz wurde am 1. August 1944 zum Militärgouverneur von Paris ernannt. Er übergab die Stadt am 25. August an die Alliierten und behauptete später, er habe den Befehl, sie zu zerstören, missachtet. Einige Historiker bestreiten dies. Er verbrachte zwei Jahre in einem Gefangenenlager in Mississippi und kehrte schließlich 1956 nach Paris zurück.
Obwohl Lucienne Gueznnec nach der Razzia in der Druckerei festgenommen wurde, wurde sie von Nonnen, die als antideutsche Agenten fungierten, aus dem Krankenhaus entführt. Der Bericht über die Ereignisse informierte diese Geschichte.
Pierre Colonel Fabien Georges wurde 1944 von einer Mine im Elsass getötet. Die Pariser U-Bahn-Station, an der er einen deutschen Offizier ermordete, ist jetzt nach ihm benannt.
Tomas blieb nach dem Krieg in Frankreich, nahm eine Stelle in der neuen Regierung an und gründete eine Familie. Ausgewählten Journalisten und Historikern erzählte er nur unter Pseudonym von seinen Kriegsaktivitäten.
Pater Michel Riquet wurde 1944 verhaftet und nach Dachau geschickt, überlebte aber lange genug, um im nächsten Jahr von der US Seventh Army gerettet zu werden. Zurück in Paris hielt er in seiner Lageruniform eine Predigt in der Kathedrale Notre Dame. Er ist dafür bekannt, mehr als 500 alliierten Mitarbeitern bei der Flucht aus besetzten Gebieten geholfen zu haben.
Offizielle Aufzeichnungen des Reichs zeigen, dass Jean Fontenoy sich freiwillig für eine Kollaborateur-Einheit gemeldet hatte, nach Berlin versetzt wurde und ein paar Blocks von Hitlers Bunker entfernt im Kampf starb. Die offizielle Todesursache von Madeline Fontenoy war ein Flugzeugabsturz im Jahr 1937. Dennoch sind Kriegsaufzeichnungen unzuverlässig.
Bethanie Chastel wanderte 1956 in die Vereinigten Staaten aus und hatte mit ihr drei Söhne. Er hat nie geheiratet oder ihre Vaterschaft offengelegt, also hieß jedes seiner Kinder Chastel. Und alles was dazu gehört.

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Datum: Oktober 28, 2022

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